L’Express – Noticias Política, Mundo, Economía y Cultura (Español)

, Author

Una tormenta helada, un espectacular aumento del consumo eléctrico y grandes fallos en la producción de energía han paralizado Texas desde hace casi una semana. Más de 250.000 hogares seguían sin electricidad hasta el viernes en el estado, a pesar de ser el principal productor de gas natural y petróleo del país.

Eso no es todo: mientras las tuberías revientan por el efecto de las heladas, los tejanos también abren los grifos. Ahora, los niveles de agua son bajos y podrían incluso ser peligrosos para la salud. Las autoridades han pedido a la población que hierva el agua para hacerla potable. Un poco más de consumo excesivo de electricidad. «La presión del agua es muy baja. Por favor, no dejen correr el agua para evitar que las tuberías revienten», tuiteó el miércoles por la mañana el alcalde de Houston, Sylvester Turner.

Estos fallos también están afectando a las empresas y hospitales movilizados contra Covid-19. Según el Washington Post, varias instalaciones habrían rechazado a los pacientes para limitar su consumo de agua. «Para los hospitales de Texas, esto es una emergencia además de una pandemia», dijo Carrie Williams, de la Asociación de Hospitales de Texas, en un correo electrónico, según cita el periódico estadounidense el viernes. «Ahora están en primera línea con tuberías rotas, suministros menguantes y restricciones de agua».

El Abo Express'Express Abo
Oferta limitada. 2 meses por 1€ sin compromiso
Me suscribo

Muchas potencias golpeadas por el frío

Una masa de aire procedente del Ártico ha sumido a grandes franjas de Estados Unidos en un frío intenso, con temperaturas de hasta 20 grados por debajo de las normas estacionales. En todo Estados Unidos, la tormenta mató al menos a 30 personas. Texas no fue inmune. Varias centrales de gas natural, eólicas y nucleares que suministran energía a ciudades como Austin y Houston han visto interrumpido su funcionamiento por las condiciones extremas de los últimos días.

Para mayor fastidio de los representantes políticos. El gobernador republicano de Texas, Greg Abbott, criticó la gestión de la crisis por parte de Ercot, la empresa encargada de la distribución de energía en el estado. En un comunicado publicado el martes, dijo que el grupo había «sido cualquier cosa menos fiable en las últimas 48 horas.» «Demasiados tejanos se encuentran sin electricidad ni calefacción en un momento en que nuestro estado se enfrenta a temperaturas gélidas y a un duro clima invernal. Eso es inaceptable», criticó el funcionario, que ha acelerado una investigación sobre Ercot.

El organismo federal encargado de las tarifas de la electricidad y el gas natural también anunció que estudiaría los motivos de los cortes de luz «en los próximos días». Pero algunos expertos creen que el problema es principalmente estructural. «Ercot no puede invertir en equipos. Sólo puede gestionar la red», recuerda Ed Hirs, profesor de economía de la Universidad de Houston.

Las limitaciones del modelo texano

Para Ed Hirs, Texas, cuyo pico de actividad energética suele producirse a finales de verano, no estaba preparada para una ola de frío como ésta. «No hay suficientes generadores programados para el invierno para satisfacer un gran pico de demanda», dice.

Como corazón energético de Estados Unidos, Texas es, con diferencia, el mayor productor de crudo y gas natural del país, pero también es un peso pesado de la energía eólica y solar. Es el único estado con una red energética autosuficiente que no le permite importar energía del resto del país. La crisis actual pone de manifiesto los límites de este sistema.

«Es una advertencia al mundo de que incluso las zonas donde la energía es abundante pueden tener problemas, y eso puede ser catastrófico», resumió Michael Webber, profesor de la Universidad de Texas y responsable de ciencia y tecnología de Engie en París.

La eólica en el punto de mira

Muchas voces conservadoras han señalado el supuesto protagonismo de las renovables como el principal factor de los apagones. En particular, el congresista republicano Dan Crenshaw, de Texas, apuntó en Twitter a la supuesta falta de fiabilidad de la energía eólica, una energía «excesivamente subvencionada» para su gusto. «En pocas palabras, los combustibles fósiles son lo único que nos salva», dijo con desparpajo.

Pero los comentarios suscitaron fuertes reacciones, entre ellas la de Daniel Cohan, profesor de ingeniería civil y medioambiental de la Universidad Rice de Houston, que calificó las declaraciones del congresista de «profundamente engañosas». «Nos enfrentamos a una crisis de los sistemas energéticos, no sólo a una crisis eléctrica», escribió Daniel Cohan en Twitter.

«Todas nuestras fuentes de energía han fracasado. Todos son vulnerables de alguna manera a los fenómenos meteorológicos y climáticos extremos», añadió. «Ninguno de ellos estaba adecuadamente preparado para un clima tan severo».

Opiniones
Ultimátum

CREDIT: LAURA ACQUAVIVAPor Christophe Donner

Claves del poder
Francia, París, 14 de diciembre de 2019, retrato de François Bazin. Por François Bazin
Brave New World
"Nous sommes tous les enfants de Babel, et nous cherchons sans cesse à reconstruire cette unité perdue."Por Sylvain Fort
Los libros

Pierre Assouline, periodista, escritor, miembro de la Academia Goncourt y columnista de L'Express.'Académie Goncourt et chroniqueur de L'Express.Por Pierre Assouline

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *