Mercado de trabajo de Canadá: un vistazo a 2018 y una perspectiva para 2019

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El mercado de trabajo de Canadá está mucho más ajustado que hace dos años. El descenso del desempleo del año pasado se ha traducido en más ofertas de trabajo este año. A pesar de la ralentización del crecimiento del empleo tras el pico de 2017, la tendencia general sigue siendo la de un mercado laboral fuerte, y la escasez de mano de obra podría obstaculizar los esfuerzos de Canadá para mantener el ritmo de crecimiento del empleo, al menos fuera del parche petrolero.

En este contexto, se espera que el crecimiento salarial repunte. El Banco de Canadá, entre otros, permanecerá atento a cualquier avance en este ámbito, ya que la remuneración está íntimamente ligada a la calidad de vida. La evolución en este frente dará la medida real del endurecimiento del mercado laboral.

El mercado laboral se ha visto apoyado por una economía favorable, pero las perspectivas se oscurecen para 2019. Algunos indicadores económicos se han suavizado recientemente, la industria petrolera está en crisis y los mercados financieros mundiales se han mostrado volátiles en los últimos meses. Sólo cabe esperar un rápido giro para evitar que se reviertan los notables avances de los últimos años.

1. A pesar de una desaceleración en 2018, el mercado laboral va bastante bien

El año 2017 había batido récords de crecimiento del empleo en Canadá. La tendencia se ha frenado este año, pero sin deshacer los progresos realizados. Además, el alcance de la desaceleración varía según el indicador de Statistics Canada que se observe.

Según la popular Encuesta de Población Activa (EPA) de los hogares, 2018 ha frenado el crecimiento del empleo. Aunque ese crecimiento llegó a ser del 2,3% a finales de 2017, sufrió un fuerte descenso a partir de enero. A pesar de un aumento récord del empleo en noviembre, el ritmo se redujo al 1,2%. Por el contrario, la Encuesta de Empleo, Nóminas y Horas (SEPH), que se basa en los datos de las nóminas de las empresas, constata una desaceleración relativamente pequeña del ritmo de crecimiento, que pasó del 2,2% en diciembre de 2017 al 1,8% el pasado septiembre. Esta divergencia entre los dos principales indicadores de empleo de Canadá, aunque ambos confirman cierta desaceleración, no apunta a una tendencia clara.

Gráfico estadístico que muestra el crecimiento interanual del mercado laboral canadiense desde enero de 2016 y que revela que la desaceleración del crecimiento ha sido más pronunciada según los hogares que las empresas.

Incluso las cifras más pesimistas de la EPA indican que el mercado laboral va bastante bien en general. Tras un descenso a principios de año, la tasa de empleo de la población en edad de trabajar, la proporción de personas de 15 a 64 años con empleo, volvió a su máximo histórico del 74,1% en noviembre, por encima de esa tasa el pasado diciembre.

Gráfico estadístico de 2004 a 2018 que muestra que la tasa de empleo de la población en edad de trabajar está en su punto más alto.

Lógicamente, la tasa de paro sigue más o menos la tendencia contraria: ha bajado al nivel más bajo desde que se registran datos de empleo de forma constante. No sólo ha bajado el desempleo, sino que también ha disminuido la proporción de trabajadores subempleados, es decir, que trabajan a tiempo parcial pero preferirían un empleo a tiempo completo. En definitiva, a pesar de la ralentización de 2018, el mercado laboral está en buena forma en la mayoría de las provincias.

2. A los empresarios les costó más contratar en 2018

En un entorno económico bastante favorable y con más personas que se jubilan, hay más ofertas de empleo. Alcanzaron un récord de casi 550.000 en el segundo trimestre, lo que supone un aumento del 19% respecto al año pasado. La proporción de puestos de trabajo a tiempo completo también aumentó hasta el 72,5% en el segundo trimestre, frente al 69,9% del año anterior, lo que indica que los empresarios no tienen suficiente personal.

Gráfico estadístico que muestra que el número de ofertas de empleo alcanzó un récord en el segundo trimestre de 2018.

Sin embargo, no todas las vacantes se están cubriendo. La Encuesta de Perspectivas Empresariales de Otoño de 2018 del Banco de Canadá encontró que el 37% de las empresas están experimentando escasez de mano de obra que socava sus operaciones, una proporción no vista desde la crisis financiera de 2008. Y no sólo se ven afectados los empleos cualificados: la Federación Canadiense de Empresas Independientes señala que la escasez de mano de obra no cualificada y semicualificada está frenando la expansión de muchas empresas. La evolución del mercado laboral en 2019 dependerá en gran medida de la capacidad de los empresarios para cubrir puestos críticos.

Gráfico estadístico que muestra que a más de un tercio de las empresas les falta mano de obra en una proporción no vista desde 2008.

3. El endurecimiento del mercado de trabajo, ¿impulsará los salarios?

La esperada y fuerte subida de los salarios aún está pendiente, aquí y en el resto del mundo. A pesar de los datos que apuntan a las dificultades de contratación, el indicador salarial del Banco de Canadá, que proporciona un indicador estandarizado basado en varias medidas de los ingresos por hora, sólo aumentó un 2,4% en el tercer trimestre con respecto a hace un año, un aumento relativamente pequeño similar al observado entre 2012 y 2014, aunque el mercado está en mejor forma actualmente.

Gráfico estadístico de 2004 a 2018 que muestra que el endurecimiento del mercado laboral aún no se ha traducido en un aumento de los salarios.

Parece que es una combinación de factores recientes y de larga duración la que está obstaculizando el crecimiento de los salarios en el contexto de un mercado laboral ajustado, incluyendo los efectos persistentes de la caída de los precios del petróleo y las tendencias globales que están frenando la productividad, como la disminución de las tasas de entrada de nuevas empresas.

Ninguno de estos factores excluye la posibilidad de que se produzcan aumentos salariales significativos en el futuro. Si la demanda de mano de obra sigue siendo alta y el desempleo sigue siendo bajo, habrá que romper el estancamiento. Una mayor reserva de candidatos podría facilitar la contratación y reducir la tasa de desempleo. Dicho esto, los empleadores que no aumenten su oferta salarial pueden estar buscando mucho tiempo.

El Banco de Canadá y los mercados financieros vigilarán de cerca el crecimiento salarial en 2019. El Banco de Canadá espera una recuperación y la ha convertido en una parte importante de sus previsiones. Por lo tanto, cualquier sorpresa en cualquier dirección, ya sea un salto o un estancamiento, podría afectar a las expectativas de la política monetaria. También hay que tener en cuenta que el entorno económico difiere entre regiones, lo que afecta a la probabilidad de un fuerte crecimiento salarial.

4. El mercado de trabajo sigue con dificultades en las provincias petroleras

Si bien los empleos son abundantes en todo Canadá, son más escasos en las provincias ricas en petróleo. De hecho, varios indicadores del mercado de trabajo en Alberta, Saskatchewan y Terranova y Labrador apenas han aumentado desde la recesión de 2015, y las tasas de vacantes allí siguen siendo inferiores a la media nacional.

El mercado de trabajo se distingue entre las regiones por las tendencias opuestas en la duración media del desempleo. Mientras que los periodos de desempleo en dos provincias productoras de petróleo, Alberta y Saskatchewan, solían ser los más cortos del país, ahora tienen una media de 21 semanas (calculada utilizando una media móvil de 12 meses), seis semanas más que a mediados de 2014. En cambio, en el resto de Canadá se ha producido un descenso gradual de casi cuatro semanas en el mismo periodo. El panorama del mercado laboral pancanadiense seguirá empañado hasta que se produzca una reducción más acusada de los periodos de desempleo, especialmente en las regiones productoras de petróleo.

Gráfico estadístico de 2004 a 2018 que muestra periodos de desempleo más largos en las provincias productoras de petróleo.

5. Apoyará la economía un mercado laboral fuerte en 2019?

Si bien los datos del mercado laboral canadiense aún no son preocupantes, otros indicadores económicos se han suavizado recientemente, incluido el anémico crecimiento del PIB en el tercer trimestre. Combinadas con la reciente volatilidad de los mercados financieros mundiales, estas fluctuaciones fueron suficientes para que el Banco de Canadá expresara cierta moderación en sus previsiones de este mes, al tiempo que mantenía sin cambios su tipo de interés oficial. Desde la crisis financiera, el crecimiento mundial ha tendido a recuperarse de períodos de incertidumbre como el actual. No obstante, la cautela sigue estando justificada.

Un riesgo para el mercado laboral canadiense es que los desafíos actuales en sectores clave como la extracción de recursos y la vivienda están empezando a pesar más en la contratación. Ambos sectores se enfrentan a fuertes vientos en contra, como el aumento de la brecha entre los precios del petróleo en el sector de los recursos y la ralentización de la venta de viviendas y de la construcción de viviendas. Hasta ahora, los salarios en estas industrias han caído sólo marginalmente desde sus recientes picos, pero el riesgo de mayores descensos no está fuera de la mesa.

El mercado de trabajo canadiense está en una especie de encrucijada al entrar en 2019. Una buena mejora de las condiciones en 2017, seguida de informes sobre los desafíos de contratación en 2018, ha creado un telón de fondo para un aumento de los salarios. Pero, ¿ocurrirá? ¿Y persistirán las condiciones económicas generales que han impulsado el mercado laboral en los últimos años? Estas son algunas de las cuestiones a las que prestaremos atención en el próximo año.

Brendon Bernard es economista en Indeed, la principal web de empleo de Canadá, con el mandato de centrarse en el mercado laboral canadiense. Sus objetivos prioritarios de investigación incluyen el análisis de la correlación entre las tendencias específicas del mercado laboral y la evolución más amplia de la economía canadiense. Anteriormente, Brendon fue economista en el Departamento de Finanzas de Canadá, donde se centró en el análisis de la política del sector financiero canadiense y de la economía estadounidense. Tiene un máster en economía por la Vancouver School of Economics de la Universidad de la Columbia Británica y una licenciatura en la Queen’s University.

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