No soporto la CPAP, ¿qué puedo hacer?

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La presión positiva continua en las vías respiratorias, o CPAP, es el tratamiento más prescrito para la apnea obstructiva del sueño (AOS). La CPAP (presión positiva continua en las vías respiratorias) consiste en llevar una máscara que se coloca en las fosas nasales, debajo o encima de la nariz, o sobre la nariz y la boca, a través de la cual se suministra aire a presión mediante tubos procedentes de una máquina para mantener abiertas las vías respiratorias superiores durante el sueño. La Academia Americana de Medicina del Sueño (AASM) recomienda la CPAP como tratamiento inicial para la AOS de moderada a grave, y en casos leves de AOS cuando se asocia con insomnio, trastornos del sueño o somnolencia diurna excesiva. Cuando se utiliza de forma constante y cuando el tratamiento es eficaz, la CPAP mejora la somnolencia diurna, la calidad de vida y puede tener efectos positivos en la salud cardíaca y metabólica.

La eficacia de la CPAP depende del uso correcto y constante del dispositivo, ya que la AOS es una enfermedad crónica que requiere un tratamiento a largo plazo. La mayoría de los médicos del sueño, entre los que me incluyo, recomiendan que los pacientes con apnea del sueño utilicen su terapia cada vez que duermen para conseguir un beneficio óptimo. Mientras que muchos pacientes adoran sus máquinas de CPAP e informan de que el tratamiento les cambia la vida, y son incapaces de dormir sin la CPAP, hay otros que aprenden a aceptar y tolerar la CPAP porque aprecian los beneficios funcionales (como la mejora del estado de ánimo y la disminución de la somnolencia diurna) o las mejoras médicas que obtienen al utilizar la máquina. Sin embargo, muchos pacientes tienen dificultades con la CPAP.

La CPAP no es fácil y hay quejas comunes

A pesar de los muchos beneficios potenciales, las estimaciones de cumplimiento de la CPAP a partir de datos clínicos y grupos de seguros sugieren que alrededor del 50% de los usuarios de CPAP no cumplen los criterios mínimos de cumplimiento o interrumpen el tratamiento. Cada paciente es único y puede tener dificultades individuales con la CPAP; sin embargo, hay temas similares entre los usuarios. Algunas de las quejas comunes que escucho de los pacientes que tienen dificultades para tolerar la CPAP incluyen

  • problemas con la máscara, incluyendo molestias, irritación o marcas en la piel, Sensación de claustrofobia o incomodidad por el aspecto de llevar una mascarilla
  • Sequedad, especialmente al despertar con la boca seca
  • Retirar la mascarilla durante el sueño
  • Intolerancia a la presión, debido a una presión excesiva o insuficiente; dificultad para espirar contra la presión de la CPAP; o tragar aire (aerofagia)
  • respiración no sincronizada
  • el ruido de la máquina molesta al paciente o al compañero de cama.

Solución de problemas de tolerancia a la CPAP

En primer lugar, los pacientes deben colaborar con su médico y su equipo de atención. La AOS es una enfermedad grave que requiere tratamiento. Antes de iniciar el tratamiento, los pacientes deben informarse sobre la AOS, conocer todas las opciones de tratamiento y las nuevas tecnologías, y saber qué esperar con la CPAP. Los pacientes se benefician de un estrecho seguimiento clínico, que incluye una revisión de los datos de su máquina de CPAP (que también puede ser importante para la cobertura del seguro en curso). El apoyo de la familia y/o la pareja también es importante, ya que los amigos o la familia pueden ayudar a fomentar y apoyar el uso de la CPAP.

Otros consejos para mejorar el cumplimiento:

  • Intervenciones conductuales y de medicación. La terapia cognitiva conductual o el uso a corto plazo de ayudas para el sueño pueden ayudar a las personas a adaptarse a la CPAP.
  • La mascarilla adecuada. Si la máscara no se ajusta, el tratamiento puede no funcionar correctamente. Hay muchos tamaños y tipos de mascarillas, como las nasales que se colocan sobre o debajo de la nariz, las almohadillas nasales que se ajustan a las fosas nasales, las mascarillas faciales completas que cubren la boca y la nariz, las mascarillas híbridas que se colocan debajo de la nariz y cubren la boca, e incluso las mascarillas de casco que cubren la cara. Se aconseja el ajuste de la mascarilla cuando los pacientes comienzan el tratamiento, y pueden ser necesarios varios ajustes.
  • La respiración bucal es otro factor relacionado con la mascarilla que hay que tener en cuenta. Cuando un paciente duerme con la boca abierta, la presión de la CPAP se escapa por la boca. Esto provoca sequedad y también impide que la CPAP mantenga abiertas las vías respiratorias superiores. Las fugas de la máscara también pueden provocar ruidos y la retirada de la máscara durante el sueño. Probablemente se necesitará una máscara que cubra la boca, aunque a veces añadir un barbijo puede mantener la mandíbula cerrada y evitar la respiración bucal.
  • La presión adecuada. Algunas personas necesitan una presión muy diferente en la espalda o en el costado, o en una fase del sueño frente a otra. Aunque un rango de presión puede ser útil, si el rango es demasiado amplio, la máquina no puede ajustarse con la suficiente rapidez para cumplir los requisitos de presión. Los cambios de peso también pueden influir en las necesidades de presión. El seguimiento de los datos de la máquina y/o la evaluación con un estudio del sueño de tratamiento en un laboratorio del sueño puede ayudar a identificar la mejor presión.
  • Trate las condiciones coexistentes. Algunas personas utilizan la CPAP de forma constante, la toleran y siguen durmiendo. La CPAP no es un sustituto del sueño inadecuado. La apnea del sueño puede coexistir con otros problemas de sueño que pueden contribuir a la somnolencia diurna. A veces la CPAP no se tolera porque el sueño es escaso o fragmentado debido a otros problemas como la ansiedad, el TEPT, el insomnio, los malos patrones de sueño o los trastornos circadianos. Es necesario abordar estas otras cuestiones.
  • Considere tratamientos alternativos. La CPAP es el tratamiento de primera línea, pero no el único para la AOS. Considere la posibilidad de combinar tratamientos o de seguir una terapia alternativa si la CPAP no se tolera o no se desea.
    • Las nuevas innovaciones de la CPAP pueden ayudar

      Varios avances tecnológicos pueden mejorar la comodidad y la adherencia de la CPAP. Algunas de ellas incluyen

      • humidificación térmica, una intervención de confort que puede ayudar con la congestión y la sequedad nasal
      • funciones de aceleración que permiten que la máquina comience con una presión baja o mínima mientras el paciente se adapta y se duerme
      • alivio de la presión respiratoria, donde la presión de la máquina desciende ligeramente durante la espiración, lo que resulta especialmente útil cuando se necesita un ajuste de presión más alto para mantener abiertas las vías respiratorias
      • Máquinas de CPAP de ajuste automático, que permiten establecer un rango de presiones; la máquina ajusta automáticamente la presión cuando detecta que se necesita más o menos presión para mantener abiertas las vías respiratorias. Esto es útil para aquellos que necesitan presiones más altas en una posición del cuerpo (de espaldas frente a la de lado) o en una fase del sueño (sueño/REM o no sueño/NREM).
      • Módems que permiten que la máquina transmita datos (celular o wi-fi), para que el paciente y su médico puedan determinar la eficacia del tratamiento.
      • Finalidad

        La CPAP es un tratamiento eficaz para la AOS. Si tiene problemas para tolerar la CPAP, no se rinda, sino que hable con su médico. La educación, el apoyo, la solución personalizada de problemas, las nuevas tecnologías y un estrecho seguimiento clínico pueden mejorar el cumplimiento y optimizar los resultados del tratamiento.

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