Nueva Coca-Cola Life

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Bastante agradable, pero todavía dulce

Publicado el:12/12/2014

Coca-Cola está lanzando su refresco con una versión de stevia que tiene un 37% menos de azúcar que la Coca-Cola normal. Su sabor no desagradó a nuestros catadores.

La estevia, el nuevo edulcorante de moda, no podía dejar indiferente a Coca-Cola. La marca lanzó a principios de diciembre una nueva versión de su refresco llamada Coca Life. Este nombre y el color verde del envase dan a este producto una imagen un tanto usurpada de naturalidad y alimento saludable.

La estevia proviene de una planta, cultivada originalmente en Paraguay. Por todo ello, como ha señalado recientemente la Dirección General de Competencia, Consumo y Represión del Fraude (DGCCRF), su uso como edulcorante requiere un proceso de purificación industrial. El resultado son los glucósidos de esteviol, compuestos incorporados a los productos y mencionados en la lista de ingredientes, que están tan alejados de la planta original como el azúcar de la remolacha. Además, estamos lejos de una cultura campesina: el éxito mundial de este nuevo edulcorante implica una producción a escala industrial, de la que la agricultura china es hoy la principal proveedora.

También en el aspecto sanitario, el panorama es matizado. Ciertamente, en un contexto en el que los edulcorantes, entre los que destaca el aspartamo, suscitan dudas sobre su seguridad, la estevia parece segura. Tras un primer rechazo en 2007 en el que se pedían estudios en profundidad, la Agencia Francesa de Seguridad Alimentaria emitió en 2009 un dictamen favorable a su comercialización, subrayando que no se destacaba ni el riesgo cancerígeno, ni el riesgo genotóxico, ni el impacto en la reproducción. Al año siguiente, la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria llegó a la misma conclusión. Si la poca retrospectiva del uso no permite conceder un cheque en blanco definitivo a este edulcorante, el estado actual de los conocimientos es por tanto bastante tranquilizador.

El equivalente a cuatro trozos de azúcar

Por todo ello, el balance sanitario de los productos que lo contienen no es totalmente positivo porque todos contienen azúcar, a veces en cantidades significativas. Los fabricantes están más o menos obligados a incorporarlo para enmascarar el sabor a regaliz de la stevia. Coca-Cola no es una excepción a la regla. Incluso con un 37% menos de azúcar que la versión estándar, una lata de 33 cl de Coca-Cola Life sigue conteniendo el equivalente a cuatro terrones de azúcar (frente a ninguno en el caso de Diet y Zero). Consumir sin exceso por tanto y sobre todo no pensar que es un producto bueno para la salud.

Organizamos una cata a ciegas, frente a la versión clásica para unos catadores y la light para otros. Los fans de cualquiera de las dos versiones lo tienen difícil para dejarse seducir por Life, pero para los consumidores ocasionales, la valoración es más bien positiva. El recién llegado parece menos presente y menos largo en boca que el «auténtico», pero no tiene retrogusto, lo que muchos encuentran prohibitivo en la luz.

La Cola Breizh con Stevia
La Cola Breizh con Stevia.

Lejos del líder del mercado de los refrescos de cola, la marca estadounidense no es la primera en ofrecer una versión con stevia. El pionero no es otro que Breizh Cola. La empresa bretona ya lo había hecho en 2010 con una versión reducida en azúcar en un 70%. Pero aún así, debido a ese famoso sabor a regaliz, está cambiando su receta para conformarse con una reducción del 50%. Sin embargo, la marca, que intenta abrirse paso en París, sólo está implantada en Bretaña y los departamentos vecinos. El contrincante de Coca, Pepsi, también ha sucumbido a los encantos de la estevia con su Pepsi Next, cuyo envase azul está en proceso de volverse verde. En cuanto a Carrefour, acaba de lanzar un «refresco de cola con extracto de stevia» bajo su marca. ¿Quién es el siguiente?

Precio provisional de una botella de 1,5 litros de Coca Life: 1,67 euros.

Fabienne Maleysson

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