Participar en actividades culturales reduce el riesgo de depresión en los ancianos

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Según un nuevo estudio, que una persona mayor acuda a un evento cultural una vez al mes reduce su riesgo de desarrollar síntomas depresivos en un 48%.

El estudio, publicado en el «British Journal of Psychiatry», analizó la salud mental de los ancianos. Los investigadores descubrieron que incluso la participación pasiva en actividades culturales tenía «efectos secundarios positivos»
El equipo de investigación determinó que una persona mayor que participa en eventos culturales unas cuantas veces al año reduce su riesgo de depresión en un 32%. Acudiendo a una actividad cultural al menos una vez al mes, un individuo, por su parte, reducía el riesgo de desarrollar síntomas relacionados con la depresión en un 48%.

Para lograr tales resultados, el equipo de científicos estudió una muestra de más de 2.000 hombres y mujeres mayores de 50 años, durante un periodo de 10 años.
Los científicos utilizaron encuestas y cuestionarios sobre el bienestar mental y anotaron la frecuencia con la que estas personas participaban en actividades culturales.

No son sólo los aspectos beneficiosos de las actividades culturales (estimular el pensamiento y las emociones) los que tienen un impacto positivo en el bienestar mental del individuo, sino todo lo que acompaña a esa salida.

Cuando una persona mayor va a una obra de teatro, sale de su casa, reduce las conductas sedentarias y realiza una actividad física suave.

El aspecto social también es un factor importante: dado que la vejez suele ser una época de soledad, las salidas culturales permiten conocer gente nueva y fomentar la interacción.
El equipo de científicos añade que el compromiso cultural incluso provoca un ligero aumento de la liberación de dopamina, el neurotransmisor del placer y el bienestar.

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