Pórfido (roca)

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La pila bautismal de la catedral de Magdeburgo está hecha de antiguo pórfido rojo de Egipto, extraído por los romanos en la antigüedad, pero desconocido y sin uso durante la Edad Media, por lo que se reutiliza el pórfido de los monumentos romanos.

El pórfido puede adoptar muchos colores, pero el rojo es históricamente el más prestigioso.

Parece que el pórfido rojo era desconocido y no estaba explotado en todo el Egipto faraónico (aunque a veces se utilizaban otras rocas bastante similares de diferentes colores para la fabricación de vasijas en el Egipto predinástico, cosa que no ocurrió después). Esta roca parece haber sido descubierta y utilizada por primera vez bajo los Ptolomeos. Egipto cuenta con el único yacimiento de pórfido conocido en la antigüedad, que se encuentra en el desierto, en la región de Jebel Dokhan. Fue sobre todo en la época romana cuando se explotó con mayor intensidad. El coste en mano de obra de la extracción y el trazado de ésta en grandes bloques era exorbitante. Además, la roca era extremadamente dura (mucho más que los mármoles de piedra caliza), lo que llevaba años de trabajo y tallado con las herramientas de la época, así como su intenso color rojo púrpura (el color del poder). En la antigüedad romana, esta roca se consideraba naturalmente la más prestigiosa: al ser uno de los símbolos de la omnipotencia del emperador, se reservaba para la ornamentación de los monumentos de carácter imperial. La explotación del yacimiento se detuvo y su conocimiento se perdió durante la Alta Edad Media. Hasta el siglo XVIII, sólo se reutilizaba el pórfido de los monumentos antiguos, lo que lo convertía en una roca aún más preciada, ya que su simbolismo imperial nunca se había perdido. Luego se descubrieron nuevos e importantes yacimientos en Rusia y Suecia.

  • La enorme cuenca monolítica de pórfido en la Sala de la Rotonda del Museo Vaticano en Roma.

  • Sarcophagus of Constantius, daughter of Constantine, decorated with a large populated scroll in high relief, a feat of porphyry carving.

  • Toga de pórfido que perteneció a la estatua de un emperador. Roma.

  • El pórfido Minerva, conocido como «Alejandro Mazarino», en el Museo del Louvre.

  • Los sarcófagos de los emperadores bizantinos en Constantinopla también eran de pórfido, siguiendo la tradición romana.

  • Cuerpo de pórfido antiguo de una Minerva, con adición de cabeza y brazos de bronce modernos (siglos XVII y XVIII).

  • El águila de Sugar es un aguamanil litúrgico francés del siglo XII que contiene un antiguo jarrón de pórfido romano.

  • Fragmento de pórfido rojo sueco

  • Pórfido sienítico

  • Fragmento de pórfido rojo crudo del Mont-Cenis, Francia

  • Antiguo pórfido verde

  • Actualmente, las principales canteras se encuentran en Italia, Trentino (1,5 millones de toneladas al año), México, Argentina y Australia.

    Las canteras de pórfido de Quenast (1,8 millones de toneladas al año), en Bélgica, el Brabante Valón y el pórfido rosa de Algajola (Córcega) son muy famosas.

    La alta resistencia del pórfido se ha aprovechado en las estructuras del Plan Delta en los Países Bajos, en el Túnel del Canal de la Mancha, como balasto ferroviario en las líneas de alta velocidad y como componente resistente de las carreteras asfaltadas.

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