2 de Dezembro de 1804

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O Papa Requisitado

Um génio da propaganda e do artesanato, o novo imperador não se contenta com uma ratificação do seu título pelo povo. Ele quer uma unção religiosa para o alinhar com os outros imperadores do dia.

p>Esqueça algum arcebispo! Napoleão exige nada menos que uma coroação do próprio papa como Carlos Magno um milénio antes. Pius VII (64 anos) presta-se à charada com a esperança de obter um acordo sobre a Concordata. Mas apesar de todos os aperitivos engolidos, ele sairá de mãos vazias, não tendo obtido nada de Napoleão…

A coroação

A cerimónia de coroação é ordenada pelo pintor Jacques-Louis David (55), um seguidor do neo-classicismo e do regresso ao estilo antigo. A catedral estava cheia. Entre os participantes na primeira fila encontravam-se muitos antigos revolucionários que nunca tinham escondido o seu ateísmo militante. Alguns, como Fouché, o ministro da Polícia Geral, foram notados durante o Terror pelos seus massacres desprezíveis de clérigos e religiosos.

p>A cerimónia é algo confusa e totalmente desprovida de espiritualidade e contemplação. Arrasta-se durante três longas horas no frio amargo de Dezembro. Pio VII unta Napoleão e Josefina. Após a missa, abençoa os emblemas imperiais: anel, espada e manto.

O povo e o exército consideram a coroação sem entusiasmo ou com ironia. Para além de Londres, que estava em guerra com a França, todas as capitais europeias reconheceram relutantemente o título imperial de Napoleão, incluindo São Petersburgo (Rússia), que tinha entrado em luto após a execução do Duque de Enghien.

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