A coprofagia está ligada à atrofia cerebral

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Comendo as suas próprias caganitas, nunca lhe ocorreria. Os macacos, pombos, cães, por outro lado, consomem fezes regularmente. Mas quando a sanidade se rompe, podem aparecer comportamentos surpreendentes. A coprofagia é uma delas. Uma equipa da Mayo Clinic (Rochester, Minnesota, EUA) explica, no Journal of Neurology, que pode estar em grande parte relacionada com a atrofia de certas regiões cerebrais.
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Um tratamento eficaz

Coprofagia permanece rara. De 67.000 pacientes seguidos por demência entre 1995 e 2015 na Clínica Mayo, apenas 27 registos relataram comer fezes humanas. O comportamento foi comprovado em 17 deles. Os investigadores mantiveram apenas 12 pacientes para o seu estudo porque o diagnóstico tinha pelo menos uma década. Em média, tinham 55 anos.

De acordo com os resultados, a coprofagia ocorre em uma em cada 10.000 pessoas com demência. Mas Keith Josephs, primeiro autor do estudo, acredita que os casos podem ser sub-notificados aos profissionais de saúde. “Há um tratamento”, diz ele. De facto, o haloperidol do medicamento antipsicótico levou a uma melhoria em quatro pessoas.
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Nenhuma deficiência nutricional

Coprofagia está ligada à degeneração no cérebro. Os exames ao cérebro de seis pacientes mostraram atrofia do lobo temporal medial, que aloja a amígdala entre outras coisas. Neste grupo, a causa da atrofia não é conhecida. Nos outros pacientes, que não tinham demência, os investigadores culpam a idade, as convulsões e as alterações metabólicas.

Mas a coprofagia não ocorre sozinha: este comportamento é acompanhado de sintomas adicionais como a hipersexualidade, uma tendência para brincar com as fezes ou consumir todo o tipo de objectos, e uma marcada agressão. Não surpreendentemente, estes pacientes correm um elevado risco de infecção e até de morte. Mas, surpreendentemente, não sofrem de deficiência nutricional.

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