A História Geral de África, um sonho algo louco

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A História Geral de África é tanto um livro como um projecto político. Os pais fundadores da OUA queriam uma disciplina ensinada da mesma forma em todo o continente. Isso foi há cinquenta anos atrás, mas o caminho ainda é longo.

O título da reunião realizada no final de Outubro em Acra é milha alta: conferência regional sobre a utilização da História Geral de África em instituições africanas de ensino superior. Na reunião, quase uma centena de historiadores, professores, reitores universitários e outros especialistas de todo o continente, Brasil, Índias Ocidentais Francesas e Estados Unidos. Gestor de projecto: a Organização das Nações Unidas para a Educação, Ciência e Cultura (UNESCO), mandatada pela União Africana (UA).

A escolha do Gana não é uma questão de sorte. É o país de Kwame Nkrumah, um dos que acreditou no Pan-Africanismo até ao fim e que organizou, em 1962, o primeiro congresso internacional de africanistas. Em Acra, a capital, foi construído um memorial a um dos pais do Pan-Africanismo, William Edward Burghardt Du Bois, que nasceu americano e morreu aqui no Gana em 1963. Há também o advogado nascido em Trinidade George Padmore, um amigo de Nkrumah, um activista pan-africanista cuja sepultura pode ser vista no pátio de uma biblioteca de Accra que leva o seu nome. Até Elmina, a pequena cidade costeira onde a conferência continuou, está mergulhada na história: a do tráfico de escravos, claro, mas também a de Amo Guinea Afer, que nasceu na região e foi o primeiro africano negro a defender uma tese de filosofia (em latim), na década de 1720 na Alemanha.

Equipar a África com uma história comum
>/p>p> A conferência de Acra e Elmina teve mais do que um objectivo, como Ali Moussa Iye, chefe da secção de história e memória para o diálogo na Unesco, salienta: ‘O objectivo é discutir as possibilidades de reforçar a utilização da História Geral de África no ensino e harmonização desta utilização nas diferentes regiões do continente, com vista à integração. Em segundo lugar, considerar a formação de professores responsáveis pelo ensino nas escolas primárias, secundárias e secundárias. Finalmente, para ver como tornar os volumes da História Geral de África disponíveis e acessíveis em centros de documentação, bibliotecas nacionais e universitárias, não só em papel mas também recorrendo à electrónica. “

A ideia de proporcionar a África uma história comum concebida por africanos e ensinada em todo o lado data de 1964, apenas um ano após a criação da Organização de Unidade Africana (OUA). Os líderes africanos, ansiosos por promover o conhecimento mútuo dos seus diferentes povos e por se afastarem de uma visão do continente herdada da colonização, decidiram endireitar as coisas. Assim nasceu o projecto de escrever uma história geral de África, que foi confiado à Unesco. “Foi um processo muito longo, cuja primeira fase, a do planeamento, desenvolvimento e articulação do trabalho e dos seus vários volumes, ocupou uma boa parte da década da independência, na viragem dos anos 60, e só terminou em 1999 com a publicação do volume 8”, recorda a historiadora Elikia M’Bokolo, presidente do comité científico da História Geral de África. O objectivo deste trabalho realizado pela UNESCO era “servir de base para uma renovação completa do ensino da história em África. Mas o desenvolvimento pedagógico do produto não foi seguido. Pior, não é suficientemente conhecido pelo público.

Arquiar para que todos os estudantes do continente partilhem a mesma realidade histórica será um percurso de obstáculos.

Arquiar para que todos os estudantes do continente partilhem a mesma realidade histórica será, no mínimo, um percurso de obstáculos por várias razões. Em primeiro lugar, a nível prático, a organização dos estudos não é a mesma. Actualmente, todos os países dão prioridade ao ensino da história nacional, mas a história do continente é ensinada de uma forma errática. Em segundo lugar, não há homogeneidade na consideração dada à história. Em algumas universidades, a história é uma faculdade separada, enquanto noutras é um departamento da faculdade de ciências sociais. O mesmo é válido para a forma como os diferentes países o vêem. Doulaye Konaté do Mali, presidente da Associação dos Historiadores Africanos, afirma: “A nossa relação com a história tem sido muito influenciada pela forma como os colonizadores procederam. Há países onde as questões de identidade desempenham um papel importante, onde a afirmação da identidade nacional é essencial tendo em conta as experiências passadas. Aí, a história contemporânea é privilegiada. Noutros casos, a ênfase é colocada na necessidade de aprofundar o conhecimento de antigos impérios. Para não mencionar aqueles que têm uma relação de conflito com o passado colonial. “Tomando o exemplo do Mali, o historiador recorda que houve uma época em que o ensino da história foi suprimido nos campos científicos. Segundo Doulaye Konaté, nos países francófonos existe uma história-narrativa onde grandes figuras são elogiadas para reforçar o sentimento nacional.

p>Japão financiaria o trabalho?
p>Africa será o primeiro continente do mundo a ter sucesso no desafio de ver todos os seus jovens partilharem o mesmo conhecimento do passado? Os participantes nas conferências de Acra e Elmina acreditam que sim, ao mesmo tempo que se interrogam se os líderes políticos por detrás da iniciativa irão seguir a sua lógica. Especialmente porque a Unesco, cada vez mais privada, está à espera de gestos encorajadores da sua parte, ou seja, os recursos financeiros sem os quais nada é possível. Nos corredores do simpósio, algumas pessoas sugeriram que o Japão estaria disposto a apoiar financeiramente o projecto. Em vez da União Africana? De momento, apenas três Estados tomaram medidas concretas: Angola, que atribuiu cerca de 800.000 dólares (589.000 euros) para apoiar a tradução da História Geral de África para português; Burkina Faso, que doou cerca de 50.000 dólares; e Líbia, que na época de Kaddafi tinha libertado 2 milhões de euros. Mas este dinheiro foi reclamado pelo novo poder em Tripoli.

Um livro pouco conhecido e difícil de encontrar

Brasil é o único país onde a História Geral de África é usada como instrumento de ensino a todos os níveis. Em 2003, dada a existência de uma grande comunidade brasileira de ascendência africana, o então Presidente Lula da Silva aprovou uma lei que tornava esse ensino obrigatório. A tradução portuguesa do livro foi financiada por Brasília. Em África, apenas o Gana, Benim, Quénia, Uganda, Tanzânia e África do Sul têm uma História Geral de África nas suas bibliotecas nacionais e universitárias. A Unesco já não tem qualquer stock disponível, tendo os seus restantes 6.800 volumes sido destruídos devido a custos de armazenamento dispendiosos.

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