Biografia – CRAWFORD, GEORGE – Volume IX (1861-1870)

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CRAWFORD, GEORGE, homem de negócios e político, nascido em 1793 em Manor Hamilton, Condado de Leitrim, República da Irlanda, filho de Patrick Crawford, agricultor, e Jane Munse ; casou primeiro, na Irlanda, Margaret Brown, de quem teve seis filhos, e depois Caroline Sherwood, que lhe deu à luz mais 14; morreu a 4 de Julho de 1870, em Brockville, Ontário.

George Crawford, que recebeu pouca educação, tornou-se um comerciante de tecidos. Emigrou para o Alto Canadá no início da década de 1820 com algum dinheiro e foi cultivado em Halton e depois no condado de York. Depois de “algumas estações” desistiu da agricultura e mudou-se para York (Toronto) onde se tornou empreiteiro. Um documento posterior afirma que ele “acumulou rapidamente uma grande fortuna” ao realizar contratos de construção nos canais de Rideau, Cornualha e Beauharnois. Foi também director da Companhia Mutual e Geral de Seguros Provincial, da Grand Trunk Railway e presidente da Companhia Ferroviária de Brockville e Ottawa. Membro da milícia em 1837, Crawford foi mais tarde promovido a tenente-coronel do 3º Batalhão da Milícia Leeds. Foi também director da Igreja Anglicana de São Pedro em Brockville.

p>Crawford deixou Toronto e instalou-se em Brockville em meados da década de 1940. Embora nesta altura tenha restringido as suas operações comerciais, Crawford continuou a desempenhar um papel importante no mundo dos negócios, e em Brockville esteve no centro de uma rede de relações familiares que o colocou em contacto com empresários e políticos proeminentes, tanto Tory como Reform. A sua segunda esposa era a filha de Adiel Sherwood*, um proeminente Tory; o seu irmão John, também empresário, era vereador e presidente da câmara de Brockville; o seu filho John Willoughby* casou com uma filha de Levius Peters Sherwood*, irmã do líder Tory Henry Sherwood*; uma das suas filhas casou com John Ross*, um influente reformador e presidente do Grande Tronco.

Em 1845 Crawford foi nomeado comissário para regularizar as queixas por perdas sofridas durante a rebelião no Alto Canadá; de 1845 a 1847 foi membro do Conselho da Polícia de Brockville. Em 1849 envolveu-se durante algum tempo em agitação política ao tornar-se membro do primeiro ramo da Liga Britânica Americana que foi organizada em Brockville. A liga, quase inteiramente constituída por conservadores, destinava-se a estudar os efeitos no Canadá da eliminação progressiva do sistema mercantil britânico. Quando a liga se manifestou a favor da união britânica norte-americana em Julho de 1849, criou um comité, incluindo Crawford, John William Gamble,* George Moffatt, e Ogle Robert Gowan,* para conferenciar sobre o assunto com os líderes políticos das províncias marítimas. Numa “grande manifestação Tory” em Brockville, em Setembro desse ano, Crawford defendeu uma tarifa proteccionista para o Canadá. Contudo, numa reunião em Toronto em Novembro, após a publicação do Manifesto Annexationista em Montreal, Crawford mudou de ideias e, com Hugh Bowlby Willson,* declarou-se a favor da anexação do Canadá aos Estados Unidos. Em Dezembro de 1849 escreveu a Edward Goff Penny*: “Estou convencido de que o número daqueles que acreditam numa ruptura pacífica com a pátria mãe aumentará consideravelmente antes do fim de mais um ano. “

Crawford foi um dos poucos Conservadores Superiores Canadianos a apoiar a anexação; não há registo de que tenha mantido o seu apoio durante muito tempo. Rapidamente derramou a sua reputação de deslealdade e entrou na política como um forte conservador ao infligir uma derrota a George Sherwood em Brockville nas eleições da Assembleia de 1851. Foi reeleito em 1854, mas não concorreu nas eleições de 1857. Em 1858 obteve uma vitória apertada sobre William Henry Brouse*, na divisão de St Lawrence, nas eleições para o Conselho Legislativo; exerceu funções, ininterruptamente, até 1867, quando foi nomeado para o Senado.

Um trabalho biográfico do século XIX assinala que, como legislador, Crawford “falou muito pouco e teve fama de trabalhar arduamente”. Esta é uma avaliação justa. As suas poucas intervenções durante os debates foram concisas e muitas vezes centradas em assuntos menos importantes de negócios. Ao mesmo tempo, teve intercâmbios frequentes com líderes conservadores sobre questões de patrocínio, eleições, e a sua cidade e região. Crawford era solidário com as aspirações dos canadianos franceses e era um ardente defensor dos interesses de Montreal; ele desejava, em 1859, que Ottawa se tornasse a capital, pois esta escolha serviria inevitavelmente Montreal.

Três dos filhos de Crawford adquiriram grande destaque pessoal: John Willoughby, como financiador, fabricante, promotor ferroviário, e membro do Partido Conservador; James, como empresário e membro conservador do Parlamento de Brockville de 1867 a 1872; e Edward Patrick, como reitor da Igreja da Trindade em Brockville.

Donald Swainson

ANQ-Q, AP-G-203, carta nº 8.- APC, MG 24, B40; MG 26, A, 337, 507s.., 511-513, 516-518.- Coll. Elgin-Grey (Doughty) Debates parlamentares (projecto de mfms da Associação Canadiana de Bibliotecas dos debates da legislatura da província do Canadá e do Parlamento do Canadá para os anos de 1846 a 1874), 1846-1865.- Thompson’s Mirror of Parl. (Quebec), 1860; Brockville Recorder (Brockville, Ont.), 1849, 1870; Globo, 1870; Canadian biographical dictionary, I; Canadian directory of parl. (Johnson).- CPC, 1867.- Nomeações políticas, 1841-1865 (J.-O. Côté).- Nomeações políticas e bancada judicial (N.-O. Côté).- Cornell, Alinhamento de grupos políticos.- T. W. H. Leavitt, History of Leeds and Grenville, Ontário, de 1749 a 1879, com ilustrações e esboços biográficos de alguns dos seus homens e pioneiros proeminentes (Brockville, Ont., 1879).- W. N. T. Wylie, Toronto e a crise de anexação de Montreal de 1849-1850; ideologias, lealdades e considerações de ganho pessoal (tese de mestrado, Queen’s University, Kingston, Ont., 1971).- C. D. Allin, The British North American League, 1849, OH, XIII (1915) : 74-115.- The annexation movement, 1849-50, A. G. Penny, édit., CHR, V (1924) : 236-261.- G. A. Hallowell, The reaction of the Upper Canadian Tories to the adversity of 1849 : annexation and the British American League, OH, LXII (1970) : 41-56.- D. Swainson, Business and politics : the career of John Willoughby Crawford, OH, LXI (1969) : 225-236.

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