British Columbia, esse laboratório

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Tsawwassen no ano passado tornou-se a primeira comunidade aborígene urbana a chegar a um acordo com os governos.

Tem, entre outras coisas, poder tributário, poderes sobre cerca de 5 km2 de terra adicional – terra que vale o seu peso em ouro, nos arredores de Vancouver e junto a um porto – um montante fixo de 16 milhões de dólares, direitos de pesca, um cheque de 15.000 dólares para cada pessoa com mais de 60 anos e 1.000 dólares para todos os outros. Tsawwassen tem agora um lugar no Metro Vancouver. Em troca, dentro de uma década, cada um dos seus residentes pagará impostos.

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Antes de chegar a um acordo com Tsawwassen, os governos do Canadá e da Colômbia Britânica tinham chegado a um acordo há 10 anos com os Nisga’a, uma comunidade isolada no noroeste da província. Os Nisga’a receberam 196 milhões de dólares, 2019 quilómetros quadrados de terra, direitos de pesca tradicional e, como bónus, o poder de formar o seu próprio governo e de fazer as suas próprias leis. Esse tratado está agora a ser contestado em tribunal por um dos líderes tradicionais dos Nisga’a, que argumenta que as leis dos Nisga’a violam os seus próprios direitos constitucionalmente garantidos em alguns aspectos.

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Em troca do controlo dos recursos de um território de 33.000 km2, os Gitxsan, também no norte de B.C., estão também dispostos a pagar impostos. Não estamos à procura de um estatuto especial ou de uma sociedade paralela”, diz o seu website. Queremos viver como qualquer outro cidadão comum. E nós queremos pagar pelas nossas próprias coisas”. Ao contrário do povo de Tsawassen, porém, os Gitxsan não estão à procura de poder tributário ou de fundos federais de saúde, por exemplo.

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