Calções robóticos para caminhar e correr sem esforço

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Este dispositivo de 5 quilos é uma adaptação em escala do exoesqueleto e poderia ajudar as pessoas com perda parcial de mobilidade.

Estes calções robóticos, concebidos pelo Instituto Wyss de Engenharia de Inspiração Biológica de Harvard (Boston)'Harvard (Boston)

Estes calções robóticos, concebidos pelo Instituto Wyss de Engenharia de Inspiração Biológica de Harvard (Boston)

Crédito de Imagem: HO / WYSS INSTITUTO NA UNIVERSIDADE HARVARD / AFP

Leia Hoarau
Leia Hoarau e AFP
publicado a 18/08/2019 a 03:05

É um acessório que evoca banda desenhada de super-herói: os calções robóticos podem tornar-se o equipamento desportivo para fazer qualquer andarilho ou corredor ansioso por melhorar o seu sonho de desempenho.

Desvendado na quinta-feira, 15 de Agosto por um grupo de investigadores, este dispositivo é uma adaptação reduzida do exoesqueleto, um robô de resistência que assume o aspecto de uma espécie de armadura moderna e encontra os seus campos de utilização nos campos militar ou médico.

Concretamente, os calções biomecânicos pesam 5 quilos e têm uma bateria amarrada à volta da cintura. O motor, localizado ao nível dos rins, opera cabos que auxiliam o esforço fornecido pelas pernas. O dispositivo detecta e adapta-se ao ritmo do andarilho ou corredor.

Caminhando ou correndo são dois modos de movimento muito diferentes, e os dispositivos existentes concentraram-se na sua concepção num ou noutro, diz Conor Walsh, um dos investigadores desenhado principalmente do Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering, sediado em Harvard.

O avanço tecnológico assenta num algoritmo que, com três sensores, consegue adivinhar 99% do tempo a actividade do utilizador dos calções, e adaptar-se a ela. A bateria foi concebida para durar até 10 quilómetros, quer a pé quer a correr. Os calções robóticos foram testados em diferentes ambientes: passadeira, subida de colinas, pista de atletismo.

Uma ajuda para os doentes

No final do dia, poderia permitir a alguém de boa saúde melhorar o seu desempenho ou reduzir a fadiga de um soldado que se cansa com o seu equipamento, Conor Wash details. “Penso que com este dispositivo estamos a dar um passo em frente, em direcção a dispositivos que podem ajudar as pessoas de diversas formas nas suas actividades diárias”, estima ele.
E 90% do peso do dispositivo está localizado perto do centro de inércia do corpo humano, o que reduz a fadiga de o usar, insiste Jinsoo Kim, outro investigador do projecto. No entanto, os cientistas da equipa estão a procurar expandir as aplicações dos calções biomecânicos para beneficiar as pessoas com perda parcial de mobilidade.

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