Canada’s job market: a look back at 2018 and an outlook for 2019

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Canada’s job market is much more tighter than it was two years ago. O declínio do desemprego no ano passado traduziu-se em mais ofertas de emprego este ano. Apesar de um abrandamento no crescimento do emprego após o pico de 2017, a tendência geral continua a ser de um mercado de trabalho forte, e uma escassez de mão-de-obra poderia dificultar os esforços do Canadá para manter o ritmo de crescimento do emprego, pelo menos fora da mancha de óleo.

Neste contexto, espera-se que o crescimento dos salários aumente. O Banco do Canadá, entre outros, continuará à procura de quaisquer ganhos nesta área, uma vez que a compensação está intimamente ligada à qualidade de vida. Os desenvolvimentos nesta frente darão a medida real do aperto do mercado de trabalho.

O mercado de trabalho tem sido apoiado por uma economia favorável, mas as perspectivas para 2019 estão a escurecer. Alguns indicadores económicos abrandaram recentemente, a indústria petrolífera está em crise e os mercados financeiros mundiais têm sido voláteis nos últimos meses. Só se pode esperar uma reviravolta rápida para evitar inverter os notáveis progressos dos últimos anos.

1. Apesar de um abrandamento em 2018, o mercado de trabalho está a ir bastante bem

O ano 2017 tinha batido recordes de crescimento de emprego no Canadá. A tendência tem abrandado este ano, mas sem desfazer os progressos alcançados. Além disso, a extensão do abrandamento varia em função do indicador Statistics Canada.

De acordo com o popular Inquérito às Forças de Trabalho (LFS) dos agregados familiares, 2018 tem prejudicado o crescimento do emprego. Embora esse crescimento tenha atingido os 2,3% no final de 2017, sofreu uma quebra acentuada a partir de Janeiro. Apesar de um salto recorde no emprego em Novembro, o ritmo abrandou para 1,2%. Inversamente, o Inquérito ao Emprego, Salários e Horas (SEPH), que se baseia em dados de salários das empresas, encontra um abrandamento relativamente pequeno na taxa de crescimento de 2,2% em Dezembro de 2017 para 1,8% em Setembro passado. Uma tal divergência entre os dois principais indicadores de emprego do Canadá, embora ambos confirmem alguma desaceleração, não aponta para uma tendência clara.

Gráfico estatístico mostrando o crescimento ano após ano no mercado de trabalho canadiano desde Janeiro de 2016 e revelando que o abrandamento do crescimento tem sido mais pronunciado de acordo com as famílias do que com as empresas.

Even os números LFS mais pessimistas indicam que o mercado de trabalho está a ir bastante bem no seu conjunto. Após um mergulho no início deste ano, a taxa de emprego da população em idade activa, a proporção de jovens entre os 15 e os 64 anos com emprego, voltou ao seu nível recorde de 74,1% em Novembro, acima daquela taxa de Dezembro passado.

Gráfico estatístico de 2004 a 2018 que mostra que a taxa de emprego da população em idade activa está no seu pico.

Logicamente, a taxa de desemprego está a seguir mais ou menos a tendência oposta: caiu para o nível mais baixo desde que os dados de emprego têm sido consistentemente registados. Não só o desemprego diminuiu, como também a proporção de trabalhadores que estão subempregados, ou seja, que trabalham a tempo parcial mas que prefeririam um emprego a tempo inteiro, diminuiu. Em suma, apesar de um abrandamento em 2018, o mercado de trabalho está em boa forma na maioria das províncias.

2. Os empregadores tiveram mais dificuldade em contratar em 2018

Num ambiente económico bastante favorável e com mais pessoas a reformarem-se, há mais vagas de emprego. Atingiram um pico recorde de quase 550.000 no segundo trimestre, um salto de 19% em relação ao ano passado. A proporção de vagas de emprego a tempo inteiro também aumentou para 72,5% no segundo trimestre em relação aos 69,9% do ano anterior, um sinal de que os empregadores estão com falta de pessoal.

Gráfico estatístico mostrando que o número de vagas atingiu um recorde no segundo trimestre de 2018.

Não obstante, nem todas as vagas estão a ser preenchidas. O inquérito do Bank of Canada’s Fall 2018 Business Outlook Survey constatou que 37% das empresas estão a sofrer de escassez de mão-de-obra, uma proporção não vista desde a crise financeira de 2008. E não são apenas os empregos qualificados que estão a ser afectados: a Federação Canadiana de Empresas Independentes observa que a escassez de mão-de-obra não qualificada e semi-qualificada está a travar a expansão de muitas empresas. A evolução do mercado de trabalho em 2019 dependerá em grande parte da capacidade dos empregadores para preencher posições críticas.

Gráfico estatístico mostrando que mais de um terço das empresas têm falta de mão-de-obra numa proporção não vista desde 2008.

3. Irá o aperto do mercado de trabalho conduzir a salários mais elevados?

O esperado aumento acentuado dos salários ainda está atrasado, aqui e em qualquer outra parte do mundo. Apesar dos dados apontarem para dificuldades de contratação, o indicador salarial do Banco do Canadá, que fornece um indicador padronizado baseado em várias medidas de salários por hora, subiu apenas 2,4% no terceiro trimestre de há um ano atrás, um aumento relativamente pequeno semelhante ao verificado entre 2012 e 2014, embora o mercado esteja hoje em melhor forma.

Gráficos estatísticos de 2004 a 2018 mostrando que o aperto do mercado de trabalho ainda não levou a salários mais altos.

Parece ser uma combinação de factores recentes e de longa data que estão a dificultar o crescimento salarial no contexto de um mercado de trabalho apertado, incluindo os efeitos persistentes da queda dos preços do petróleo e as tendências globais que estão a travar a produtividade, tais como as taxas decrescentes de entrada de novos negócios.

Nenhum destes factores exclui a possibilidade de aumentos salariais significativos no futuro. Se a procura de mão-de-obra permanecer elevada e o desemprego permanecer baixo, o impasse terá de ser quebrado. Um maior número de candidatos poderia facilitar a contratação, reduzindo ao mesmo tempo a taxa de desemprego. Dito isto, os empregadores que não aumentam a sua oferta salarial podem estar à procura há muito tempo.

O Banco do Canadá e os mercados financeiros estarão atentos ao crescimento dos salários em 2019. O Banco do Canadá espera uma recuperação e fez dela uma parte importante da sua previsão. Portanto, qualquer surpresa em qualquer direcção, seja um salto ou uma estagnação, pode afectar as expectativas da política monetária. Note-se também que o ambiente económico difere entre regiões, o que afecta a probabilidade de um forte crescimento salarial.

4. O mercado de trabalho ainda se debate nas províncias petrolíferas

Embora os empregos sejam abundantes em todo o Canadá, são mais escassos nas províncias ricas em petróleo. De facto, vários indicadores do mercado de trabalho em Alberta, Saskatchewan, e Newfoundland e Labrador mal subiram desde a recessão de 2015, e as taxas de vagas aí permanecem abaixo da média nacional.

O mercado de trabalho distingue-se entre regiões por tendências opostas na duração média do desemprego. Enquanto os períodos de desemprego em duas províncias produtoras de petróleo, Alberta e Saskatchewan, costumavam ser os mais curtos do país, agora têm em média 21 semanas (calculadas utilizando uma média móvel de 12 meses), seis semanas mais longas do que em meados de 2014. Em contraste, o resto do Canadá registou um declínio gradual de quase quatro semanas durante o mesmo período. O quadro do mercado de trabalho pan-canadiano permanecerá manchado até haver uma redução mais acentuada dos períodos de desemprego, particularmente nas regiões produtoras de petróleo.

Gráfico estatístico de 2004 a 2018 que mostra períodos de desemprego mais longos nas províncias produtoras de petróleo.

5. Irá a economia apoiar um mercado de trabalho forte em 2019?

p>Embora os dados do mercado de trabalho canadiano ainda não sejam preocupantes, outros indicadores económicos abrandaram recentemente, incluindo o crescimento anémico do PIB no terceiro trimestre. Combinadas com a recente volatilidade nos mercados financeiros mundiais, estas flutuações foram suficientes para o Banco do Canadá expressar alguma contenção nas suas previsões deste mês, mantendo a sua taxa de política inalterada. Desde a crise financeira, o crescimento global tem tendido a recuperar de períodos de incerteza como o actual. No entanto, ainda é necessário ter cuidado.

Um dos riscos para o mercado de trabalho canadiano é que os desafios contínuos em sectores-chave como a extracção de recursos e a habitação começam a pesar mais nas contratações. Ambos estes sectores enfrentam fortes ventos de proa, incluindo a crescente diferença entre os preços do petróleo no sector dos recursos naturais e o abrandamento das vendas de casas e do início da construção de habitações. Até agora, os salários nestas indústrias caíram apenas marginalmente em relação aos seus picos recentes, mas o risco de maiores declínios não está fora de questão.

O mercado de trabalho canadiano encontra-se numa espécie de encruzilhada à medida que entramos em 2019. Uma boa melhoria das condições em 2017, seguida de relatórios sobre os desafios de contratação em 2018, criou um pano de fundo para um aumento dos salários. Mas será que isso vai acontecer? E irão as condições económicas gerais que impulsionaram o mercado de trabalho nos últimos anos persistir? Estas são algumas das questões que vamos estar atentos no próximo ano.

p>Brendon Bernard é economista no Indeed, o principal local de trabalho do Canadá, com um mandato para se concentrar no mercado de trabalho canadiano. Os seus objectivos prioritários de investigação incluem a análise da correlação entre as tendências específicas do mercado de trabalho e desenvolvimentos mais amplos na economia canadiana. Anteriormente, Brendon era economista no Departamento de Finanças do Canadá, onde se centrava na análise política do sector financeiro canadiano e da economia dos EUA. É mestre em economia pela Escola de Economia de Vancouver da Universidade da Colúmbia Britânica e honrado pela Queen’s University.

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