Cochrane (Português)

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Esta revisão explica o conhecimento de uma prática comum de diagnóstico de lesão medular quando os pacientes visitam o seu médico de família, a uma clínica de dor lombar, ou a uma sala de emergência para novas dores lombares. Os médicos fazem geralmente algumas perguntas e examinam as costas para diagnosticar a presença de uma fractura da coluna vertebral. As fracturas são rastreadas devido às diferenças de tratamento para dores lombares e fracturas lombares comuns. As dores lombares comuns são geralmente diagnosticadas por raio-X, e o tratamento consiste em repouso, espartilho e medicação para a dor. As dores lombares comuns são tratadas com exercício, manipulação quiroprática, e medicação para a dor; as radiografias, tomografia computorizada (TC), e ressonância magnética (RM) são desnecessárias para o diagnóstico. As fracturas são raras, causando dores lombares baixas em apenas 1-4,5% das visitas ao médico de família para novas dores lombares.

Oito estudos, incluindo vários milhares de pacientes, consistiram em 29 questões de exame físico e testes diferentes usados para rastrear as fracturas da coluna vertebral. A maioria destas 29 perguntas era imprecisa. As quatro melhores questões foram sobre o uso de esteróides (que podem enfraquecer os ossos), a idade do paciente (alguém com mais de 74 anos está em maior risco de fractura), e traumas recentes, tais como uma queda. Uma combinação das questões mais relevantes parece melhorar a precisão. Por exemplo, as mulheres com mais de 74 anos são mais propensas a ter uma fractura quando visitam o seu médico para dores nas costas. No departamento de emergência, a melhor forma de diagnosticar uma fractura da coluna vertebral é a presença de hematomas ou abrasões na zona dolorosa das costas.

Fracturas são raras e normalmente não requerem tratamento de emergência, mesmo quando estão presentes sinais de aviso (“bandeiras vermelhas”), os clínicos e os pacientes podem observar e esperar. Durante o período de espera, os pacientes devem evitar tratamentos, tais como exercícios e manipulações que não são recomendados para fracturas da coluna.

Os piores efeitos de uma má despistagem de bandeiras vermelhas são o sobretratamento e o subtratamento. Se os testes forem incorrectos, os pacientes sem fractura podem ser submetidos a um raio-X ou TI de que não necessitam; exposição desnecessária ao raio-X, preocupação, e custo adicional para o paciente. Por outro lado (em casos muito mais raros), uma fractura comprovada pode não ser rastreada e o paciente pode passar algum tempo sem o melhor tratamento.

A maioria dos estudos foi de qualidade baixa a moderada, pelo que é necessária mais investigação para identificar a melhor combinação de perguntas e métodos de teste.

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