Costa Rica atingiu quase 100% de energia renovável para a sua produção de electricidade

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No final de Julho de 2019, a Costa Rica inaugurou oficialmente uma nova central geotérmica capaz de produzir 55 megawatts (MW), elevando a sua produção geotérmica total para 262 MW. O país está globalmente à frente neste aspecto: de acordo com o Centro Nacional de Controlo de Energia, quase 100% da sua electricidade provinha de energias renováveis em Maio de 2019.

Costa Rica bateu o seu próprio recorde de produção de electricidade limpa. Em Outubro de 2017, era de 976 gigawatt horas (GW/h), enquanto em Maio de 2019 subia para 984 GW/h. O segredo está na combinação de várias fontes.

Geothermal está entre as principais fontes de energia renovável na Costa Rica. // Fonte: Flickr/CC/Enrique Madriz

Os benefícios da mistura energética

Isto é conseguido através da combinação de cinco fontes “verdes”: água, geotérmica, eólica, biomassa e solar. A grande maioria (80,04%) da electricidade provém da energia hidroeléctrica, graças às muitas barragens hidroeléctricas. Esta predominância pode ser explicada pelas características chuvosas do país: as chuvas torrenciais trazem uma energia cinética significativa para os rios. Mas são necessárias outras fontes, para períodos secos.

Mapa das principais barragens hidroeléctricas do país.

É a energia geotérmica que vem em segundo lugar a 12,9%, graças ao “bombeamento” e à transformação do calor natural da Terra. Mais uma vez, esta figura é explicada pela geografia e, neste caso, por um solo particularmente vulcânico. É nos arredores do vulcão Rincon de la Vieja que a nova central geotérmica é instalada, inaugurada em Julho de 2019.

As centrais eólicas não são as mais importantes, mas os nove parques instalados nas terras altas da Costa Rica, onde o vento sopra muito forte, ainda contribuem com 6,99% do total. As menores fontes de electricidade são os painéis solares e a biomassa. Apenas 0,01% da electricidade gerada a partir de combustível fóssil poluente permanece.

Flickr/CC/Christian Haugen

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O bom estudante de energia limpa

Com esta mistura de energia, que está a revelar-se um sucesso, a Costa Rica está a tornar-se ainda mais num modelo de produção de energia renovável. Já em 2015, o país centro-americano tinha deixado a sua marca ao produzir mais de 98% da sua electricidade a partir de energias renováveis, de Janeiro a Outubro. Um número mantido em 2016, depois novamente batido em 2017.

Além do avanço ecológico, a vantagem é igualmente económica. Graças ao seu desempenho, a Costa Rica conseguiu parar em Maio de 2019 as suas importações do Mercado Regional de Energia, ao mesmo tempo que podia começar a vender energia a outros países da região.

Na Costa Rica, a vontade de acabar com os combustíveis fósseis está muito enraizada politicamente. O Presidente Carlos Alvarado, eleito em Maio de 2018, está empenhado em fazê-lo. “Temos a tarefa titânica e magnífica de eliminar o uso de combustíveis fósseis na nossa economia para dar lugar à utilização de energia limpa e renovável”, disse ele na cerimónia de entrega, antes de acrescentar que “a descarbonização é a grande tarefa da nossa geração e a Costa Rica deve estar entre os primeiros países a consegui-la, se não o primeiro”.

Lembra-te que, neste momento, a Costa Rica está mesmo atrás da Islândia, que já produz a sua electricidade a partir de energia 100% limpa – mas continua a existir um “paradoxo islandês”, uma vez que as emissões de gases com efeito de estufa não estão a diminuir no país como resultado.

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