Covid-19: de volta à escola mantida

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“Não vamos cometer o mesmo erro que quando a 1ª vaga chegou a Itália”

Devido à proliferação desta nova variante, as autoridades britânicas acabam de adiar o início do ano lectivo por 15 dias, particularmente em Londres e no sudeste de Inglaterra. Na Irlanda, as férias foram prolongadas por cinco dias. Na Alemanha, as aulas não serão retomadas até 10 de Janeiro, e nos Países Baixos e Áustria, as escolas permanecerão fechadas até 18.

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Para o Professor Antoine Flahault, teria sido sensato fazer o mesmo em França. “Com o agravamento da situação no Reino Unido e na Irlanda, não vamos cometer o mesmo erro que quando a 1ª vaga chegou a Itália, sem procrastinação na Europa: não vamos reabrir escolas no início de Janeiro. Mas vamos vacinar, vamos vacinar, vamos vacinar primeiro”, tweetou este epidemiologista, que dirige o Instituto de Saúde Global da Faculdade de Medicina da Universidade de Genebra.

p>A situação em Inglaterra está a concentrar as atenções. Uma entrevista, transmitida a 1 de Janeiro na BBC, causou uma impressão particular. “Este vírus afectou muito poucas crianças durante a primeira vaga. Mas agora temos aqui uma sala inteira cheia de crianças”, disse Laura Duffel, enfermeira no King’s College Hospital em Londres. No entanto, na sequência, muitos pediatras negaram com firmeza o aumento do número de hospitalizações de crianças no país.

O ano 2020 em retrospectiva, o nosso recorde

“Durante todo o dia de ontem, trocámos com os nossos colegas britânicos. Confirmaram-nos que tinha havido de facto um aumento do número de casos de Covid em crianças nas últimas semanas”, diz a Professora Christèle Gras le Guen, presidente da Sociedade Francesa de Pediatria. “Mas nesta fase, não sabem ao certo se isto é um sinal de que a nova variante é muito mais transmissível nas crianças ou se o aumento dos casos nesta população está simplesmente relacionado com o facto de a circulação do vírus ser também muito maior nos adultos”

“De momento, não há provas sólidas para dizer que esta nova variante seria mais perigosa para as crianças”, acrescenta ela. Os nossos colegas britânicos até nos dizem que os seus serviços estão quase vazios. Este é também o caso aqui. É mesmo incrível porque neste período de Inverno, estamos normalmente cheios de “gastro” e bronquiolite. Agora, com as medidas de barreira impostas por Covid, já não vemos estas patologias neste momento”

“Todos os nossos alunos são todos mascarados a partir dos 6 anos”

Por todas estas razões, o presidente da Sociedade Francesa de Pediatria acredita que “tal como está, não há razão” em França para adiar o início do ano lectivo. “Uma grande diferença com a Inglaterra é também que todos os nossos alunos são mascarados a partir dos 6 anos de idade”, diz ela.

No entanto, tal como o Professor Flahault, outros epidemiologistas teriam gostado de ver o início do ano lectivo adiado. “De pelo menos durante uma semana, nem que seja para melhor ajustar, neste período pós-férias, os protocolos de saúde nos estabelecimentos. Sabemos que, no nosso país, o nível de circulação do vírus é elevado e este adiamento do início do ano lectivo poderia ter sido uma forma, entre outras, de o abrandar um pouco”, salienta o Professor Mahmoud Zureik (Universidade de Versalhes Saint-Quentin-en-Yvelines).

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De facto, existe ainda uma grande incerteza quanto ao impacto do Natal e da passagem de ano. “O único indicador fiável permanece o do número de admissões no hospital e na unidade de cuidados intensivos. E só veremos esta semana o efeito que a reunião de Natal possa ter tido”, diz Samuel Alizon, epidemiologista do CNRS. “Teremos então de esperar mais uma semana para medir o impacto de 31 de Dezembro. É, portanto, apenas em meados de Janeiro que veremos mais claramente e que, talvez, o governo tomará medidas mais rigorosas na escola ou noutro local”, acrescenta Pascal Crépey, professor-investigador da Escola de Estudos Avançados em Saúde Pública.

Entretanto, a associação de pais FCPE pretende questionar o executivo nos próximos dias. “Há uma necessidade urgente de clarificação da palavra pública que é hoje muito vaga sobre os riscos para a saúde nas escolas, deplora o seu presidente Rodrigo Arenas. Antes de tomarmos uma posição, queremos ter rapidamente respostas transparentes sobre o nível de contaminação das crianças com esta nova variante e saber se, sim ou não, as escolas são locais de possível aglomeração”

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