Covid-19: estes pacientes que não cicatrizam

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Uma vida paralisada. Dias de angústia, noites atormentadas, pontuadas pelo aparecimento de novas dores, novas disfunções. Outros, pelo contrário, desaparecem subitamente. Para melhor reaparecer por vezes no dia seguinte. “É fisicamente esgotante, claro, mas também mentalmente, suspira Marie-Aude Visine. Tenho a impressão de já não ser eu próprio, de não controlar nada. Como se o meu corpo me tivesse escapado. “

Esta Lorraine de 43 anos sentiu os primeiros sintomas de Covid-19 “no final de Fevereiro”. Dores de cabeça “intoleráveis”, seguidas de “febre, tosse forte e falta de ar permanente”. Contactou o serviço de ambulância, que julgou que o seu caso não justificava um tratamento imediato. Depois, alguns dias depois, regressou ao hospital. “Fui para a sala de urgências. Mas, como na maioria dos hospitais do Leste de França, estavam sobrecarregados e só mantinham os doentes mais graves. “De volta a casa, para a estaca zero”. Sem tratamento.

Photo Stéphanie Para

Mais de três meses passaram. Entretanto, Marie-Aude Visine foi submetida a um teste serológico, que confirmou a sua contaminação. Mas a sua luta contra o vírus ainda não terminou.

“Há sempre este cansaço, este sentimento de exaustão que não me deixa ir. Neste momento, tenho visão deficiente, formigueiro nos dedos e pés, dores nas articulações. Cheguei mesmo a desenvolver intolerâncias alimentares. Eu adorava framboesas, mas agora não consigo suportá-las. O mesmo se aplica aos produtos lácteos. O único progresso real que fiz foi parar de tossir. Quanto ao resto…”

Marie-Aude Visine (doente desde o final de Fevereiro)

Even subindo as escadas do seu duplex, nos subúrbios de Nancy, tornou-se um desafio em si mesmo. O andarilho, habituado a engolir vários quilómetros a um ritmo constante, agora luta para “percorrer 200 metros sem parar”. A discussão termina com esta última imagem de impulso perdido: Marie-Aude Visine, ainda sem trabalho, tem um encontro marcado com o seu GP naquela manhã para “fazer um balanço”. E tentar levantar, talvez, um canto do mistério.

Photo Stéphanie Para

Ao mesmo tempo, em Arcueil (Val-de-Marne), Dominique Lemaire acaba de regressar dolorosamente a casa após uma breve excursão. “Consegui fazer algumas compras, mas foi só isso, estou queimado. Já gastei todos os meus cartuchos por hoje”, lamenta.

p>O coronavírus entrou no corpo deste outro quarenta anos “por volta de 20 de Março”. A infecção manifestou-se pela primeira vez por uma súbita perda de gosto e cheiro, mencionada por muitos pacientes. Depois apareceram “grandes problemas respiratórios”. Incapacitante e preocupante, inevitavelmente, mas não o suficiente, mais uma vez, para conseguir uma cama nos hospitais transbordantes da Ile-de-France.

Curiosidade, dores de cabeça, tonturas, dormência

p>Problema: em “D75 de Covid”, e apesar de “uma pequena melhoria” no seu estado geral, ele ainda acumula fadiga, dores musculares, dores de cabeça, dormência, tonturas e dificuldade de concentração. As análises ao sangue não revelaram nada de anormal. No entanto, um scanner torácico revelou a persistência de áreas esbranquiçadas nos seus pulmões, conhecidas como “vidro moído”. Lesões características de Sars-Cov-2, das quais Dominique Lemaire luta para se ver livre.

Photo Stéphanie Para

“O pior é que a minha mulher está exactamente na mesma situação que eu e não tem mais respostas! “, sopra este Francilien, até então “em grande forma”. O seu único recurso, de momento: modestas vitaminas, que toma conscienciosamente todas as manhãs.

Em redes sociais, testemunhos semelhantes aos que se acumulam às centenas. Os “Covidianos de Longo Prazo” reúnem-se em grupos de discussão dedicados a partilhar as suas doenças e experiências. A sua angústia também, frequentemente. “Faz-nos sentir menos sós. Compreendemos que não somos loucos, que outros estão a passar pela mesma coisa”, aprecia Dominique Lemaire.

Doctors challenged

O fenómeno – ainda marginal, é certo, mas emergente – não escapou à comunidade médica, agora convocada para fornecer escuta e soluções o mais depressa possível. Mais um desafio, numa crise de saúde que já abalou mais do que uma certeza científica.

Foto AFP

Primeira dificuldade: tentar identificar constantes, e um início de coerência, na pletora de anomalias e desconfortos descritos. “Quando tomamos todos os testemunhos individualmente, parece extremamente heterogéneo. Mas estamos a começar a poder agrupá-los e classificá-los, graças em particular à multiplicação de consultas “pós-Covid” em quase toda a França”, dá as boas-vindas ao Professor Dominique Salmon-Ceron, infectologista do Hôtel-Dieu em Paris.

Este especialista, que foi um dos primeiros a alertar para a anosmia – perda do olfacto – associada à Sars-Cov-2, distingue duas famílias de sintomas nestas formas persistentes da doença: cardiovascular (taquicardia, aperto no peito, etc.) e neurológica (formigueiros, sensações de ardor, dores de cabeça, etc.). Ao qual se acrescenta, de forma quase generalizada, uma “grande fadiga”.

uma dimensão psicológica?

Também não é simples “objectivar” cada elemento deste amplo painel. Muitos deles são uma questão de sentimento. E os exames realizados dão resultados muito variáveis de um paciente para outro. “O que é dito e escrito em redes sociais pode ser útil, mas não é medicina”, adverte o Professor Jean-Paul Stahl, que dirige o departamento de doenças infecciosas no Hospital Universitário de Grenoble. “Há de facto qualquer coisa, uma vez que as pessoas se queixam. Mas é preciso mais para caracterizar uma possível patologia e identificá-la. “

Photo Richard Brunel

No fundo vem uma pergunta recorrente, que exaspera os “Codivians” em questão: teriam estes males que envenenam as suas vidas uma dimensão psicológica ligada ao stress causado pelo seu encontro com um vírus potencialmente mortal e necessariamente assustador?

“Possível”, responde Pr Stahl. Ainda assim, deve ser demonstrado e quantificado. “O seu colega parisiense é mais matizado.

“A grande maioria das “formas longas” que vemos são pessoas muito bem integradas, que teriam realmente gostado de regressar aos seus empregos mas não o podem fazer. Alguns até voltaram ao trabalho e tiveram de parar, prova de que têm um problema real. É isso que precisamos de compreender para que possamos proporcionar um tratamento adequado. Todos nós precisamos de estar o mais abertos possível aqui. Estamos a lidar com algo que desconhecíamos. O que não quer dizer que não exista. “

Dominique Salmon-Ceron (infectologista no Hôtel-Dieu em Paris)

Sem certeza, várias hipóteses estão sobre a mesa. Aponta-se para uma resposta imunitária por vezes desproporcionada ou inadequada, que causaria uma nova inflamação em certos lugares do corpo (nariz, pulmões, etc.) onde o vírus se tinha inicialmente alojado. Covid-19 poderia também, por efeito de ricochete, revelar patologias subjacentes.

Na peneira da ciência

Para tentar ver mais claramente, os estudos estão em curso ou em gestação. Em meados de Maio, por exemplo, um colectivo de infectologistas (incluindo Dominique Salmon-Ceron) lançou um ensaio chamado “Covidorl”. O objectivo é identificar a origem da anosmia persistente e avaliar a eficácia de um tratamento local com corticóides em 120 pacientes. Os resultados iniciais parecem encorajadores.

p>Outro estudo, intitulado “Cocorec”, deverá em breve analisar casos de ressurgimento, em alguns, de sintomas que uma vez desapareceram.

Photo Dominique Parat

Em Grenoble, o Prof. Stahl anuncia a implementação de um protocolo envolvendo vários hospitais universitários, que entrará na sua fase operacional em Setembro.

“Conduzir trabalho de avaliação parece-me agora um pouco cedo. Para muitos pacientes, somos sem dúvida confrontados com uma evolução normal, em qualquer caso frequente, de patologias virais importantes, que o abalam por um bom tempo. A verdadeira questão será se, seis meses após a doença, estas pessoas terão realmente efeitos secundários, tais como limitação do volume respiratório ou perturbações neuropsicológicas estabelecidas por testes validados. “

Jean-Paul Stahl (chefe do departamento de doenças infecciosas do CHu de Grenoble)

Os primeiros interessados, eles, já não escondem a sua impaciência. “Até agora, temos sido transparentes ou quase”, observa Dominique Lemaire. Todos os esforços têm sido concentrados nos casos mais urgentes, o que é totalmente normal. Mas agora os médicos precisam de se interessar por nós e de nos ouvir. “

“O novo refrão do momento é dizer: ‘Grande, a epidemia acabou, não haverá segunda vaga, está tudo bem'”, deplora, por seu lado, a Lorraine Marie-Aude Visine. E nós em tudo isso? Limpámos a ardósia, não fomos tratados e ainda não conseguimos sair. Chegou a altura de sermos realmente atendidos. “

Stéphane Barnoin

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