Covid-19 – “Não sabemos tudo sobre as ligações entre vírus e audição”

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Man wearing a mask

©Chatchai Thalaikham / EyeEm

– O que sabemos hoje sobre lesões auditivas virais?

Pr. Natacha Teissier: Os danos virais são diferentes dependendo do tempo de vida e do vírus envolvido. Por exemplo, na fase pré-natal (antes do nascimento) muitos vírus podem causar uma alteração da função auditiva ou consequências neurológicas graves: CMV, rubéola, Zika… Estima-se que 20 a 30% da surdez ao nascimento é devida a estas infecções virais pré-natais . O CMV, um vírus da família do herpes, que mais frequentemente causa infecções inofensivas, é a principal causa. Mais tarde na infância ou durante a idade adulta, outros vírus podem causar surdez em manifestações mais ou menos marcadas: VIH, vírus varicela-zoster, ou herpes.

Cada vírus tem uma forma diferente de causar danos celulares. Alguns vírus são directamente tóxicos para as células do ouvido interno; por exemplo, a rubéola causa uma grande destruição das células neurosensoriais. Este vírus pode ser grave em mulheres grávidas, devido ao elevado risco de anomalias fetais. Felizmente, graças à vacinação, a maioria das mulheres estão agora protegidas e encontramos muito poucos casos de rubéola congénita em França. CMV, que é o foco da minha investigação, actua de forma diferente. Em particular, tem uma afinidade particular por infectar as células da estria vascular (a camada de células que reveste o canal coclear no ouvido interno). Estas células desempenham um papel importante na reciclagem do potássio. Se esta função for afectada, as células neurosensoriais degeneram devido à falta de potássio no ambiente à sua volta e já não transitam informação sonora. Assim, o vírus não ataca directamente as células neurosensoriais, mas o tecido de suporte e circundante que assegura a manutenção das condições ideais.

– E os ataques virais que ocorrem após o nascimento?

Pr. NT: Estas mesmas doenças podem levar mais tarde à surdez, tal como o sarampo ou a papeira. Outros vírus são também acusados de serem capazes de induzir surdezir surdez súbita (perda abrupta de audição). Por exemplo, é postulado que o vírus do herpes pode ser responsável por tal surdez. Na realidade, as ligações entre vírus e audição são por vezes ainda mal compreendidas. Temos dados, mas os estudos nem sempre nos permitem dizer que um vírus é responsável por um determinado conjunto de sintomas. É através de um mecanismo neuropático – ou seja, que afecta o sistema nervoso ou nervo – induzido pelo vírus? É uma consequência da hipoxia – fornecimento insuficiente de oxigénio aos tecidos – causada pela infecção? Ou é uma consequência da reacção inflamatória que a acompanha? Ainda não somos capazes de dizer. Estamos a fazer progressos provisórios na compreensão dos mecanismos envolvidos. O objectivo do relatório que estamos a preparar será fazer um balanço dos estudos sobre estas questões e dar o início das respostas. As conclusões estarão disponíveis no congresso da SFORL em 2021.

“No caso do Covid-19, a situação é um pouco diferente de outras doenças virais, uma vez que os sintomas e os danos de órgãos causados pelo vírus são tão variados. “

Pr. NT: Quando escolhemos o tema para o relatório 2021 há dois anos, não tínhamos ideia de que iríamos lidar com a actual pandemia! É evidente que lhe dedicaremos um capítulo inteiro. Mas neste momento, é muito difícil tirar conclusões muito claras sobre o assunto.

No caso do Covid-19, a situação é um pouco diferente das outras doenças virais, uma vez que os sintomas e os danos aos órgãos causados pelo vírus são tão variados. Parece que pode haver danos a diferentes níveis do sistema auditivo: o dano cerebral é evocado, directamente ao nível dos centros de integração da informação auditiva, em particular dos lóbulos temporais. Sabemos que os receptores ACE2, através dos quais o vírus entra nas células, estão muito presentes no tronco cerebral e no lóbulo temporal. O vírus poderia portanto ser responsável pela surdez central (devido a uma deficiência do sistema nervoso central).

Mas poderia também induzir a perda de audição através de mecanismos vasculares, especialmente nos idosos. A alteração da hemoglobina leva à formação de trombos; estes pequenos coágulos de sangue coagulado podem vir a obstruir os pequenos vasos que irrigam a cóclea no ouvido interno. Além disso, o défice de fornecimento de oxigénio devido à alteração pulmonar pode ser responsável pela deficiência auditiva como no recém-nascido: crianças com défice de oxigenação ao nascimento (hipoxia neonatal) podem desenvolver perda auditiva em altas frequências de ondas sonoras.

Covid-19 também pode ser suspeito de causar perda auditiva condutiva (relacionada com lesões do ouvido médio), particularmente porque promove, num contexto inflamatório importante, a ocorrência de otites serosas. Neste caso, o ouvido médio é inflamatório e acumula-se aí um líquido mais ou menos espesso, afectando a transmissão do som para o ouvido interno. Neste momento temos uma multiplicidade de hipóteses que poderiam explicar os casos relatados na literatura sobre surdez e tinnitus após o Covid-19. Mas outros mecanismos também poderiam explicar estas testemunhas surdas, tudo isso é teoria! O que nos permitirá confirmar ou refutar as nossas hipóteses são estudos, particularmente estudos de autópsia de pacientes.

“Não temos a impressão de que o impacto do Covid-19 na audição seja maior. Provavelmente existe, mas a incidência de deficiências auditivas neste cenário continua a ser rara. “

– O conhecimento do risco de surdez e tinnitus pós-Covid-19 poderia levar a alterações na gestão da infecção viral?

Pr. NT: Não me parece. Em primeiro lugar porque não sentimos que o impacto do Covid-19 na audição seja grande. Provavelmente existe, mas a incidência da deficiência auditiva neste contexto é rara. Não é como as perturbações olfactivas descritas, que parecem ter uma prevalência muito maior. Além disso, os corticosteróides (anti-inflamatórios) são o principal tratamento para a surdez súbita. Contudo, esta é também a abordagem terapêutica hoje validada para diminuir os sintomas graves de Covid-19.

Sem prejuízo do que será escrito no relatório, penso que precisamos de nos precaver contra o risco de hype. Estamos a tentar separar a verdade do falso porque existe uma enorme quantidade de literatura sobre o tema desta pandemia. Uma coisa permanece certa: os vírus envolvidos ou potencialmente envolvidos nas patologias neurossensoriais ORL são numerosos, cada um tem o seu próprio mecanismo, o seu ponto de entrada, as suas afinidades… O relatório SFORL de 2021 apenas esboçará os inícios de uma resposta.

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