Crítica do progresso, “crise da ciência”: debates e representações do virar do século – Perseu

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Crítica do progresso, “crise da ciência”: debates e representações do virar do século

ANNE RASMUSSEN

Ao longo do século XIX, a ciência, a modernidade, e o progresso tinham dado origem a representações mais ou menos substituíveis. A ciência, que abriu o horizonte ilimitado de uma contínua acumulação de conhecimentos, deveria ser, nessa mesma medida, o garante da perfeição moral do homem e, consequentemente, do progresso da civilização. O esboço arquetípico de um Quadro Histórico do Progresso do Espírito Humano tinha tentado estabelecer esta equivalência entre o reino do conhecimento e as categorias ética e política. As figuras do discurso fluíram facilmente da ciência para a democracia, do conhecimento experimental para a moralidade ou sociedade.

No entanto, no virar do século, as duas principais fontes de discurso progressivo produzidas desde o Iluminismo estavam a secar. Por um lado, a inspiração histórica estava próxima da exaustão. Não havia uma verdadeira posteridade para aqueles a quem Renouvier chamou os “pensadores aplicados à história universal” na linha de Condorcet, Saint-Simon, Hegel, Comte, ou Spencer, cuja “máxima que tudo é bom, ou que tudo vai para o bem, é o postulado secreto, quando não é a tese a ser demonstrada”.4 Por outro lado, a fonte científica, que afirmava associar progresso social, moral, e cognitivo, se continuasse a ter seguidores, estava a sofrer um profundo questionamento.

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1. Charles Renouvier, “Schopenhauer et la métaphysique du pessimisme,” L’Année philosophique, III, 1892, reimpresso em Philosophie, França, XIXe siècle, Paris, Librairie générale française, 1994, pp. 784-785.

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