Curie (unidade)

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A curie (símbolo Ci) é a antiga unidade de radioactividade. Corresponde a 3,7 × 1010 desintegrações por segundo, que é aproximadamente a actividade de 1 g do isótopo de rádio 226Ra (ou 15 g do isótopo de plutónio 239Pu). Foi nomeado em 1910 em homenagem a Pierre Curie, que morreu em 1906 (e não em homenagem à sua esposa Marie, pois é raro destacar desta forma um cientista vivo). Ele nunca foi membro do SI. No 12º CIPM em 1964 foi substituído pela unidade SI correspondente, a becquerel (Bq).

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Temos:

  • 1 Ci = 3,7 × 1010 Bq = 37 gigabecquerels, ou 1 Bq = 27,03 picocuries
  • 1 Ci = 2,22 × 1012 dpm (desintegrações por minuto)

O curie é uma unidade muito grande, bem adaptada a uma radioactividade muito elevada (que é o caso do rádio). Para comparação, uma tonelada de urânio 238 (relativamente pouco radioactivo) tem uma actividade total de apenas 0,3 curie. Os limites das “áreas contaminadas” do desastre nuclear de Chernobyl foram convencionalmente fixados numa actividade de césio-137 kBq/m2, o que corresponde a um curie por quilómetro quadrado.Outro exemplo: a sonda Cassini, lançada a Saturno pela NASA em 1997, transportou um gerador eléctrico de plutónio curie MMRTG de 404.000, e os 58.700 curies entregues pelos 4,8 kg de plutónio no MMRTG da Curiosity, lançado em 25/11/2011 a Marte, são utilizados para fornecer às suas baterias a potência de 110 W.

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