Cycadaceae

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Cycadaceae têm o seu tronco esguio, geralmente sem ramificações, ou com o tronco quase esférico. Muitas vezes é coberto com camadas de folhas escamosas dispostas em espiral, e no seu topo está uma coroa de grandes folhas compostas. Os jovens panfletos são enrolados em frondes de samambaia e desdobram-se para formar a coroa. Os folhetos de Cycadaceae têm uma venação de uma única pintainha.

Cycadaceae são dióicos: os cones de pólen e os cones de ovulação são produzidos por plantas separadas; os cones são geralmente maiores do que os de coníferas, atingindo por vezes vários metros de comprimento.

Os cones de ovulação de muitas espécies são polinizados por escaravelhos: um exemplo de polinizações de insectos que se tornarão a regra nas angiospermas. Ao contrário da maioria das gimnospermas em que os gâmetas masculinos não são flagelados, os espermatozóides flagelados das cicadáceas nadam uma curta distância até à oosfera, rebentando o tubo polínico para provocar a fertilização.

Nas Cycadaceae, as megasporófitas têm sementes em ambos os lados do seu presépio médio; as sementes são grandes em diâmetro até 4 cm para Cycas pectinata: o seu tegumento tem duas camadas, a sarcotesta e a sclerotesta.

Todas as Cycadaceae têm madeira de estrutura leve; crescem lentamente e colonizam uma variedade de ambientes húmidos e secos.

Cycas revoluta

Têm também vários traços gigantescos: as folhas são grandes, o tronco é robusto, óvulos tão grandes como os óvulos de pombo, anterozóitos (espermatozóides) visíveis a olho nu.

Aviso: todas as partes das cycas são venenosas!

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