dieta rica em gorduras e baixo teor de carboidratos pode melhorar a função cerebral e a memória em adultos mais velhos

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Revisto por James Ives, M.Psych. (Editor)Jun 28 2019

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Num estudo piloto com 14 adultos mais velhos com problemas cognitivos ligeiros sugestivos de doença de Alzheimer precoce, os investigadores de medicamentos de Johns Hopkins registam que uma dieta rica em gorduras e com baixo teor de hidratos de carbono pode melhorar a função cerebral e a memória.

Alto teor de gordura, dieta pobre em hidratos de carbono

Crédito: iStock

Embora os investigadores digam que encontrar participantes dispostos a empreender dietas restritivas para o estudo de três meses – ou parceiros dispostos a ajudá-los a manter essas dietas – era um desafio, aqueles que aderiram a uma dieta Atkins modificada (hidratos de carbono muito mais baixos e gordura extra) tiveram pequenas mas mensuráveis melhorias nos testes de memória padronizados com os que estavam numa dieta deficiente em gordura.

Os resultados a curto prazo, publicados na edição de Abril do Alzheimer’s Disease Journal, estão longe de provar que a dieta de Atkins modificada tem o potencial de afastar a fase progressiva de deficiência cognitiva ligeira na doença de Alzheimer ou outras demências. No entanto, são suficientemente promissores, dizem os investigadores, para justificar estudos de choque alimentar maiores e a mais longo prazo sobre a função cerebral.

As nossas descobertas iniciais sugerem que talvez não precisemos de cortar os hidratos de carbono tão rigorosamente como tentámos inicialmente. Podemos possivelmente ver os mesmos benefícios acrescentando um suplemento de cetona que tornaria mais fácil seguir a dieta. Mais importante ainda, se pudermos confirmar estas descobertas preliminares, a utilização de modificações alimentares para mitigar a perda cognitiva na fase inicial da demência seria uma verdadeira mudança de jogo. É algo que mais de 400 medicamentos experimentais não foram capazes de fazer em ensaios clínicos. “

Jason Brandt, Ph.D., professor de psiquiatria e ciências comportamentais e neurologia na John Hopkins University School of Medicine

Brandt explica que, tipicamente, o cérebro usa glucose de açúcar — um produto da perda de hidratos de carbono — como o seu combustível primário. No entanto, a investigação demonstrou que na fase inicial da doença de Alzheimer o cérebro não pode utilizar eficazmente a glicose como fonte de energia. Alguns especialistas, disse ele, referem mesmo Alzheimer como “diabetes tipo 3”. “Utilizando exames ao cérebro que mostram o uso de energia, os investigadores descobriram também que as cetonas – substâncias químicas formadas durante a perda de colesterol na dieta – podem ser utilizadas como uma fonte de energia alternativa no cérebro de pessoas saudáveis e de pessoas com uma ligeira deficiência cognitiva. Por exemplo, quando uma pessoa está numa dieta cetogénica, constituída por muita gordura e muito poucos açúcares e amidos, o cérebro utiliza cetonas como fonte de energia em vez de carboidratos.

Para o estudo actual, os investigadores queriam ver se as pessoas com ligeira deficiência cognitiva, frequentemente um indicador do desenvolvimento da doença de Alzheimer, beneficiariam de uma dieta que obrigasse o cérebro a utilizar cetonas em vez de hidratos de carbono para a gasolina.

Após 2 anos e meio de esforços de recrutamento, os investigadores conseguiram inscrever 27 pessoas no estudo de 12 semanas de dieta. Houve algumas desistências escolares, e até agora 14 participantes completaram o estudo. Os participantes tinham uma idade média de 71 anos. Metade eram mulheres, e todas menos uma eram brancas.

Para se inscrever, cada participante requeria um parceiro de estudo (tal como um cônjuge) que era responsável por assegurar que o participante seguia uma de duas dietas durante as 12 semanas completas. Nove participantes seguiram uma dieta Atkins modificada concebida para restringir os hidratos de carbono a 20 gramas por dia ou menos, sem restrições de calorias. O típico americano absorve entre 200 e 300 gramas de hidratos de carbono por dia. Os outros cinco participantes seguiram um Instituto Nacional de Dieta do Envelhecimento, à semelhança da dieta mediterrânica, que não restringe os hidratos de carbono, mas favorece as frutas, legumes, lacticínios de baixo teor de gordura, grãos inteiros e proteínas pobres, tais como marisco ou frango.

Foram também solicitados aos participantes e aos seus parceiros a manutenção de diários alimentares. Antes de iniciar as dietas, as pessoas afectadas à dieta Atkins modificada estavam a ingerir cerca de 158 gramas de carboidratos por dia. Na sexta semana da dieta, tinham cortado para uma média de 38,5 gramas de hidratos de carbono por dia e alargado a queda para nove semanas, mas ainda assim, faltava o objectivo de 20 gramas, antes de aumentar para uma média de 53 gramas de hidratos de carbono por semana 12. Os participantes no Instituto Nacional sobre o Envelhecimento da Dieta estenderam-se para comer bem mais de 100 gramas de hidratos de carbono por dia.

Cada participante deu também amostras de urina no início das dietas e de três em três semanas até ao final do estudo, que foram utilizadas para rastrear os níveis de cetona. Mais de metade dos participantes na dieta Atkins modificada tinham pelo menos algumas cetonas na sua urina por seis semanas na dieta até ao final; como esperado, nenhum dos participantes na dieta do National Institute of Old Age Control tinha cetonas detectáveis.

Os participantes completaram a Avaliação Cognitiva de Montreal, a Mini Verificação da Condição Mental e a Escala de Classificação da Demência Clínica no início do estudo. Foram testados com uma breve colecção de testes de memória neuropsicológica antes de iniciarem as suas dietas e às seis semanas e 12 semanas durante a dieta. Na marca das seis semanas, os investigadores encontraram melhorias significativas nos testes de memória, que coincidiram com os níveis mais elevados de cetonas e com as admissões mais baixas de carvões.

Comparando os resultados dos testes de recordação atrasada — a capacidade de recordar algo que lhes foi dito ou mostrado alguns minutos antes — aqueles que se agarraram à dieta modificada de Atkins melhoraram em média com algumas observações (cerca de 15% do arranhão total), enquanto que aqueles que não seguiram a dieta em média relaxaram algumas observações.

Os investigadores dizem que a maior barreira para os investigadores era encontrar pessoas que queriam fazer mudanças drásticas nos seus hábitos alimentares e associados que queriam impor as dietas. O aumento da ingestão de hidratos de carbono mais tarde durante o período de arrefecimento, disseram, sugere que a dieta se torna desagradável durante longos períodos.

Muitas pessoas preferem tomar um comprimido que lhes causa todo o tipo de efeitos secundários maus do que mudar a sua dieta. Os mais velhos dizem frequentemente que comer alimentos de que gostam é um dos poucos prazeres que ainda desfrutam ao longo do tempo, e não estão dispostos a dar isso. “

Jason Brandt

Mas, porque a equipa de Brandt observou resultados promissores mesmo naqueles divulgados com a dieta, eles acreditam que uma versão mais suave da dieta rica em gordura/baixo teor de carboidratos, talvez em conjunto com o suplemento de cetona boit, vale mais a pena estudar. Uma vez que este estudo também dependia dos assistentes sociais/parceiros para fazer a maior parte do trabalho de preparação e implementação da dieta, o grupo também quer ver se os participantes com uma deficiência cognitiva ligeira menos grave podem fazer as suas próprias escolhas alimentares e ter mais probabilidades de se cingir a uma dieta cetogénica.

Foram produzidos e testados no Johns Hopkins Drug Center, em 2002, uma Dieta Padronizada Atkins modificada, para tratar inicialmente algumas perturbações convulsivas. Ainda é utilizado com grande sucesso para este fim.

De acordo com a Associação Alzheimer, cerca de 5,8 milhões de americanos têm a doença de Alzheimer e, em 2050, prevê-se que este número suba para 14 milhões de pessoas.

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