Excesso de trabalho, crise, esgotamento: uma fatalidade para os criadores?

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A 26 de Outubro, o jogo há muito esperado do Rockstar, Red Dead Redemption 2, foi lançado. Foi um sucesso imediato, mas um aspecto da comunicação do estúdio manchou de certa forma a excitação geral. Dan Houser, co-fundador do Rockstar, anunciou orgulhosamente que alguns dos empregados do estúdio trabalhavam 100 horas por semana. O jogo acabado incluiria assim “300.000 animações, 500.000 linhas de diálogo e muitas linhas de código”, segundo ele. Assim, parece para o executivo que a organização duvidosa do horário de trabalho dos seus empregados é um argumento de marketing imparável para promover a qualidade do seu produto.

Num contexto em que o excesso de trabalho e o esgotamento parecem ser comuns, este evento levanta assim várias questões: os promotores de outros sectores também estão regularmente sujeitos a estas práticas? Quais são as razões que levam estes criadores a trabalhar 50 horas ou mais por semana? Entrevistámos alguns profissionais para saber mais.

Crunching, um mal reservado apenas aos criadores de videojogos?

Na indústria dos videojogos, a prática de “crunching” tem sido vista há muito tempo como algo “normal”, ou pelo menos reconhecida como parte integrante da produção de videojogos. Esta prática consiste em trabalhar horas extremamente longas, durante semanas ou mesmo meses, a fim de terminar o projecto e lançar o jogo de vídeo a tempo. Hoje em dia, embora o burn-out seja uma doença claramente identificada e os criadores tenham cada vez mais uma palavra a dizer sobre as suas condições de trabalho, esta prática é largamente denegrida.

Quando analisámos se o crunch-out era uma tendência muito específica na indústria dos jogos de vídeo, verificou-se que não o era. “Sim, infelizmente a crise é algo comum, e não apenas nos jogos de vídeo”, diz Thomas, um criador. No meu trabalho anterior, foi a má gestão de recursos que regularmente causou a necessidade de moer. “

Fotos créditos: iStock / PeopleImages

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Pierrick, também desenvolvedor, lembra-se de um período de crise: “Aconteceu-me apenas uma vez. Trabalhei 50 horas por semana (esse foi o limite legal, penso eu) durante 6 meses. Uma nova directiva europeia, que tinha sido anunciada vários anos antes, entrou em vigor em Dezembro. A direcção considerou, portanto, que era essencial que fosse criado um pacote de software para satisfazer as necessidades. Logo se tornou claro que o tempo restante não seria de todo suficiente, mas apesar dos meus protestos, nada mudou. Melhor ainda, o calendário global do projecto foi posto em prática mesmo antes do estudo inicial dos requisitos. As especificações foram escritas em 2 meses, com 8 horas de reuniões por dia. Os nossos respectivos gestores estavam preocupados com o período de tempo atribuído para finalizar o documento, mas isto apenas reflectia a complexidade do projecto. No final, como acordado anteriormente, apenas 1/5 do projecto foi entregue a tempo. “

O excesso de trabalho leva a erros que podem custar caro à empresa

De acordo com os programadores que entrevistamos, grande parte do tempo de crise é devido a práticas de gestão ineficazes. Um estudo conduzido por Stripe e Harris Poll tende a corroborar isto. Estima-se que as empresas estão a perder 300 mil milhões de dólares em receitas simplesmente porque não estão a alavancar o talento certo, mas também porque estão a experimentar de frente a escassez de desenvolvedores. É um problema enorme”, diz Pierrick, “mas a situação é hoje particularmente complexa. Estamos de facto a assistir a uma situação em que a digitalização de serviços e empresas é uma questão central.

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O sítio é enorme, e falta a mão-de-obra. Acrescentada a isto uma má compreensão do trabalho do promotor, do seu papel e das suas capacidades face aos requisitos técnicos, isto pode resultar em erros de gestão com impactos reais numa empresa, e na necessidade, em algumas ocasiões, de acumular muitas horas de trabalho para completar um projecto mal estimado.

“Se, na base, um projecto estiver claramente definido, o seu custo for correctamente calculado, o orçamento for acordado, o planeamento for feito eficientemente, e a data de entrega for fixada com boa inteligência, não há razão para ter um período de crise” aponta Pierrick.

Quais são as causas de burn-out entre os criadores?

Mas as fontes de burn-out entre os criadores são múltiplas, e não estão apenas relacionadas com questões de gestão ou organizacionais. Entre os criadores, os primeiros sinais que podem levar ao esgotamento podem manifestar-se de várias maneiras:

  • Routina: não há como contornar, todos nós sofremos com isso, e entre os criadores é muitas vezes caracterizado por um ambiente de trabalho monótono. Se estiver a desenvolver software, recomenda-se que passe 20% do seu tempo a explorar outras tecnologias. Por exemplo, pode testar novas bibliotecas, aprender algo que não domina, tal como programação funcional, etc.
  • Solidão: também é recomendado que os programadores venham conhecer colegas, assistir a conferências, etc. O relógio é bom, mas fazê-lo socializando é ainda mais eficaz!”li> A repetição: da mesma forma que a rotina, é melhor automatizar o mais depressa possível tarefas pesadas ou aborrecidas. Se começar a sentir que uma grande parte do seu tempo é gasto em tarefas insatisfatórias ou aborrecidas, talvez reconsiderar a sua rotina diária. Além disso, faça questão de dar prioridade às tarefas mais importantes quando a sua energia está no seu auge.

  • Falta de limites: precisa de conseguir separar a sua vida profissional da sua vida pessoal, especialmente numa profissão em que o teletrabalho está a tornar-se mais comum e as linhas entre o escritório e a casa estão a tornar-se confusas. Decida as horas em que não toca nas suas ferramentas de trabalho, não olha para os seus e-mails e não responde a chamadas de negócios. Acima de tudo, arranje horas reais de sono.
Crédito foto: iStock / Cecilie_Arcursp>Crédito foto: iStock / Cecilie_Arcurs

Outras causas, desta vez privadas, podem também desempenhar um papel no sentido de tornar o seu trabalho um osso duro de roer. A chave para os criadores? Dê tempo a si próprio (e não se sinta culpado por isso). “Não penso que o esgotamento ou más condições de trabalho sejam de todo inevitáveis”, diz François. Temos sorte em estar numa indústria com falta de mão-de-obra, e podemos impor as nossas condições. Termino todas as noites às 18 horas para ir buscar a minha filha à creche, e jogo jogos de vídeo com os meus colegas. Quando me concentro, sou eficiente, mas não hesito em fazer pausas igualmente eficientes para ter um bom equilíbrio! “

Numa palavra: cuide de si!

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