História da Cumberland Gap: A Primeira Porta para o Ocidente da América

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A Cumberland Gap é uma passagem em forma de V através dos Apalaches no cruzamento do Kentucky, Virgínia, e Tennessee. Ajudado por mudanças continentais, um impacto de meteoritos, e água corrente, o Cumberland Gap tornou-se uma maravilha visual e um bem intemporal para a migração humana e animal. Hoje, o Parque Histórico Nacional de Cumberland Gap serve como uma reserva para este portal histórico.

História Geológica de Cumberland Gap

Começando há mais de 300 milhões de anos, os processos geológicos construíram os Apalaches e depois esculpiram um caminho através deles. A colisão das placas continentais europeias e norte-americanas forçou a América do Norte actual abaixo do nível do mar. Os restos de criaturas aquáticas assentaram-se e formaram calcário, mais tarde sobrepostos pelo xisto e pelo arenito, fornecendo os alicerces para uma cordilheira suspensa. Cerca de 100 milhões de anos mais tarde, a América do Norte colidiu com África, fazendo com que as jovens rochas macias se dobrassem e se elevassem. Esta colisão resultou no aparecimento ondulante e amassado da costa oriental dos Estados Unidos, agora conhecida como as Montanhas Apalaches.

É amplamente acreditado que a Lacuna de Cumberland nos Apalaches foi formada por água corrente durante as colisões de placas continentais. Uma teoria recente pertencente ao geógrafo histórico Barry Vann sugere uma narrativa mais complexa: a água corrente desempenhou um papel na formação do fosso, mas a ciência indica que a sua criação foi auxiliada por um impacto do espaço exterior.

O Desfiladeiro de Cumberland é uma passagem pela montanha de Cumberland na fronteira entre a Virgínia e o Kentucky. A sul da bacia de Middlesboro no Kentucky, os geólogos encontraram provas de uma antiga cratera de meteoros adjacente ao Cumberland Gap. Criando a agora escondida cratera de Middlesboro, este violento impacto esculpiu porções de solo solto e rocha das montanhas próximas. Isto moldou a passagem e permitiu que a água fluísse, ajudando a esculpir Cumberland Gap no que é hoje.

Um Portal Americano

Os Apalaches têm sido durante muito tempo uma barreira à migração animal e à expansão americana para oeste. Relata-se que existem apenas três rotas naturais através dos vales e cumes traiçoeiros, sendo uma delas o Cumberland Gap. Durante a última era do gelo, manadas de animais em busca de alimento e calor utilizaram esta passagem para migrar para sul. O trilho tornou-se também um trunfo para os grupos aborígenes, ajudando-os em tempos de guerra e de migração para o Ocidente. Com o tempo e com influência europeia, esta trilha rústica tornou-se uma rota refinada.

Durante os anos 1600, caçadores europeus espalharam a palavra de que um entalhe atravessou as montanhas. Em 1750, o médico e explorador Thomas Walker encontrou esta maravilha apalachiana. Depois de explorar uma caverna próxima, ele chamou-lhe “Cave Gap”. Encontrou-se com um rio a norte da fenda e deu-lhe o nome de “Cumberland” em homenagem ao Duque de Cumberland, filho do Rei Jorge II. A passagem de Cumberland Gap recebeu o nome do rio Cumberland de Walker.

Em 1775, Daniel Boone e um grupo de madeireiros foram os primeiros a marcar o percurso de Cumberland Gap, enquanto viajavam da Virgínia para o Kentucky. Após o passe ter ganho um fluxo constante de colonos, o estado do Kentucky foi admitido na União. Até 1810, o Cumberland Gap era conhecido como “o caminho para o Ocidente”. Entre os séculos XVIII e XIX, serviu de corredor de viagem para mais de 200.000 migrantes. O Cumberland Gap continuou a ser uma rota importante para viagens e comércio ao longo do século XX.

Operação Cumberland Gap no século XXI

Em 1980, engenheiros iniciaram uma proeza de dezassete anos no Cumberland Gap. Concluído em Outubro de 1996, o túnel Cumberland Gap de 280 milhões de dólares tem 4.600 pés de comprimento. A entrada oriental é no Tennessee e a entrada ocidental é no Kentucky. Embora o Gap exista no cruzamento do Tennessee, Kentucky e Virginia, o túnel em si só perde o estado da Virginia por 1.000 pés. O túnel de quatro faixas é um bem de transporte para toda a região.

Provendo uma ligação directa entre a cidade de Middlesboro, Kentucky, e Cumberland Gap, Tennessee, o túnel substitui uma secção de duas milhas da Rota 25E dos EUA. Anteriormente conhecido como “Massacre Mountain”, US 25E seguiu o histórico rasto de vagões e curvas perigosas da passagem inicial. Essa auto-estrada ceifou muitas vidas, e funcionários do Kentucky dizem que o Túnel Cumberland Gap é mais seguro para os automobilistas, eliminando grande parte do perigo.

De acordo com um artigo do Lexington-Herald Leader de 1996, o Túnel Cumberland Gap “estimulou a expansão da auto-estrada em três estados, espera levar o turismo a pequenas comunidades perto do Gap e sonha em restaurar o trilho selvagem que Daniel Boone abriu nos anos 1700. “Até 2020, espera-se que o número de carros que atravessam a Gap por dia aumente para 35.000,

Cumberland Gap National Historical Park

O Cumberland Gap National Historical Park estende-se por 20 milhas e varia de uma a quatro milhas de largura. São mais de 20.000 hectares, 14.000 dos quais permanecem no deserto. A flora e fauna regionais incluem quase 60 espécies de plantas raras, uma abundância de kudzu, peru selvagem e urso negro, entre um sortido de outras. Com edifícios e grutas históricas, o parque oferece aos visitantes um vislumbre do que ajudou a moldar a nação. Podem seguir as experiências dos primeiros exploradores através de trilhos para caminhadas, vistas panorâmicas, visitas guiadas e expedições em cavernas.

Cumberland Gap, Tennessee

Cortada nos contrafortes das montanhas de Cumberland, a cidade de Cumberland Gap é conhecida pelo seu encanto histórico. Os visitantes podem desfrutar de vistas da cidade e da área tri-estatal a partir de 1.200 pés num pico de montanha próximo chamado Pinnacle Overlook. A cidade é pitoresca e tem apenas três modestos estabelecimentos de alojamento. Existem lojas de artesanato e antiguidades únicas, restaurando o espírito da América Colonial.

De acordo com um visitante, “Cumberland Gap é como entrar numa pintura Norman Rockwell”. Desde o parque nacional e cidade histórica até ao esplendor geológico e tecnológico de Cumberland Gap, esta área vale certamente uma visita.

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