Novas medidas para acelerar a digitalização dos sistemas judiciais e impulsionar a formação de profissionais da justiça.

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A questão da modernização dos nossos sistemas judiciais não é, em si mesma, uma preocupação recente. Mas uma verdadeira estratégia parece estar a tomar forma hoje.

Didier Reynders (o Comissário Europeu para a Justiça) recordou o duplo contexto em que estas novas acções estão a ter lugar: por um lado, “juízes, advogados, procuradores – qualquer pessoa que trabalhe na área da justiça – têm de enfrentar os desafios do século XXI, entre os quais a inteligência artificial, todo um universo novo que temos de explorar no pleno respeito dos direitos fundamentais”. Por outro lado, e talvez mais circunstancialmente, “a recente crise do Covid-19 tem sido um poderoso lembrete da necessidade de uma rápida digitalização da justiça. Estou convencido de que o pacote de medidas que adoptámos hoje permitirá tanto aos cidadãos como às empresas, em toda a União, ter acesso fácil à justiça, não só offline, mas também online”

A crise económica e sanitária ligada ao Covid-19 tem sido, sem dúvida, um acelerador da utilização digital. No entanto, tal como Věra Jourová (Vice-Presidente para os Valores e Transparência) assinala, “os sistemas judiciais devem acompanhar a transformação digital e satisfazer as expectativas dos cidadãos. Como os tribunais nacionais são também tribunais da UE, apoiamos fortemente esta nova abordagem de digitalização dos sistemas judiciais. Melhorará o acesso à justiça e a cooperação no espaço de liberdade, segurança e justiça da UE, bem como o funcionamento do mercado interno”

Com base nestas posições, a Comissão Europeia está a avançar não só na digitalização dos sistemas judiciais da UE, mas também na formação de profissionais do direito.

Digitalização dos sistemas judiciais da UE.

A pandemia da COVID-19 sublinhou a necessidade de acelerar a digitalização da justiça para dar em qualquer situação acesso à justiça às empresas e aos cidadãos, portanto online. Independentemente das circunstâncias, mesmo que sejam excepcionais, a justiça deve permanecer acessível. Os próprios valores que sustentam os nossos Estados de direito estão em jogo, e a digitalização é um dos vectores; permite também modernizar o acesso para melhorar o funcionamento transfronteiriço e a eficácia dos “serviços” prestados.

Aqui estão quatro dos instrumentos apresentados para promover a utilização de ferramentas digitais pelos Estados Membros:

-- Fazer do digital a opção padrão na cooperação judicial transfronteiriça: até à data, muitos processos judiciais, incluindo os que atravessam fronteiras, ainda são conduzidos em papel e por correio. A Comissão Europeia irá preparar uma proposta legislativa para digitalizar os procedimentos de cooperação judiciária transfronteiriça em matéria civil, comercial e penal. A adopção está prevista para o final de 2021.

- Fighting cross-border crime: O Sistema de Gestão de Casos (CMS) da Eurojust, que permite à agência fazer uma referência cruzada de diferentes casos para coordenar a luta contra a criminalidade transfronteiriça grave na UE, incluindo o terrorismo, deverá ser actualizado. Através de “ligações de correspondência/não correspondência” entre os seus sistemas de gestão de processos, a Eurojust, a Europol e o Ministério Público Europeu terão conhecimento das investigações e processos em curso.

-– Melhor acesso à informação: as bases de dados electrónicas são fáceis de pesquisar, reduzem os custos para os utilizadores e são à prova de crise. Mas os Estados-Membros ainda precisam de ser encorajados a digitalizar os seus registos e a trabalhar no sentido da interligação.

- ferramentas informáticas para a cooperação transfronteiriça: e-CODEX (e-Justice Communication via Online Data Exchange) é o principal instrumento para a cooperação segura em processos civis, comerciais e penais transfronteiriços. Até à data, apenas alguns Estados-Membros utilizam o e-CODEX. A Comissão pretende fazer do e-CODEX a norma de referência para a comunicação digital segura em processos judiciais transfronteiriços em todos os Estados-Membros.

European Judicial Training.

Em paralelo, a Comissão pretende equipar juízes, procuradores e profissionais do direito para enfrentarem os desafios do século XXI, entre os quais o da digitalização. Mais amplamente, pretende aproveitar as oportunidades digitais para promover uma “cultura judiciária europeia comum”.

O Relatório Anual de Formação Judiciária Europeia 2020 mostra que em 2019, mais de 180.000 profissionais da justiça receberam formação sobre o direito comunitário ou sobre o direito de outro Estado Membro. No total, desde a adopção da primeira estratégia de formação judiciária em 2011, 1,2 milhões de profissionais da justiça foram formados em direito da União. E isto, em particular, através da Plataforma Europeia de Formação.

O objectivo agora é alargar o âmbito das ofertas de formação da UE aos profissionais da Justiça para incluir novas áreas de acção, tais como a digitalização e a inteligência artificial. O objectivo? Para os equipar com os conhecimentos e competências necessários para enfrentar os desafios do século XXI. Os objectivos fixados são ambiciosos: até 2024, 65% dos juízes e procuradores e 15% dos advogados receberão formação em direito comunitário todos os anos.

De um modo mais geral, a estratégia de formação da União também apoia os profissionais da justiça nos Balcãs Ocidentais e noutros países parceiros da UE, em África e na América Latina.

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