O aquecimento global fará com que as folhas das árvores caiam cada vez mais cedo

, Author

Outra certeza científica desafiada! Ao contrário do que se pensava, o Verão mais longo devido ao aquecimento global não irá atrasar a queda das folhas das árvores de outono, mas sim fazer avançar! “Os modelos anteriores pressupunham que, uma vez que as colunas aquecerão no próximo século, o Outono será adiado de duas a três semanas”, explica Philip James, um dos autores do novo estudo publicado em Science. “Duas décadas de observações de campo mostram que o Outono foi atrasado em 0,25 dias por ano”, relata um estudo de 2014 na Nature Climate Science, por exemplo. Mas de acordo com Philip James, professor de ecologia na Universidade de Salford no Reino Unido, “Em 2100, quando as estações de cultivo das árvores forem 22 a 34 dias mais longas, as folhas cairão das árvores entre três a seis dias mais cedo do que hoje. “

Did you know?

Cada ano, num processo conhecido como senescência, as folhas das árvores decíduas tornam-se amarelas, alaranjadas e vermelhas antes de caírem da árvore antes do Inverno. A senescência das folhas também marca o fim do período durante o qual as plantas absorvem dióxido de carbono através da fotossíntese. Quando a Primavera regressa, as folhas voltam a crescer e a árvore começa novamente a armazenar CO2.

O efeito de saciedade

A explicação para este paradoxo pode ser encontrada em duas palavras: o efeito de saciedade. “É mais ou menos o mesmo mecanismo que vemos nos humanos: se começares a comer mais cedo, vais ficar cheio mais depressa”, Constantin Zohner, investigador da ETH Zurique e co-autor do estudo, descreve à CNN. As árvores têm uma capacidade limitada de fotossintetizar durante a época, explica ele. “Se a árvore absorver mais CO2 na Primavera e no Verão devido à chegada antecipada da estação, perderá mecanicamente as suas folhas no início do Outono. “Por cada 10% de aumento da actividade fotossintética durante a época de crescimento na Primavera e Verão, as árvores perdem as suas folhas, em média, oito dias antes, diz o estudo.

Quando as suas folhas caem, as árvores já não absorvem CO2. © Jean-Daniel Echenard, Flickr
Quando as suas folhas caem, as árvores já não absorvem CO2. © Jean-Daniel Echenard, Flickr

Utilizando uma combinação de observações de campo, testes de laboratório e modelação, os peritos acompanharam seis espécies de árvores decíduas europeias (castanheiro-da-índia, bétula prateada, faia europeia, larício europeu, carvalho inglês e freixo da montanha) ao longo das últimas seis décadas. “As temperaturas de Outono e a duração do dia eram anteriormente os dois principais factores ambientais de senescência das folhas. Identificámos um terceiro, que é a produtividade auto-limitada”, salienta Constantin Zohner.

Quando o aquecimento global exacerba o aquecimento global

Isto tudo pode parecer anedótico: afinal, tirar as suas fotos de florestas amarelas-amarelas- laranja uma semana mais cedo não deve incomodar muitas pessoas. No entanto, deixar cair uma semana mais cedo significa uma semana menos fotossíntese… e, portanto, uma semana menos absorção de carbono. Ou quando o aquecimento global torna o aquecimento global pior! “A única forma de resolver este problema seria permitir às árvores aumentar a sua capacidade total de absorção de CO2”, argumenta Philip James. Mas como? Teremos de plantar florestas de árvores geneticamente modificadas? Temos até 2100 para pensar nisso.

Em 2100, as plantas crescerão duas semanas mais por causa do CO2

Artigo de Janlou CHaput publicado a 26/04/2014

Aquecimento global é susceptível de afectar o crescimento das plantas. O aumento da temperatura e dos próprios níveis de CO2 pode fazer com que as plantas herbáceas sobrevivam 14 dias mais no decorrer de um ano até 2100 do que actualmente, embora isto dependa do território.

O clima da Terra está a mudar. Com a libertação maciça de gases com efeito de estufa (incluindo o notório dióxido de carbono CO2) das actividades humanas, o nosso planeta está a aquecer, causando profundas convulsões na biosfera. O ambiente das espécies polares está a encolher, outros ecossistemas estão a ser perturbados, de modo que a flora e a fauna podem nem sempre ser capazes de se adaptar.

As plantas são as primeiras a ser afectadas, e já se estão a sentir efeitos claros. As análises mostram que nos Estados Unidos, entre 1900 e agora, o tempo entre o último degelo da Primavera e as primeiras temperaturas abaixo de zero do outono se prolongou por duas semanas. Do outro lado do Atlântico, as consequências foram medidas nas plantas: entre 1971 e 2000, a floração foi antecipada em uma semana, enquanto a senescência foi atrasada em quatro dias.

Foi já demonstrado que o aumento da temperatura promove o crescimento das plantas. Mas este não é o único factor directamente envolvido: o excesso de CO2 também estaria envolvido. Mas até que ponto? Foi o que Heidi Steltzer, do Fort Lewis College em Durango, Colorado, EUA, se propôs a estimar.

CO2 aumenta o crescimento das plantas em oito dias

Esta investigação foi conduzida em prados do Wyoming durante um período de cinco anos, com início em 2006. No meio destas extensões de erva, parcelas de cerca de 8,5 m2 foram continuamente aquecidas em 1,5°C acima das médias sazonais durante o dia, e mais 3°C durante a noite. Outras partes do campo foram aquecidas a 50% acima do nível actual de CO2. Finalmente, algumas parcelas tiraram partido de ambos os parâmetros, para imitar as condições esperadas em 2100.

Em primeiro plano encontra-se uma parcela equipada para oferecer as temperaturas e concentração de dióxido de carbono que se espera que a Terra experimente em 2100, de acordo com as estimativas do relatório do IPCC. © Heidi Steltzer
Em primeiro plano encontra-se uma parcela equipada para oferecer as temperaturas e concentração de dióxido de carbono que se espera que a Terra experimente em 2100, de acordo com as estimativas do relatório do IPCC. © Heidi Steltzer

Apenas seis espécies de gramíneas ou arbustos foram monitorizadas pelos botânicos. Os tempos de aparência da folha ou flor, maturação da semente ou amarelecimento da folha foram notados. É difícil dar uma estimativa correcta uma vez que a variabilidade foi tão grande de um ano para o outro, e de acordo com a espécie. No entanto, ao calcular uma média, os investigadores descobriram que as plantas que cresciam nas únicas porções aquecidas do campo viram o seu crescimento alongar-se em 6,2 dias. Em parcelas que combinam alta temperatura e excesso de CO2, o crescimento das plantas foi distribuído por mais 14,2 dias, a revista Nature relata.

Então, pela primeira vez, está disponível uma estimativa do efeito do dióxido de carbono na flora das pastagens. Contudo, estas observações podem diferir de região para região, uma vez que dependem da humidade do solo. De facto, quando o nível de CO2 sobe, a planta fecha gradualmente os seus estomas, os poros através dos quais os gases são trocados. Em troca, a água contida na planta evapora menos, pelo que a planta perde menos. Como resultado, absorve menos água. O crescimento termina quando o solo é drenado de água. Contudo, o líquido da vida não é sistematicamente o factor limitativo.

Que efeitos no ecossistema de 2100?

As consequências de tal observação continuam por medir. Embora seja difícil fazer previsões e extrapolações amplas, os cientistas assumem fortemente que todo o ecossistema será afectado, positiva e negativamente. Por exemplo, em tais circunstâncias, a época de reprodução poderia ser encurtada. Esta é uma má notícia para os polinizadores se saírem de sincronia com o ciclo floral. Mas também para as próprias plantas, que dependem destes animais para colonizar ainda mais a terra.

Por outro lado, devemos também olhar para a vida pelo lado bom, e algumas espécies irão sem dúvida beneficiar deste novo ambiente. Uma vez que a natureza abomina um vácuo, o espaço deixado vago pelos grandes perdedores nesta história será preenchido muito rapidamente, a fim de se avançar para um ecossistema equilibrado. Mais uma vez, estes rearranjos serão em grande parte atribuíveis ao Man.

.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *