O Crescimento da Igreja

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A Igreja no Século XXI

I – Introdução

O título indica um assunto que deve preocupar todos os cristãos, pois o Senhor Jesus sempre se interessou por ele com todo o seu coração. Ele deu a sua vida para que a Igreja pudesse existir e crescer. O que diz respeito ao Senhor também nos deve preocupar. Isto é verdade para si?

Na minha leitura do livro de Actos, fiquei impressionado com o crescimento da igreja emergente (3:41,47; 4:4; 5:14; 6:7; 9:31; 11:21; 14:21; 16:5; 19:10).

Então surgiu gradualmente na minha mente uma pergunta: “Que princípios gerais posso descobrir nela que ajudarão a minha igreja local a viver de acordo com o padrão do Novo Testamento? “Cada comunidade deve fazer com que a ordem de levar o Evangelho ao seu próximo seja mantida até ao regresso do Senhor (Mat 28,16-20)! Cristo, o Chefe da Igreja, tem uma multidão de bênçãos reservadas para cada igreja local, independentemente da sua saúde espiritual. Mas ela deve desejá-los sinceramente, pois eles não caem sozinhos do alto.

p> Antes de traçar três etapas no desenvolvimento de qualquer igreja local, definamos o quadro da nossa investigação:
– Os actos dão uma visão de quase todos os componentes do corpo de Cristo, e durante um período de tempo bastante longo, mais de trinta anos;
– neste breve estudo não trataremos directamente das espectaculares intervenções do Espírito Santo, nem dos efeitos maravilhosos da cura, nem do grande papel desempenhado pelas conversões de certas pessoas-chave, pois estas são excepcionais. O que nos interessa é o trabalho do Espírito Santo na vida quotidiana;
– trataremos apenas do que tem a ver com os princípios práticos que em Actos determinam o crescimento da Igreja.

É óbvio que este estudo é indicativo e não exaustivo, caso contrário teria de ser escrito um livro. Gostaria simplesmente de estimular o nosso pensamento!

Passo 1: Preparação apostólica para o crescimento

1. Em Actos 1,2-11 vemos a importância do ensino dado pelo Senhor Jesus sobre a Sua Pessoa, o Seu ministério, o Seu reino e o Seu plano de evangelismo. Lidamos sistematicamente com estes temas na nossa comunidade? É imperativo que os conheçamos bem, e amemos a sua manifestação. O que estamos a fazer para aprender e ensinar estas verdades de uma forma sistemática?

2. No Acto 1:12-26 descobrimos duas grandes actividades preparatórias, a base de cada explosão de vida a nível local:

– oração concertada e intensa, bem como comunhão clara em unidade (vv. 12-14). Agora é precisamente aqui que os ataques de Satanás são particularmente ferozes: visam os laços que nos ligam a Deus e aos outros. O trabalho é assim quebrado antes de ser iniciado… Que meios espirituais e práticos fornecemos para sanear e proteger estes laços?

– A liderança do trabalho por homens qualificados (v 16-26). As histórias em Actos poderiam ser utilizadas aqui como ilustração dos princípios estabelecidos em 1 Tim 3:1-13 e Titus 1:5-9. Ore ao Senhor para que Ele dê tais homens à sua igreja. Não é suficiente querer servir os outros: a comunidade local precisa de homens designados pelo Espírito. Evitemos, portanto, critérios carnais nestas escolhas.

Passo 2: O início e o início

1. A vinda do Espírito Santo ocorre (Actos 2,1-13) em cada conversão de um pecador a Jesus Cristo, de acordo com 1 Cor 12,12-13. O convertido recebe definitivamente o Espírito Santo no instante em que convida o Senhor Jesus Cristo, o Filho de Deus, para a sua vida e O recebe como Salvador (Ef 1,13; 2 Cor 1,21- 22).

2. A proclamação diária do Evangelho é feita no poder do Espírito Santo quando os crentes
– são consagrados e submetidos ( 2:1) à Palavra de Deus ( cf., Actos 1:4-5, 8, 12, 14). Isto requer para nós hoje um bom conhecimento dos Actos e das Epístolas;
– estão unidos no mesmo espírito e perseguem os mesmos objectivos (2.1). São os anciãos ou líderes que estabelecem o “tom” e anunciam claramente os objectivos bíblicos;
– estão no lugar certo no momento certo (2.1). Muitas vezes os crentes estão emocionalmente ligados a um lugar. É frequentemente o lugar onde foram convertidos; ou onde investiram muito dinheiro… Talvez seja também um lugar geograficamente conveniente para muitos deles, quando ninguém que vive nas proximidades vem para lá! Já perguntamos a Deus: “Onde queres que trabalhemos, Senhor? Teríamos a coragem de mudar para outro local ou de fundar uma igreja irmã se o Espírito Santo nos dissesse para o fazer? Quando uma comunidade local se torna tão grande que já não nos conhecemos e já não podemos tomar conta uns dos outros, pergunto-me se não terá chegado o momento de nos prepararmos sabiamente para uma enxameação. Isto deverá ter em conta o número de pessoas já envolvidas, líderes dotados e espiritualmente fortes, objectivos claros e detalhados e uma localização geográfica adequada;
– deixar os seus líderes assumirem a responsabilidade (2.14, 41,42; 6.4; 13.1-3; 14.20c-23), orando e ajudando-os respeitosamente;
– pregar e testemunhar Jesus Cristo através da Bíblia expondo verdades bíblicas (2.14-36). Não tendemos a dar testemunho de nós próprios, em vez de apresentarmos primeiro o Senhor? É ele quem salva (João 12:32; Actos 4:12), não nós ou o nosso testemunho;
– fazer um convite bíblico (2:38; 3:19) aos perdidos. Demasiadas vezes o convite é tão pouco bíblico e vago que ocorrem “abortos espirituais”; e depois perguntamo-nos porque é que tal e tal pessoa não anda com o Senhor. O trabalho de seguimento deve ser feito cuidadosamente (2:42; 5:21, 25,42).

3. A vida comunitária foi maravilhosamente exemplar (2,42-47), porque foi banhada pelo temor de Deus, unidade, partilha material, alegria e simplicidade unidas ao culto. Faça uma investigação séria na sua igreja para descobrir se as onze características acima enumeradas (estão escritas à margem da minha Bíblia!) são realmente vividas na sua igreja. Rezar constantemente para que sejam.

Passo 3: Velocidade de cruzeiro

Agora vamos notar uma série de princípios que emergem da vida da igreja narrada em Actos, e que permanecem permanentes. Estes princípios permitem a uma igreja local sustentar a sua vida espiritual, demonstrando que o Corpo de Cristo local é um organismo vivo e dinâmico.

1. Pregação do Evangelho (3:12- 26; 4:33; 5:30-32,42; 6:13-14, 7:1-53; 8:4-5,25,40; 9:20,28; 10:34-43; 11:20; 13:16-49; 14:3,7; 15:35; 20:20; 26:1-29; 28:31a). Seguimos o exemplo apostólico (1 Cor. 15:3-4)?

2. Fidelidade perante a perseguição (4,8-12,19-20; 3,29,41; 7,59-60; 13,50; 14,2; 16,22-24; 19,30-31; 20,22-24). Poucos de nós sofreram realmente por Cristo. Tenho rezado durante anos para permanecer fiel ao Senhor se a perseguição vier. Porque rezo? Porque eu não confio em mim – na minha carne, e tu?

p>3. Agradecimentos ao Senhor em tempos difíceis (4:23-30; 16:25). Eles testemunham a nossa confiança n’Ele e revelam uma certa maturidade espiritual. Louvor ancorado apenas nos “bons tempos” é demasiado fácil.

4. A resolução rápida e eficaz de problemas internos graves (5:1-11; 6:1- 6; 8:18-24; 15:1-29,36-40). O como o trabalho é atrasado e a energia dissipada por problemas que se arrastam, porque os responsáveis não querem “ofender” o irmão So-and-so ou o filho do Sr. X ou a mulher do Sr. Y! Em Actos, o trabalho é sempre mais importante do que o indivíduo, ou seja, nunca se trata de sacrificar o trabalho para poupar os sentimentos de uma pessoa ou de uma família!

5. Os líderes são biblicamente qualificados (6:5-6; 13:1-2; 14:23; cf., 1 Tim 3:1-13; Titus 1:5-9). As deficiências nesta área prejudicam gravemente o crescimento espiritual e numérico da comunidade. Cuidado! O crescimento numérico não é um sinal automático de que Deus está a abençoar a igreja. Deus procura a qualidade. Reze por isto.

6. A prática da partilha de material (4:32b,34-35; 11:27-30; 20:35). Por vezes, as razões apresentadas para se abster de ajudar materialmente os necessitados legítimos não têm qualquer base e são um escândalo.

7. Flexibilidade no evangelismo (8:26-27; 10:9-23,28; 13:51). Estamos dispostos a mudar o nosso estilo, método, localização, horário, ou dia para organizar actividades conforme necessário.

8. Testemunha pessoal (8:29-40; 16:31-32; 17:17; 23:11; 24:10-21). O verdadeiro trabalho de evangelismo é que todos testemunhem e evangelizem onde vivem e trabalham. Não espere pela próxima campanha evangelística e por um pregador eloquente, mas comece hoje a dar testemunho de Jesus Cristo!

9. Trabalho pastoral – este termo é usado no seu sentido bíblico (Ef 4,11-16) e não no sentido eclesiástico – (9,32,38-41; 6,1-6; 9,26-28; 14,21-22; 15,41; 16,40; 20,1-2,7). Está a cuidar do rebanho com sinceridade e devoção? O rebanho precisa de cuidados, alimentação, direcção, protecção e encorajamento.

10. Uma visão internacional (8:5; 11:27-30; 13:1-13; 16:1-3). A sua igreja reza ao Senhor Jesus para que o Espírito suscite missionários entre vós? O Novo Testamento não menciona nenhuma oração directamente ao Espírito Santo, pois Cristo é a Cabeça do Corpo, e é Ele que diz ao Espírito que papel Ele deve desempenhar com os convertidos (cf. João 16:13-15; Actos 4:24-30). A sua comunidade está interessada em enviar missionários? Reza concretamente pelos perdidos num país estrangeiro ou numa região que não a sua?

11. Humildade dos líderes (3:6; 8:5,26-27; 10:28,34; 11:25-26; 13:4,13; 14:15a). É conhecido pela sua humildade ou é sempre você que está certo, mesmo em áreas secundárias?

12. Uma estrutura bíblica de governo local (14.23; 20.17,28). Os seus jovens sabem explicar, Bíblia em mãos, porque é que a sua igreja está organizada e governada de uma certa maneira? A sua estrutura é bíblica ou apenas humana e tradicional?

13. Ensinamento bíblico reforçado, equilibrado e contínuo (2:42; 6:2,4; 19:9-10; 20:20,26,3; 28:31). Creio que esta é a maior deficiência geral da Igreja em toda a parte no início do século XXI! Se isto também for verdade para si, o que vai fazer para o alterar? Comece por rezar, depois discuta o problema com os outros de forma calma e respeitosa.

14. Da parte dos crentes, uma separação limpa do pecado (19,19-20) como prova da realidade da sua conversão a Jesus Cristo. A negligência nesta área irá denegrir a reputação de Jesus Cristo e poderá enfraquecer permanentemente a comunidade. Se vivermos como os perdidos, eles nunca verão a necessidade da transformação do Senhor nas suas vidas.

15. O ministério irrepreensível dos trabalhadores a tempo inteiro (20:33-35; 24:26). Somos irrepreensíveis no zelo, na liberalidade, na humildade, no controlo dos nossos sentimentos e das nossas palavras, na mundanização? Podemos dizer com verdadeira humildade e sem corar com quem estamos a trabalhar… Sejam imitadores de mim, como eu próprio sou de Cristo?

O quanto o Senhor precisa de trabalhar constantemente na minha própria vida! Que o Senhor tenha piedade das nossas falhas, e corrija as nossas situações!

Conclusão

Como notou, este estudo tocou simplesmente em alguns princípios básicos da vida de uma igreja normalmente em movimento. Não lhe foram oferecidas novas receitas! O homem conta com os mais variados e dramáticos métodos modernos na esperança de alcançar os melhores resultados. Mas o método de Deus é procurar homens e mulheres que sejam totalmente dedicados a Ele (11:22- 24).

p>Só espero que estas poucas reflexões possam servir de trampolim para discussões úteis e edificantes no seio da sua igreja e entre os seus líderes. Não fiquemos parados, avancemos na direcção que o Senhor nos está a conduzir através do estudo das Escrituras Sagradas, livro de Actos e epístolas no lugar certo. O que vai fazer agora?

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