O gigante retalhista americano Costco éentering France

, Author

Uma loja Costco em Woodbridge, Virginia-AFP/Archives/SAUL LOEB

Uma loja Costco em Woodbridge, Virginia-AFP/Archives/SAUL LOEB

Após muitas voltas e reviravoltas, o gigante retalhista americano Costco planeia entrar no mercado francês na Primavera de 2017, oferecendo um novo modelo de negócio que mistura desconto, vendas por grosso e privadas por assinatura.

A primeira pedra do primeiro “armazém do clube” do grupo foi colocada esta terça-feira em Villebon-sur-Yvette (Essonne).

Esta loja com uma superfície de 13.750 metros quadrados deve acomodar 4.000 referências – cerca de 10 vezes menos do que um hipermercado clássico – , metade comida, metade não-alimentar (têxtil, electrodomésticos, electrónica …).

Sobre 500 referências serão dedicadas a produtos excepcionais (jóias, piano de cauda…) e/ou desconhecidos dos retalhistas de massas (fato de mergulho, automóvel…), apresentados em quantidades limitadas e renovados regularmente, para criar o efeito surpresa.

Como as suas 715 outras lojas em todo o mundo, a decoração deve ser espartana, com mercadoria apresentada em paletes ou em caixas, em grandes embalagens, mas com preços entre 15 e 20% inferiores aos do mercado.

Costco destina-se tanto a clientes profissionais, que representam cerca de 50% da sua clientela, como a particulares. Tem a particularidade de reservar o acesso às suas lojas a pessoas que pagam uma taxa de assinatura anual. Em França, a assinatura será fixada em 50 euros.

“A abertura deverá ocorrer no final de Abril/início de Maio de 2017”, disse Gary Swindells, chefe das operações francesas da cadeia, à AFP.

Isto marcará o culminar de uma longa viagem para o grupo americano, que tinha anunciado a sua entrada em França em 2013, esperando na altura poder abrir a sua primeira loja em 2015.

Mas o grupo, que com os seus 116,1 mil milhões de dólares em vendas anuais tomou o lugar do Carrefour como o segundo maior retalhista do mundo atrás do Walmart, enfrentou, por um lado, a complexidade administrativa francesa e, por outro, os desafios legais apresentados pelos seus futuros concorrentes.

O resultado: depois de ter de desistir do seu primeiro projecto para se instalar em Bussy-Saint-Georges (Seine-et-Marne), Costco foi obrigado a adiar a sua primeira abertura francesa várias vezes, primeiro no Outono de 2016, depois em várias datas em 2017.

“Não imaginávamos que demorasse tanto tempo”, diz Swindells, citando um campo competitivo “bastante agressivo”.

– Quinze lojas até 2026 –

“O desconhecido é sempre assustador, mas não vemos o nosso modelo como estando em concorrência directa com os retalhistas já estabelecidos em França. Somos antes uma oferta complementar”, diz ele.

“Além disso, nos nossos outros locais em todo o mundo, a experiência tem mostrado que a nossa chegada desenvolveu mais a oferta comercial à nossa volta do que a empobreceu. A quota de mercado que alguns dos nossos concorrentes poderiam perder para nós foi mais do que compensada pelo fluxo adicional de clientes que trouxemos e que também os beneficiou”, salienta Swindells.

“Costco é muito diferente do que já existe. Não somos um grossista, não somos um hipermercado, não somos um contador de discos duros. O nosso objectivo não é quebrar preços mas vender produtos da melhor qualidade possível ao melhor preço”, repete regularmente o executivo.

Para Yves Marin, um especialista em consumo, “Costco representa uma nova forma de fazer descontos em França. É um novo operador num mercado retalhista já rico em concorrentes e é uma forma de jogo”

“Além dos profissionais, o seu alvo preferido poderia ser famílias, com duas ou três crianças, habituadas a grandes carrinhos de compras. Nisto, poderia vir a morder parte da clientela tradicional dos grandes hipermercados, tais como os de Carrefour ou Auchan”

“Depois, não podemos dizer se os franceses reagirão positivamente a este novo conceito”, não habituados às vendas por assinatura e não muito afeiçoados ao aspecto considerado paupérrimo de hard-discount, mas apreciando por outro lado muito as eventuais vendas, nota o Sr. Marin.

Gary Swindells mostra-se confiante em qualquer caso. As ambições do grupo em França permanecem intactas. “O nosso objectivo continua a ser de cerca de 15 locais em França até 2025-2026”, diz o Sr. Swindells.

Um segundo projecto de abertura deverá ser apresentado no início de 2017, novamente na região parisiense. Mas o grupo está também a procurar instalar-se nas províncias, perto das grandes metrópoles como Bordeaux, Lyon, Marselha ou Lille.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *