Obtendo medicamentos mais baratos do estrangeiro, a grande pechincha

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As empresas farejaram o bom negócio. Importam de outros países europeus lotes inteiros de drogas para vender aqui. Chama-se importação paralela de drogas. É legal e até encorajado pela Europa. O medicamento existe no mercado belga, mas as empresas importam-no de outro país da UE onde é mais barato. A diferença de preço é, em parte, para os seus bolsos, os do farmacêutico e por vezes os do paciente.

É um fenómeno muito discreto, o dos medicamentos importados. Pode já ter consumido alguns sem sequer ter reparado. Por uma boa razão, as diferenças entre as caixas são subtis, como nos explica Bernard Guillaume, assistente de farmácia em Mons, com duas caixas do mesmo medicamento, uma do mercado belga e outra originalmente destinada ao mercado britânico: “Em termos das diferenças nas caixas, não há muita diferença, excepto que no produto importado, há todas as indicações que se podem encontrar com precisão, o facto de se tratar de um produto importado, normalmente destinado ao Reino Unido. E depois, ao nível das embalagens de bolhas, também se pode ver uma pequena diferença onde há uma colagem na parte de trás em comparação com a embalagem de bolhas, caso contrário as próprias embalagens permanecem, por exemplo, completamente iguais”. Outro exemplo, um pouco mais visível desta vez, com duas outras caixas ainda do mesmo medicamento: “Vê-se claramente que a caixa foi, não reembalada, mas reembalada, para que se possa ver que a caixa… Ainda se pode ver, apesar de tudo, a velha caixa por baixo. Caso contrário, em termos das cores, continuamos com as mesmas cores, o mesmo para os comprimidos. Os comprimidos permanecem exactamente os mesmos”. Para poder importar um medicamento que já existe no mercado belga, as regras são rigorosas. Primeiro: o medicamento importado deve ter o mesmo nome comercial que o medicamento belga. Dois: deve conter um novo folheto informativo nas três línguas do país. Três: a caixa deve mencionar o país onde o medicamento é importado.

Preços de exportação para baixo

Fomos ao coração de um dos grandes centros de distribuição de medicamentos na Bélgica. Chegam aqui vindos de toda a Europa. Importando produtos que já existem no mercado belga, esta operação parece rentável, como nos explica Léon Van Rompay, porta-voz da PI Pharma, uma empresa especializada na importação paralela de medicamentos: “Há custos, mas nós compramos o medicamento noutro lugar mais barato e não vemos porque é que os belgas devem pagar mais pelos seus medicamentos, por exemplo, do que os outros europeus. É por isso que os importamos e pressionamos os originais para baixarem os seus preços”. Com esta concorrência, o preço de vários medicamentos já teria sido puxado para baixo, ainda segundo Leon Van Rompay: “Há mais de trezentos medicamentos que tínhamos, que já não temos no mercado, dado que o original baixou o seu preço e quando baixam o preço, para nós, já não é economicamente rentável e paramos o produto e procuramos outros produtos.”

Muitas pequenas quotas de mercado

O primeiro vencedor neste sistema é de facto o importador. Os próprios farmacêuticos não estão tão interessados. Especialmente porque os seus pacientes expressam por vezes certos receios acerca destes medicamentos, como nos explica Alain Chaspierre, presidente da Associação Farmacêutica Belga: “Estes medicamentos são controlados, por isso são da mesma qualidade que os outros. Não há preocupação a este nível, mas trata-se de um medicamento importado de outro país europeu para a Bélgica, com as condições de qualidade que são respeitadas no país. Portanto, penso que não devemos preocupar-nos demasiado com a abordagem qualitativa. O que por vezes perturba os doentes é ver que debaixo da embalagem bolha, há outra língua escrita e que por vezes perturba as pessoas”. Pensa-se que menos de 2% dos medicamentos vendidos nas farmácias são provenientes de importação paralela. Isso não é muito.

O farmacêutico, no entanto, também ganharia. As suas margens de lucro seriam ligeiramente melhores nestes produtos importados. E quanto ao doente? Vencedor ou não? Bernard Guillaume, assistente de farmácia em Mons: “Há também um interesse para o paciente, porque alguns produtos são mais baratos. Temos um caso de um paciente. Há uma diferença de três euros por caixa. Portanto, é verdade que três euros por mês, somados ao longo de um ano”. A importação paralela teria outra vantagem. Permitir-nos-ia preencher lacunas em casa. “Por exemplo, tomamos, Adalat, aqui, este produto, no momento em que o produto destinado ao mercado “clássico” belga, está indisponível, fora de stock no fornecedor. Não há nenhuma razão específica. Este, é o produto importado, ainda está disponível e, portanto, podemos continuar a dar o tratamento ao paciente”. Não há, portanto, nada a temer dos medicamentos importados. Pelo contrário. A mais ou menos longo prazo, os seus efeitos são também sentidos na sua carteira.

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