Os riscos pouco conhecidos de concussão

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O nocaute de um pugilista é sempre espectacular, mas a concussão – traumatismo craniano com ou sem perda de consciência – vai muito além disso. Uma criança que bate com a cabeça enquanto brinca está igualmente preocupada. “A concussão pode pôr em risco a vida do cérebro”, insistiu o Dr. Alain Calmat, presidente da comissão médica do Comité Nacional do Desporto Olímpico Francês (CNOSF), e antigo campeão de patinagem artística, num simpósio sobre o assunto a 8 de Fevereiro.

“Em França, estima-se que haja pelo menos 100.000 concussões por ano”, sublinha o Dr. Jean-François Chermann, neurologista responsável pela consulta Concussão e Desporto no Hospital Léopold-Bellan (Paris) e autor de um livro chocante sobre o assunto há dois anos*. “Além disso”, continua, “o nocaute com perda de consciência representa apenas 10% das concussões”

Este é, no entanto, muito frequentemente o único critério de seriedade que é espontaneamente tomado em consideração durante um evento desportivo. O jogador que tem um “apagão”, um completo esquecimento da ocorrência do choque ou dos minutos que o precederam, tem menos probabilidades de ser enviado de volta ao campo. Infelizmente, muitas pessoas ainda acreditam – erroneamente – que a recuperação é suficiente quando não há perda de consciência. No entanto, é impossível ter a certeza de que o choque interno não foi grave para o cérebro.

Só uma obsessão em mente: voltar ao campo

Como especialista em lesões na cabeça no Centro Huddinge para Tecnologia de Cuidados de Saúde na Suécia, o Prof. Svein Kleiven tem vindo a trabalhar no mecanismo do impacto das concussões nos últimos 15 anos: “Elas causam danos na matéria branca, na parte central do cérebro, tipicamente no corpo caloso e no tronco cerebral. O efeito do cisalhamento é muito maior em magnitude do que o efeito da massa, o que explica porque é que para um dado impacto há uma vulnerabilidade muito maior à rotação do que à tradução”. Daí a recomendação de ter cuidado quando um impacto lhe vira a cabeça.

Na prática, terá também de esperar pelo menos dois dias (e evitar trabalho mental, TV, computadores e jogos de vídeo), e por vezes até um mês, antes de considerar o reinício da competição. E mesmo assim, desde que um médico tenha concluído que o exame neurológico é normal. A prudência redobrou durante menos de 21 anos, aparentemente mais sensível: “Serão necessárias pelo menos três semanas de paragem de actividade”, insiste o Dr. Chermann.

Mas no futuro imediato, o principal perigo que ameaça a vítima de uma concussão vem… de si próprio e da sua comitiva! Frequentemente, o jogador tem apenas uma obsessão em mente: voltar ao campo. Especialmente porque, devido à concussão, ele não se apercebe de que está debilitado. De facto, ele pode jogar em piloto automático quando já nem sabe em que cidade se encontra!

Apoio à opinião do médico

É por isso que um jogador que esteja a jogar menos bem ou a dizer coisas estranhas depois de uma concussão deve ser reportado imediatamente ao médico presente. Como não se pode proteger, cabe aos seus parceiros fazê-lo, independentemente dos interesses desportivos. Como explica o Professor Philippe Decq, chefe do departamento de neurocirurgia do hospital Henri-Mondor em Créteil (Val-de-Marne), “a concussão envolve processos fisiopatológicos complexos que afectam o lóbulo frontal. Como resultado, já não podemos analisar correctamente as situações se nos mantivermos em campo. O suficiente para apoiar a opinião do médico, que é sempre difícil de prevalecer quando se trata de retirar um jogador.

Mas o jogador lesionado que continua o jogo expõe-se sobretudo ao risco vital da “síndrome do segundo impacto”, adverte o Dr. Chermann: “Retomar a actividade física demasiado cedo após um primeiro choque expõe-o ao risco de uma nova concussão, e aí a mortalidade é muito elevada”

O uso de capacete reduz o efeito do impacto

Os capacetes são úteis na prevenção? Pelo menos podem reduzir o efeito do impacto, se os resultados apresentados quinta-feira em São Francisco no Congresso de Ortopedistas de Medicina Desportiva forem alguma indicação. Olhando para os dados do Registo Nacional de Acidentes Desportivos, investigadores da Universidade de Filadélfia (EUA) encontraram uma redução de 82% no risco de perda de consciência no caso de uma concussão em jogadores que usavam capacete.

Obrigado aos boxeadores profissionais americanos e aos jogadores de futebol, sabe-se finalmente que as concussões repetidas colocam uma pessoa em risco acrescido de Parkinson ou de doenças do tipo Alzheimer, mas o efeito a longo prazo de concussão grave ainda é desconhecido.

*”KO, o ficheiro inconveniente, Stock”

Quais são os sintomas?

Um ou mais sinais de concussão podem ocorrer imediatamente ou com um atraso. As principais são:

– Perda de consciência

– Convulsões

– Problemas de equilíbrio ou visão (estrelas, visão dupla)

– Dores de cabeça

– Fadiga

– Confusão, problemas de memória

– Sonolência, perturbações do sono

– Lentidão das ideias

– Irritabilidade, tristeza, embriaguez

– Hipersensibilidade ao ruído, luz

– Diminuição do desempenho.

Estes sintomas traem o sofrimento persistente do cérebro. Podem estar presentes a partir do choque inicial ou aparecer após o acidente. Se ocorrerem, é essencial consultar um médico.

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