Parecer 20-A-03 de 14 de Fevereiro de 2020

, Author

Em conformidade com o artigo L. 444-7 do Código Comercial francês, a Autoridade Francesa da Concorrência recebeu, em 17 de Janeiro de 2020, um pedido de parecer do Ministro da Economia e das Finanças sobre um projecto de decreto do Conselho de Estado que visava alterar certas disposições da parte regulamentar do Código Comercial francês relativas à fixação de tarifas regulamentadas para certas profissões jurídicas.

Desde a adopção da Lei n.º 2015-990 de 6 de Agosto de 2015 (“Lei Macron”), os princípios para determinar as tarifas devem ter em conta os “custos relevantes do serviço prestado e a remuneração razoável, definida com base em critérios objectivos” (Artigo L. 444-2 do Código Comercial). O governo tinha optado, no Decreto nº 2016-230 de 26 de Fevereiro de 2016, por adoptar uma abordagem “acto por acto” para fixar as tarifas dos profissionais em causa, com o objectivo de fixar as tarifas com base nos custos efectivamente suportados pelos profissionais para cada acto realizado. Este método revelou-se impraticável devido à falta de uma contabilidade analítica que permitisse avaliar os custos relevantes a um nível tão preciso. Neste contexto, a Lei n.º 2019-222 de
23 de Março de 2019 substituiu finalmente esta primeira abordagem por um método baseado na rentabilidade global das profissões em causa, que deveria permitir aos profissionais cobrir todos os custos incorridos e gerar uma remuneração razoável pela sua “actividade regulada”. Para este efeito, o Artigo L. 444-2, tal como redigido pelo Artigo 20 da Lei de 23 de Março de 2019, prevê que as tarifas são fixadas “com base numa taxa de lucro média alvo, cujos métodos de determinação são definidos por decreto do Conselho de Estado”.

Assim, o projecto de decreto submetido à consideração da Autoridade retira as consequências dos esclarecimentos feitos pela lei, estabelecendo tarifas com base numa taxa alvo de resultado estimada globalmente e para cada profissão. Para o efeito, propõe uma reescrita do método de fixação das referidas tarifas, especificando os métodos de avaliação dos custos relevantes e da remuneração razoável, sendo esta última, em particular, definida por referência a uma taxa de resultado alvo, ela própria determinada “com base numa taxa de referência, determinada por ordem”.

Além disso, o projecto de decreto modifica o sistema de descontos de taxa fixa que são idênticos para todos ao abrigo da lei comum, cuja taxa máxima, actualmente limitada a 10% em parênteses de base superiores a 150.000 euros, deverá aumentar para 20% em breve. Embora a lei tenha acrescentado um sistema de livre negociabilidade de descontos entre o notário e o seu cliente para certos serviços e acima de um certo limiar de emolumentos, o projecto mantém os descontos à taxa aumentada (limitada a 40% sobre os escalões de activos que excedam 10 milhões de euros) para uma lista limitada de serviços. Este sistema de descontos de 40% foi apresentado, quando foi introduzido em 2016, como uma forma de compensar a falta de negociabilidade livre de descontos. O projecto de decreto propõe, finalmente, racionalizar a fixação de sobretaxas tarifárias ultramarinas, prevendo uma “reconciliação” entre a taxa média de resultados observada para profissionais instalados em territórios ultramarinos e a meta de taxa de resultados fixada a nível nacional.

Após um exame aprofundado deste projecto de decreto, a Autoridade emite um parecer reservado sobre as disposições do seu artigo 3º, que confere aos ministros que assinam as ordens demasiado discrição na fixação das tarifas para serem compatíveis com a exigência legal de uma definição de remuneração razoável “baseada em critérios objectivos”.

A Autoridade propõe assim ajustamentos editoriais destinados a especificar os métodos de determinação e revisão do objectivo da taxa média de lucro, por um lado, e o método de avaliação dos custos relevantes e da remuneração razoável, por outro.

Outras vezes, convida o governo a especificar a natureza e origem dos dados contabilísticos tidos em conta na estimativa dos vários agregados utilizados no método de fixação de tarifas e a clarificar o conceito de “aproximar a taxa média de lucro dos profissionais instalados em França ultramarina do objectivo fixado a nível nacional, explicitando, no projecto de decreto, o objectivo dos aumentos localmente aplicáveis: compensar os custos adicionais reais incorridos em França ultramarina.

Em relação às alterações introduzidas no quadro regulamentar para os descontos, a Autoridade congratula-se com o aumento da taxa máxima, de 10% para 20%, para os descontos de direito comum. Como já indicou, considera que o limiar para desencadear esta opção de desconto, actualmente fixado para os notários em 150.000 euros de base, deveria ser reduzido para 75.000 euros de base para intensificar a concorrência de preços num sector que há muito se encontra privado dela.

Finalmente, enquanto a Autoridade acolhe favoravelmente a reintrodução, prevista por lei, da livre negociabilidade dos descontos entre o notário e o seu cliente acima de um limiar de emolumentos, lamenta que se preveja a restrição do âmbito de aplicação desta medida por regulamento: ao fixar este limiar de desencadeamento em 200.000 euros em em emolumentos (enquanto que este limiar foi fixado em 80.000 euros no antigo decreto de 1978), as disposições previstas poderiam, paradoxalmente, conduzir a uma situação menos competitiva em 2020 do que a que prevalecia antes da reforma. Deste mesmo ponto de vista, a manutenção do regime de descontos de 40%, que priva de facto os utilizadores dos serviços em causa do benefício do desconto de direito comum entre
150.000 euros e 10 milhões de euros, a fim de os reservar para os casos raros de bases extremamente elevadas, parece ser incompatível com o imperativo de equidade social prosseguido pelo legislador de 2015.

Este resumo é estritamente informativo. Apenas o texto do parecer é autêntico.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *