Patagónia, uma terra de tesouros

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IN PICTURES – Este país sempre exerceu o seu magnetismo sobre uma certa categoria de viajantes.

Por Guillaume de Dieuleveult

Publicado em 31/10/2014 às 18:19, actualizado em 07/11/2014 às 10:00

O Glaciar Perito Moreno corre para as águas azuis do Lago Argentino. Este esplendor natural atinge uma altura de 60 metros.
1/11 – O Glaciar Perito Moreno flui para as águas azuis do Lago Argentino. Este esplendor natural atinge uma altura de 60 metros. Thomas Goisque para Le Figaro Magazine▲
As terras da Estância La Anita (75.000 hectares) pertencem à família Braun-Menendez, que construiu o seu império nos anos 20 graças à lã de ovelha.'Estancia La Anita (75 000 hectares) appartiennent à la famille Braun-Menendez qui a bati son empire dans les années 20 grâce à la laine de mouton.
2/11 – As terras da Estância La Anita (75.000 hectares) pertencem à família Braun-Menendez que construiu o seu império na década de 1920 graças à lã de ovelha. Thomas Goisque para Figaro Magazine▲
A boina aparafusada na cabeça e em saddleenbsp;! Para os gaúchos, o cavalo é a melhor forma de percorrer as vastas extensões da estepe patagónica.
3/11 – A boina aparafusada na cabeça e na sela! Para os gaúchos, o cavalo é a melhor forma de percorrer as vastas extensões da estepe patagónica. Thomas Goisque para Le Figaro Magazine▲
Nestas terras remotas, as tradições equestres têm sido transmitidas de pai para filho há mais de 400 anos.
4/11 – Nestas terras longínquas, as tradições equestres têm sido transmitidas de pai para filho há mais de 400 anos. Thomas Goisque para Le Figaro Magazine▲
Travado num deserto hostil, os gaúchos da Patagónia só podem confiar neles próprios.
5/11 – Isolados num deserto hostil, os gaúchos da Patagónia só podem confiar em si próprios. Thomas Goisque para Figaro Magazine▲
Nas estâncias da Patagónia, a vida quotidiana dos gaúchos tem permanecido muito semelhante à dos seus antepassados. Ainda hoje, os seus filhos assumem a tocha com entusiasmo.'hui encore, leurs enfants reprennent le flambeau avec enthousiasme.
6/11 – Nas estâncias da Patagónia, a vida quotidiana dos gaúchos tem permanecido muito próxima da dos seus antepassados. Ainda hoje, os seus filhos pegam na tocha com entusiasmo. Thomas Goisque para Le Figaro Magazine▲
No fim da estrada, um pequeno pedaço de Inglaterra esconde-se no coração da Patagónia. Hosteria Alta Vista está aninhada entre 75.000 hectares de estepe.'Angleterre se cache au cœur de la Patagonie. L'Hosteria Alta Vista est nichée au milieu de 75 000 hectares de steppes.
7/11 – No final da estrada, um pequeno pedaço de Inglaterra esconde-se no coração da Patagónia. Hosteria Alta Vista está aninhada no meio de 75.000 hectares de estepes. Thomas Goisque para Figaro Magazine▲
O desfiladeiro fóssil foi outrora coberto por um glaciar. Os fósseis marinhos presos nas paredes rochosas são um testemunho da história milenar do Parque Los Glaciares.'un glacier. Les fossiles marins emprisonnés dans les parois de roches tmoignent de l'histoire millénaire du parc Los Glaciares.
8/11 – O desfiladeiro fóssil foi outrora coberto por um glaciar. Fósseis marinhos presos nas paredes rochosas testemunham a história milenar do Parque Los Glaciares. Thomas Goisque para Figaro Magazine▲
The Hosteria Asta Vista, um discurso encantador dirigido por Frederico Abeijonnbsp;: um homem que sabe como falar com horsesnbsp;!'Hosteria Asta Vista, une adresse de charme dirigée par Frederico Abeijon : un homme qui sait parler à l'oreille des chevaux !
9/11 – A Hosteria Asta Vista, um discurso encantador dirigido por Frederico Abeijon: um homem que sabe falar aos ouvidos dos cavalos! Thomas Goisque para Figaro Magazine▲
Nas primeiras horas da manhã, este corajoso gaúcho da Estância Très Valles separa os jovens novilhos das suas mães a fim de os marcar.'Estancia Très Valles sépare les jeunes taurillons de leurs mères afin de les marquer.
10/11 – De manhã cedo, este corajoso gaúcho da Estância Très Valles separa os jovens touros das suas mães a fim de os marcar. Thomas Goisque para Figaro Magazine▲
O Eolo Lodge alberga os seus hóspedes ao pé do Cerro Frias. Ao sul do Lago Argentino, um refúgio isolado entre o deserto e as montanhas...'Eolo O Eolo Lodge alberga os seus hóspedes ao pé do Cerro Frias. Ao sul do Lago Argentino, um refúgio isolado entre o deserto e as montanhas...odge abrite ses hôtes au pied du Cerro Frias. Au sud du O Eolo Lodge alberga os seus hóspedes ao pé do Cerro Frias. Ao sul do Lago Argentino, um refúgio isolado entre o deserto e as montanhas...ago Argentino, un havre isolé entre désert et montagnes...
11/11 – O Eolo Lodge abriga os seus hóspedes aos pés do Cerro Frias. Ao sul do Lago Argentino, um refúgio isolado entre o deserto e as montanhas. Thomas Goisque para Le Figaro Magazine▲
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Esta é a última terra habitada por homens, o beco sem saída da América. Um vasto cone desértico que desaparece nas brumas da Terra do Fogo, dando lugar a um caldo gelado fustigado pelos disjuntores da passagem de Drake. Patagónia: desertos, vulcões e montanhas batidas pelo vento. A natureza reuniu aí algumas das suas invenções mais malévolas. Vales glaciares em que as tempestades do Pacífico, depois de terem descarregado a sua carga de chuva na costa chilena, se precipitam com uma força inaudita. Montanhas tão afiadas que se poderia pensar que foram cortadas com um machado por um daqueles deuses cangalheiros adorados pelos índios que ali se estabeleceram antes da chegada dos homens brancos. Mas para que vieram eles aqui, os homens que caíram neste inferno? É preciso ser um gaúcho ou um merino para enfrentar este país sem pestanejar.

Or, e esta é outra possibilidade, é preciso ser atraído pelo tesouro que a Patagónia, como outras terras ainda selvagens, guarda. Vamos chamar-lhe o que quisermos, pois é um tesouro vago como uma nuvem. “Só resta a Patagónia que se adapta à minha imensa tristeza”, Blaise Cendrars já estava a pensar ao deixar-se levar pela prosa da sua Trans-Sibéria para as terras distantes de um país que também é selvagem, remoto e hostil: a Sibéria.

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No último recenseamento realizado pelas autoridades argentinas, foi estabelecido que este território tinha o dobro da dimensão da França e não tinha menos de 2 milhões de Patagónios. Ou seja, 3,8 habitantes por quilómetro quadrado: não muito. Os homens que lá vivem estão maioritariamente reunidos em cidades espalhadas ao longo do Oceano Atlântico: Trelew, Comodoro Rivadavia, Río Gallegos. Ou aos pés dos Andes: San Carlos de Bariloche, Esquel. Numa faixa fina que vai de norte a sul, ao longo das montanhas, a terra é relativamente fértil. No fundo dos vales estão instaladas estancias. Embora bastante discretos, estendem-se por milhares de hectares. O gado vagueia lá em liberdade virtual, são reunidos uma vez por ano: as ovelhas para a tosquia e as vacas para marcar os bezerros. Entre estas ilhas de vida, não há nada. A Patagónia é um grande vazio a sul do paralelo 40º sul, entre os meridianos 65º e 75º oeste: as terras mais a sul do mundo civilizado.

Um cavalo criollo pasta na erva de carepa que cresce apesar do vento e da seca nas encostas. Mais abaixo no vale, esta casa isolada é o Eolo, um impressionante Relais Chateaux.'herbe rousse qui pousse malgré le vent et la sécheresse sur le flanc des collines. Plus bas dans la vallée, cette maison isolée est l'Eolo, un superbe Relais & Chateaux.
Um cavalo criollo pasta na erva de carepa que cresce apesar do vento e da seca nas encostas. Mais abaixo no vale, esta casa isolada é a Eolo, uma bela Relais & Chateaux. thomas goisque Thomas Goisque

Este país sempre exerceu o seu magnetismo sobre uma certa classe de viajantes: o rei da Patagónia Antoine de Tounens e o seu cônsul-geral, Jean Raspail; o escritor-traveller Bruce Chatwin, Antoine de Saint-Exupéry, que voou muito sobre estas terras distantes. Chegou à Argentina em 1929 para gerir o Aeroposta Argentina, e foi ele quem fez os primeiros voos entre Buenos Aires e Río Gallegos, a última cidade portuária antes de Tierra del Fuego. As terríveis tempestades da Patagónia inspiraram-no a escrever Night Flight. Não seria surpreendente se as primeiras frases de Tierra del Fuego – “A terra ensina-nos mais sobre nós próprios do que todos os livros. Porque nos resiste”. – foram-lhe também soprados pelo vento patagónico enfrentado aos comandos de um desses couces homéricos a bordo que os seus colegas pilotos escreveram as horas heróicas de l’Aéropostale na América Latina: Mermoz, Guillaumet…

Como todos estes países onde o clima é rigoroso, a Patagónia tem uma alma extra que foi feita para agradar a Saint-Ex. “Estranhas cidadezinhas de ferro corrugado”, observou ele numa revista francesa. E as pessoas que, por força do frio e de se juntarem em torno dos fogos, se tornaram tão amigáveis”… É verdade que está bastante frio nesta madrugada de Março, nas margens do Lago Vilches, na estância Tres Valles, algures no sopé dos Andes. Aproxima-se o Outono do sul e, nas encostas, as florestas estão a ficar vermelhas. A noite foi clara, a relva está coberta com uma película de gelo. Uma centena de vacas são reunidas num curral com as suas crias: as suas muflas húmidas enviam plumas de fumo para o ar fresco.

Os gaúchos acenderam duas grandes fogueiras. Um à beira do curral para se manter quente e o outro, no interior, para avermelhar os ferros, porque hoje em dia é a marca do bezerro. Sentados em troncos, os gaúchos oferecem as suas boas caras, amassadas pelos ventos patagónicos, ao calor brilhante das chamas, partilhando o companheiro com um francês que os conhece bem, Alain d’Etigny. Para ele, um momento como este é o fruto de anos de trabalho árduo. Para esta estância é um daqueles lugares exclusivos onde ele oferece aos clientes de Excepción Argentina passar alguns dias. Levou algum tempo para lá chegar.

Ao pôr-do-sol, um guia de pesca da estância Tres Valles pesca com mosca no lago principal da propriedade.'estancia Tres Valles pêche à la mouche dans le lac principal de la propriété.
Ao pôr-do-sol, um guia de pesca da estância de Tres Valles pesca com mosca no lago principal da propriedade. thomas goisque Thomas Goisque

Quando o antigo oficial montou a sua agência de viagens, ele já tinha uma sólida formação na vida. Depois do exército, que ele deixou aos 35 anos de idade, multiplicou as suas actividades onde encontramos, discreto mas constante, o gosto por espaços largamente abertos e pela liberdade que ele pode ter herdado de Antoine de Saint-Exupéry, com quem este primo de Olivier e Frédéric d’Agay tem laços familiares. Com as suas anedotas e antigos álbuns de fotografias, as famílias têm o poder de dar corpo à memória de um antepassado que passou para a posteridade. Alain d’Etigny relata prontamente que a sua infância foi embalada pelas aventuras de Saint-Exupéry. Isto também explica a sua antiga paixão pela epopeia de l’Aéropostale.

Após o exército havia, portanto, “Beyond Mermoz and Saint-Exupéry”, um projecto para circum-navegar o mundo num hidroavião, uma máquina soberba a bordo da qual ele deveria voar à volta do planeta, mas que se incendiou após uma aterragem de emergência, antes mesmo de a aventura ter começado. Ele perdeu tudo nesta aventura. Teve de recomeçar do zero: foi na Tanzânia, onde desenvolveu viagens de alto nível. Após alguns anos em África, dirigiu-se para a Argentina. Oito anos mais tarde, a sua agência tornou-se uma aposta segura. “Nunca preparámos a mesma viagem duas vezes”, diz este jovem de 50 anos com o aspecto de um jovem, cabelo com sal e pimenta, botas sempre brilhantes apesar do pó dos rastos patagónicos, e uma camisa perfeita. Esta falsa calma, trabalhador duro, é um homem de palavra. Do exército, manteve valores preciosos num país como a Argentina.

Na Patagónia, nunca é preciso coçar fundo para tropeçar num pedaço de lenda. No fresco desta madrugada, aquecida pelas chamas claras, vamos assim aprender, por acaso da conversa com os gaúchos, que com os seus 7.000 hectares, a estância Tres Valles foi fundada no início do século XX por um certo Claudio Solis. Foi um daqueles pioneiros barbudos que ali se estabeleceram após as tropas do General Roca terem terminado de exterminar os últimos índios Mapuche, terríveis guerreiros que ocuparam esta região da Patagónia até 1884. Claudio Solis veio do Chile e era o companheiro de um certo Robert Leroy Parker, mais conhecido como Butch Cassidy. Em 1902, o terrível bandido vivia a cem quilómetros mais a norte, perto da aldeia de Cholila. Ele tinha encontrado ali, diz Bruce Chatwin, um retiro pacífico onde viveu durante cinco anos na companhia de Sundance Kid e do seu amigo Etta Place. Os três bandoleros eram discretos, mas não estavam inactivos. Uma série de assaltos a bancos na Argentina levantou as suspeitas das autoridades: eles deixaram os vales da Patagónia e a lenda de Butch Cassidy continuou a ser escrita em todo o continente americano. Claudio Solis permaneceu nas montanhas.

A calota de gelo que cobre esta parte dos Andes é a terceira maior do mundo, depois da Antárctida e da Gronelândia. Estes caminhantes estão no glaciar Perito Moreno.'Antarctique et le Groenland. Ces randonneurs sont sur le glacier Perito Moreno.
A calota de gelo que cobre esta parte dos Andes é a terceira maior do mundo, depois da Antárctida e da Gronelândia. Estes caminhantes estão no glaciar Perito Moreno. thomas goisque Thomas Goisque

His neto, Omar, ainda trabalha na estância. Neste dia de marcação, que também é feriado, ele é mesmo um dos mais fervorosos lançadores de laçarotes. Para o ajudar, os gaúchos vieram da aldeia de Río Pico, a uma hora de distância da pista. As crianças foram autorizadas a faltar à escola e correm de uma cria para outra, participando com o seu novo entusiasmo neste jogo que é um drama para os animais: presos e depois marcados na bochecha com um ferro em brasa, os jovens novilhos são transformados em novilhos com um gesto de limpeza, com um mugido desesperado. Na hora do almoço, os homens reúnem-se à volta de um asado: dois quartos de carne são grelhados pelo fogo. São devorados a um ritmo espantoso, entre fatias de pão, lavados com vinho tinto que é bebido em regalade.

Com os seus 7.000 hectares, a Estância Tres Valles é modesta em tamanho para o país. Cerca de 500 quilómetros a sul é La Anita: 75.000 hectares propriedade da família Braun-Menendez. Na década de 1920, a família Braun-Menendez construiu um império sobre lã de ovelha, que exportaram para a Europa. Estão agora presentes em muitas áreas económicas da Argentina, mas ainda possuem belas quintas como La Anita: um enorme território com montanhas e lagos. Há até cavalos que regressaram à natureza.

Quando o tempo está limpo, pode-se ver, das colinas, a frente do glaciar Perito Moreno, que conduz a um dos braços do Lago Argentino, uma enorme extensão de água doce. A estância, que foi fundada em 1906, tem três quintas. Espalhados no lado sul deste vale pouco irrigado, distinguem-se pelas manchas verdes suaves de choupos e salgueiros que os rodeiam como uma cortina, para os proteger do vento. Cerca de vinte gaúchos vivem no maior de entre eles. Uma vez por ano, as 22.000 ovelhas da quinta são aí reunidas. Passam pelo galpón de esquila, a oficina de tosquia onde existe um cheiro forte mas não desagradável de lã, gordura e animal. Não muito longe está Alta Vista, que foi transformada num alojamento. A terceira quinta é habitada pelo velho Mayo, que ali vive com os seus cavalos e cães.

Um bloco de gelo que atravessa o Lago Argentino. Esta enorme extensão de água doce é o vertedouro do glaciar Perito Moreno.'eau douce est le déversoir du glacier Perito Moreno.
Um bloco de gelo que atravessa o Lago Argentino. Este enorme corpo de água doce é o vertedouro do glaciar Perito Moreno.thomas goisque Thomas Goisque

A família Braun-Menendez não produziu apenas homens de negócios sagazes. Na pequena biblioteca da estância Alta Vista encontra-se um livro assinado por um certo Armando Braun-Menendez, historiador, homem de letras. O livro, intitulado El Reino de Araucanía y Patagonia, é dedicado ao destino de um homem conhecido em França graças a Jean Raspail. É Antoine de Tounens, rei da Araucania e da Patagónia, que, por volta de 1860, reinou durante quinze dias sobre o seu duplo reino e foi ridicularizado pelos seus contemporâneos para o resto da sua vida. Jean Raspail prestou-lhe a magnífica homenagem que esperava em vão. Acima de tudo, Raspail transformou o seu reino num jogo “mais subtil do que se poderia supor”, confessa em Adiós, Tierra del Fuego, um dos seus livros sobre a Patagónia. “Seria errado levá-lo fundamentalmente a sério, mas permite-nos exprimir, entre sonho e realidade, tantos sentimentos que passaram à clandestinidade na época em que vivemos”

O país que Raspail criou para Tounens é um reino do nada, uma pátria literária cujos cidadãos estão espalhados pelos quatro cantos do mundo. Como muitos deles, Antoine de Tounens nunca viu a Patagónia: limitou as suas aventuras ao seu reino de Araucania, que fica do outro lado das montanhas no Chile. Teria ele atravessado os Andes que teria encontrado, nestas montanhas batidas pelo vento, sob estes céus sombrios capazes de entregar neve e sol ao mesmo tempo, nestes vales povoados por rochas e erva de carepa, uma saudação real ao seu grande desenho.

The Travelogue

À espreita no fundo do vale, Hosteria Alta Vista é uma pequena fatia da Inglaterra.'Hosteria Alta Vista est un petit morceau d'Angleterre.
Perdido no fundo do vale, Hosteria Alta Vista é um pequeno pedaço de Inglaterra. thomas goisque

Utilidade

Escritório Turístico da Argentina (www.argentina.travel/en).

O Avião

Air France (36,54; www.airfrance.fr) é a única companhia aérea a servir Buenos Aires directamente de Paris: um voo diário, nocturno. Em todas as cabines do Boeing 777, os passageiros têm um ecrã individual com mais de 1.000 horas de programação. Conta a partir de 1.110 euros ida e volta.

A agência de viagens

Argentina Excepción (00.54.47.72.66.20; www.argentina-excepcion.com ). Criado por Alain d’Etigny, este especialista na Argentina, Chile e Bolívia para a organização de viagens à medida oferece viagens individuais de acordo com duas fórmulas: com condutor-guia privado ou auto-turismo. A agência desenvolveu dois tipos de viagens à Patagónia.

A “Patagónia dos Lagos e Patagónia dos Glaciares” é uma viagem de 11 dias/10-noite, em fórmula de auto-turno. A partir de 2.956 euros por pessoa. Para uma viagem da mesma duração com um condutor-guia privado e noites em hotéis de topo de gama, contar 7 022 euros por pessoa. Para estes dois pacotes, a tarifa aérea não está incluída excepto para os voos domésticos e os preços são indicados para uma viagem para dois. Após um primeiro contacto por correio electrónico, marcações telefónicas para elaborar o programa e depois uma reunião à chegada a Buenos Aires para um briefing completo com mapas e documentos. Atenção: o website da agência está bem concebido e cheio de informações e documentos.

L'Eolo, membro da Relais Châteaux.'Eolo, membre des Relais & Châteaux.
L’Eolo, um membro da Relais & Châteaux. thomas goisque Thomas Goisque

Nossa selecção de hotéis

Em Buenos Aires. Atempo Desing Hotel (00.54.11.52.97.33.33; www.atempohotel.com). Uma morada de designer no coração do bairro da moda de Palermo Hollywood. Os quartos são grandes, há uma piscina e as ruas circundantes estão cheias de pequenos restaurantes encantadores. De 90.

Eolo (00.54.11.47.00.00.00.75; www.eolo.com.ar). Este hotel, membro do Relais & Châteaux, goza de uma magnífica localização na encosta. Em cada sala, uma vista deslumbrante do vale com, até onde os olhos podem ver, a natureza selvagem. Acolhimento atento, excelente comida. A partir de 710 euros por noite.

As nossas estancias

Hostería Alta Vista (00.54.02.90.249.99.02; www.hosteriaaltavista.com.ar). Um pequeno pedaço de Inglaterra no coração da Patagónia. Esta encantadora cabana rodeada de torrões de lavanda e azevinho está aninhada entre os 75.000 hectares de estepes, montanhas e jardins de pedra que compõem a estância La Anita. Existem sete quartos. Tamara e Federico Abeijón, que dirigem o lugar, fazem tudo o que podem para partilhar o seu amor por este país acidentado e belo com os seus convidados. Passeios a cavalo, excursões para descobrir o glaciar Perito Moreno, nas proximidades. A partir de 1.290 euros por 2 noites, todas as actividades incluídas.

The Tres Valles Lodge Estancia.'estancia Tres Valles The Tres Valles Lodge Estancia.odge.
The estancia Tres Valles Lodge. thomas goisque Thomas Goisque

Tres Valles Lodge (00.54.11.50.32.34.70; www.tresvalles-lodge.com). Esta estância, situada um pouco a sul de Esquel, numa zona remota, tem um bonito lodge de pesca. Há apenas quatro quartos neste alojamento muito agradável e confortável, com uma vista soberba do Lago Vilches e das montanhas, e inúmeros riachos, rios, lagos e riachos onde os guias de pesca têm o prazer de levar os seus hóspedes para aprenderem sobre a pesca com mosca. Desde 640 euros por noite para um pescador e 490 euros por noite para um não-pescador.

Restaurantes

Em Buenos Aires. Rojo tango (00.54.11.49.52.41.11; www.rojotango.com). Um excelente espectáculo de tango é oferecido neste cabaré montado no final do belo corredor do Hotel Faena. O espectáculo é precedido de um jantar e termina por volta da meia-noite. Para aqueles que querem dançar a noite fora, o bar adjacente fica aberto até tarde. Jantar e espectáculo a partir de 185 euros. Mostrar sozinho a partir de 140 euros (tarifas mais baratas disponíveis via Argentina Excepción).

Em El Calafate. O restaurante Casimiro Biguá (www.casimirobigua.com) é um dos melhores endereços da cidade. Excelentes carnes grelhadas. Refeições cerca de 30 euros.

Leitura

Moi, Antoine de Tounens, roi de Patagonie, de Jean Raspail, Albin Michel, 292 p., 20 euros. Uma biografia ficcionalizada.

Adios, Tierra del Fuego, de Jean Raspail, Albin Michel, 388 p., 22,30 euros. Um relato de viagem em que Jean Raspail volta à sua paixão pela Patagónia e por aqueles que a povoaram: índios, marinheiros, aventureiros.

Qui se souvient des hommes…, de Jean Raspail, Robert Laffont, 285 p., esgotado (disponível na Internet). A tragédia dos Alakalufs, os índios da Terra do Fogo que foram aniquilados pela chegada dos ocidentais.

En Patagonia, por Bruce Chatwin, Grasset, 190 p., 9,75 euros. Um relato de viagem que casa erudição com uma visão plena de humanidade.

Terre des hommes, Gallimard, 192 p., 5,60 euros. Vol de nuit, Gallimard, 195 p., 5,60 euros. Duas histórias de Antoine de Saint-Exupéry, parcialmente inspiradas pelos seus anos na Argentina.

Aux quatre vents de la Patagonie, de David Lefèvre, Transboréal, 445 p., 20,90 euros. Dezoito meses de roaming na Patagónia.

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