Patologias infecciosasEpiglotite: apresentação clínica, patogénese, gestãoEpiglotite: apresentação clínica, patogénese, estratégias terapêuticas

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Epiglotite infecciosa, a forma mais habitual, é uma celulite da hipofaringe que ocorre num contexto de septicemia em que Haemophilus influenzae representou a etiologia habitual. A introdução da vacinação contra Haemophilus influenzae em crianças praticamente eliminou a epiglote Haemophilus epiglottitis em países onde esta vacinação é amplamente utilizada, reduzindo assim drasticamente a incidência da doença. No entanto, não desapareceu completamente porque outras bactérias podem estar envolvidas, nomeadamente o grupo A estreptococo e, desde há alguns anos, o meningococo. A incidência pode estar a aumentar nos adultos. Em doentes imunocomprometidos, pode estar envolvida uma grande variedade de germes, incluindo enterobactérias e Candida albicans.

p>Alguns casos foram ligados a vírus (herpes, VZV). Finalmente, existem epiglotites não infecciosas, particularmente de queimaduras cáusticas ou térmicas.

O quadro habitual de epiglotites associa um quadro infeccioso grave de início abrupto, disfagia e dispneia de progressão rápida de natureza obstrutiva, com o risco de obstrução completa das vias aéreas superiores. O risco é a paragem respiratória/cardíaca que pode ocorrer em qualquer altura, por vezes desencadeada por gestos inoportunos (decúbito forçado, introdução do depressor da língua na boca, incómodo).

A suspeita de epiglote impõe uma hospitalização rápida numa unidade de cuidados intensivos onde normalmente será dada uma indicação para intubação, cujo perigo real, no entanto, está na realização do procedimento.

A terapia antibiótica intravenosa deve, além disso, ser iniciada. A utilização de uma cefalosporina de 3ª geração permanece indicada, devendo o espectro ser alargado no doente imunocomprometido. Para além das formas complicadas, a duração da intubação pode ser limitada a algumas horas e a duração da antibioticoterapia parenteral a alguns dias.

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