Perante o afluxo de turistas, uma cultura cubana em mudança

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Desde o início dos anos 90 e a queda da União Soviética, Cuba tem procurado desenvolver o turismo internacional (que anteriormente era proibido, uma vez que era visto como uma intrusão). De facto, o desaparecimento do principal parceiro económico e comercial de Cuba levou o país ao que é conhecido como o “Período Especial de Paz”, um período de grande escassez em muitas áreas, tais como alimentação ou combustível, durante o qual foram tomadas medidas como cortes de energia, por vezes com a duração de vários dias, a fim de salvaguardar a economia e, consequentemente, o sistema revolucionário. Seja como for, os esforços do governo não foram em vão, Cuba é agora um destino que atrai: em 2018, os cubanos acolheram 4 milhões de turistas internacionais.

Este novo afluxo de visitantes coloca questões sobre a conservação do património tangível e intangível, mas também social. De facto, o turismo provocou mudanças significativas no comportamento e mutações sociais. Assim, para além do aumento das capturas nas cidades turísticas, verificou-se um reaparecimento da prostituição, que tinha sido refreada durante os primeiros dias da Revolução.

Além disso, o turismo forjou uma sociedade a duas velocidades do ponto de vista económico, o que modificou profundamente os códigos da vida em sociedade. De facto, duas moedas são utilizadas em Cuba, e uma vez esgotado o livro de racionamento (“libreta”) que cada cubano possui, é muito difícil obter fornecimentos fora das lojas turísticas. Os produtos devem ser pagos em CUC, uma moeda para turistas que está indexada ao dólar americano, e não em pesos cubanos. Para obter CUCs, é necessário trabalhar em contacto com turistas.

Um pequeno turismo cultural autêntico

O chamado turismo “cultural” desafia o observador, e perguntamo-nos até que ponto implica um verdadeiro encontro entre ilhéus e viajantes, como indiquei no meu artigo “Cuba desde o início do Período Especial: viajantes diferentes para impactos múltiplos”: a chegada de turistas ansiosos por regressar a casa com os braços cheios de lembranças levou a uma reactivação – provavelmente não a um renascimento – neste campo. Isto levou a uma proliferação de barracas de artesãos na esperança de beneficiarem dos ganhos financeiros sustentados pelo turismo.

Turismo cultural permite assim a sobrevivência de práticas e tradições, por outras palavras, o laço de identidade que une as comunidades, desde que o visitante demonstre interesse pelo património do país visitado. Ainda assim, é necessário que a indústria artesanal não concentre a sua oferta na produção de lembranças que são apenas “típicas” da imaginação europeia ou ocidental, através de objectos “esperados” (cinzeiros com a efígie do Che, objectos decorativos nas cores de uma famosa marca de rum…).

É igualmente necessário evocar a criação de bares ou lojas de lembranças em locais como antigos quartéis de escravos nas plantações do leste da ilha. Muitos especialistas temem que isto cause danos irreversíveis em edifícios históricos, que acabarão por se tornar o palco de uma peça de teatro em que os cubanos desempenham papéis diante de uma audiência de visitantes. Os cubanos já não são então senhores do seu património, sujeitos ao desiderato de visitar estrangeiros, que não contribuem no seu regresso a casa para difundir uma imagem “diferente” do país, mas contribuem para a perpetuação de estereótipos.

Finalmente, notamos em Havana o desenvolvimento de um turismo “religioso”. As práticas ancestrais encontram-se então com a tecnologia moderna com o objectivo de satisfazer os turistas, quando a Associação Cultural Yoruba criou um “espaço museológico interactivo” dos Orishas para turistas.

A pegada ecológica do turismo

Por outro lado, o turismo deixa uma pegada ecológica inegável na Ilha. É preciso reconhecer que o turismo “sol y playa” continua a ser o mais difundido em Cuba, concentrando milhares de turistas em áreas muito limitadas. A infra-estrutura dilapidada (especialmente esgotos) e a rápida construção de hotéis levam a receios de sérios danos para a fauna e flora no futuro. Pode também argumentar-se que a reorientação do fluxo turístico para novas áreas, promovida pelas autoridades durante vários anos, equivale em última análise a deslocar as dificuldades e a poluir novos espaços (o website da Organização Caribenha de Turismo propõe assim “visitar durante um dia uma das ilhas desabitadas” das Caraíbas, e “fazer um piquenique tranquilo com uma iguana tímida como única companhia”!).

Assim, parece que o desafio para Cuba é enorme. Embora continue a beneficiar das repercussões económicas do turismo, o país deve promover efectivamente uma verdadeira conservação do património, e uma salvaguarda dos locais turísticos, sob pena de ver os monumentos degradados, mas também de ver certas partes da cultura cubana desviadas, que só seriam exploradas com o objectivo de trazer moeda estrangeira. O turismo dá origem a uma forte concorrência nas Caraíbas, pelo que Cuba deve permanecer “competitiva”, de modo a não perder uma das suas principais fontes de rendimento, e depois cair novamente numa crise económica e social.

A inclusão da população na reflexão em torno desta questão é sem dúvida a chave para um turismo benéfico para todos, respeitoso das populações, dos espaços e do património, construído ou não, numa altura em que os olhos voltam a convergir para a ilha e questionam o futuro da Revolução e das suas realizações. Em algumas cidades, tais como Havana ou Camagüey, os cidadãos são convidados a participar em todas as fases do processo de restauração de edifícios em centros históricos.

Além da socialização induzida, isto permite a criação de uma forte ligação entre os habitantes e o seu espaço de vida. Sem dúvida, o património imaterial deve também ser inventariado e promovido pelas autoridades, mesmo que o facto de este património imaterial ser susceptível de reunir diferentes actores da sociedade civil cubana emergente faça as autoridades temerem que surjam focos de contestação política. De facto, a união em torno da identidade e do património cultural pode levar a exigências para um futuro diferente…

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