Pet Superpowers

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Os animais de estimação são grandes companheiros, isso não é surpresa para ninguém, mas sabia que os animais de estimação também podem ter efeitos positivos na sua saúde física e mental?

Alguns estudos demonstraram que muitas pessoas mais velhas que possuem ou passam tempo com um animal, geralmente um gato ou cão, estão em melhor saúde física e mental do que as que não possuem.

Vantagens físicas para a saúde

Salvar um cão encoraja as pessoas mais velhas a sair e a passear regularmente. As pessoas que passeiam os seus cães têm um índice de massa corporal mais baixo, vão menos vezes ao médico, fazem mais exercício, e a sua função cognitiva também é melhorada, tal como a sua esperança de vida.

Estudos descobriram que as pessoas com 65 anos ou mais que passeiam os seus cães permanecem activas uma média de 22 minutos mais por dia. De acordo com as directrizes canadianas para idosos, permanecer activo durante pelo menos 150 minutos por semana pode ajudar:

  • reduzir o risco de doenças crónicas (tais como tensão arterial elevada e doenças cardíacas);
  • manter a independência funcional e a mobilidade;

  • aumentar ou manter o peso;
  • preservar a saúde óssea.

Num estudo, os investigadores descobriram que os idosos com um gato ou cão eram mais capazes de realizar actividades da vida diária, tais como subir escadas, dobrar-se, ajoelhar-se, ou agachar-se; tomar medicamentos, preparar refeições, e tomar banho e vestir-se.

Aviar um cão estava mesmo associado a um menor risco de complicações para os doentes com doenças cardiovasculares. Outros estudos indicam que simplesmente acariciar um animal de estimação pode ajudar a baixar a pressão arterial e os níveis de colesterol.

Benefícios sociais

Seniors who walk their dogs in their neighborhoods, parks, or elsewhere have the opportunity to interact with a host of people: other dog owners, neighbors, and animal lovers, reducing social isolation and feelings of loneliness, especially among those who live alone. Para além do afecto e companheirismo que os animais de estimação proporcionam, a satisfação das suas necessidades dá-lhes propósito e estrutura ao seu dia.

Benefícios para a saúde mental

Estudos também mostram que possuir um animal de estimação torna uma pessoa mais feliz e melhora o seu bem-estar geral. Brincar com um cão ou gato pode aumentar os níveis de serotonina e dopamina – transmissores nervosos conhecidos pelas suas propriedades calmantes e calmantes.

p>Os animais de estimação também podem reduzir o stress, ansiedade e depressão. A terapia com animais, ou terapia assistida por animais, é reconhecida pelo Instituto Nacional de Saúde Mental dos EUA como um tratamento legítimo para a depressão e outros distúrbios de humor.

Benefícios para pessoas com demência

A terapia com animais de estimação também demonstrou ter benefícios psicológicos para pessoas idosas com demência. Estudos mostram que as pessoas com demência que residem em lares de idosos eram muito menos agitadas e agressivas e estavam muito mais abertas aos outros (sorrindo e comunicando verbalmente) durante as sessões de terapia de animais de estimação.

Aquários cheios de peixes de cores vivas também foram encontrados para promover relaxamento, reduzir a agitação e melhorar os hábitos alimentares.

Para as pessoas com doença de Alzheimer que são cuidadas em casa, estudos mostram que têm menos ataques de ansiedade quando há um animal em casa. Os seus cuidadores também se sentem menos sobrecarregados, especialmente se o animal de estimação for um gato, o que normalmente requer menos cuidados do que um cão.

É evidente que possuir um animal de estimação não é para todos, mas para muitos seniores, valeria a pena considerar devido aos benefícios que um animal tem na saúde física e mental, e na vida social.

E se precisar de ajuda, o cuidador de Bayshore pode ajudá-lo nas tarefas diárias associadas a ele.

Chame-nos em 1-877-289-3997

Email-nos em [email protected]

Recursos:

  1. ScienceDaily
  2. Institutos Nacionais de Saúde
  3. Centro Nacional de Investigação em Saúde
  4. WebMD
  5. Sociedade Canadiana de Fisiologia do Exercício (CSEP)
  6. Ontário SPCA
  7. Psych Central
  8. American Heart Association

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