Resistência aos antibióticos pode pôr em perigo o nosso modo de vida

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É fundamental que todos compreendam a seriedade e urgência da RAM. O problema requer acção em todas as frentes – desde o aumento da investigação e utilização mais criteriosa de antibióticos até ao aumento da vigilância na lavagem das mãos, ficar em casa quando doente, e ter vacinas actualizadas.

Há quase um século que usamos antibióticos, e eles têm feito milagres. A nossa esperança de vida aumentou devido a eles. No seu apogeu, os antibióticos ofereciam uma cura para praticamente tudo, desde estreptococos até infecções do tracto urinário. A sua existência encorajou os médicos a realizar feitos extraordinários, tais como a cirurgia de coração aberto e o tratamento do cancro com quimioterapia.

Antimicrobianos tornaram a sociedade mais produtiva e acrescentaram milhares de milhões de dólares à economia, dando-nos não só vidas mais longas, mas também vidas melhores.

13.700 mais mortes até 2050

No entanto, durante aquelas décadas em que vivemos melhor por causa dos antibióticos, as bactérias evoluíram para contrariar cada um dos nossos avanços. Isto foi natural e previsível.

Humans aceleraram este processo usando livremente, e muitas vezes desnecessariamente, antibióticos na agricultura, medicina e cuidados veterinários. Quanto mais usamos, mais rapidamente os micróbios se adaptam.

Todo este tempo, confiámos nas empresas farmacêuticas para criar novos medicamentos que nos mantivessem saudáveis, sem saber que tinham pouco interesse em substituir os antibióticos baratos que já existem. Desenvolver e comercializar novos medicamentos é arriscado e terrivelmente caro, e o sector privado não está particularmente motivado para enfrentar este desafio de saúde pública.

No Canadá, 26% das infecções são agora resistentes a tratamentos antimicrobianos. Estas incluem pneumonia, corrente sanguínea, infecções da pele e do tracto urinário, e muitas outras doenças. O relatório prevê que até 2050, 40% das infecções serão resistentes, causando 13.700 mortes previamente evitáveis por ano.

p>Hospitais serão esmagados. Os pacientes submetidos à quimioterapia cujos sistemas imunitários estão enfraquecidos pelo tratamento estarão praticamente indefesos contra as bactérias. Assim como os bebés prematuros.

As próteses da anca e do joelho serão um risco demasiado grande, os canadianos não poderão permanecer móveis durante os anos extra que o uso de antibióticos lhes deu.

Todos, e não apenas os doentes e deficientes, sofrerão.

Discriminação, erosão das liberdades civis

Custos dos cuidados de saúde aumentarão. A produtividade e a qualidade de vida irão diminuir à medida que a doença e a morte devastam a população.

O relatório prevê que, à medida que a resistência antimicrobiana aumenta, o tecido social do Canadá poderá ser enfraquecido pela discriminação contra pessoas com infecções resistentes, pela redução da conectividade social, pela relutância em viajar e pelos apelos ao encerramento das fronteiras do Canadá.

Como o relatório observa, as desigualdades que já tornam as pessoas marginalizadas mais vulneráveis à doença só se agravarão à medida que aqueles que se podem dar ao luxo de se tornarem mais isolados, alimentando o medo e a desconfiança.

À medida que as infecções aumentam, a quarentena pode restringir as liberdades civis. A confiança nos hospitais e nos cuidados de saúde pode minar. Todas estas ameaças não estão longe.

Da inovação ao controlo de infecções

O relatório oferece quatro estratégias para responder a esta crise iminente.

A primeira estratégia é a inovação – criando novas formas de derrotar a AMR. A segunda é a gestão – utilizando sabiamente os tratamentos que ainda funcionam. A terceira é a vigilância – sugerir o rastreio do consumo total de antibióticos. Finalmente, também deve haver um enfoque na prevenção e controlo de infecções.

Temos um excelente sistema de saúde pública no Canadá, bem como um sistema de educação pública eficaz. As nossas instituições estão cheias de cientistas, clínicos, engenheiros, economistas, sociólogos, humanistas e outros que podem liderar a saída desta crise – se trabalharmos todos juntos.

P>Primeiro, contudo, precisamos de compreender o que acontecerá se não o fizermos.

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