Slimy for a Good Reason: Skin Breathing

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div>Publicado a 9 de Abril de 2019 em Mtl-Natureza

Existem animais que têm a capacidade de respirar através da sua pele. Porque não respirar através dos seus pulmões, pergunta-se? Simplesmente porque alguns não os têm. E, em algumas condições (como debaixo de água), os pulmões não são suficientes para fornecer oxigénio, pelo que a respiração da pele compensa as deficiências.

Estas espécies têm pele super-fina que permite a troca de gases (por exemplo, de oxigénio e dióxido de carbono). A isto chama-se uma pele permeável. Esta pele tem capilares que a atravessam, pequenos vasos sanguíneos que actuam com os tecidos e permitem a troca, entre outras coisas, e toneladas de músculos, cuja contracção permite a respiração. Mas para que isto seja eficaz, a frágil epiderme destes animais deve ser protegida. A solução é o muco. A humidade que cria adicionalmente permite que o oxigénio se difunda a uma taxa suficientemente elevada.

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animais limpos mas oxigenados

p>p>Vamos tomar as minhocas da terra como exemplo. Como sabem, estes pequenos animais ficam no chão, onde o solo é húmido. Isso ajuda-os a manterem-se húmidos e, portanto, respiráveis. Mas isso não é suficiente. Assim, produzem muco, que também os lubrifica e os protege da aspereza do solo, facilitando a sua deslocação através das galerias.

Cuidado, a respiração da pele da minhoca, por mais eficiente que seja, tem os seus limites. Se uma minhoca se torna suuuper longa e super grande, o fornecimento de oxigénio (que deve ser proporcional ao volume do animal) torna-se demasiado pequeno porque a superfície de troca de gás não é suficientemente grande.
Uma segunda categoria de “respiradores” cutâneos: os anfíbios. Alguns têm guelras, tais como tritões e girinos, mas uma vez adultos, a maioria dos anfíbios desenvolvem pulmões primitivos (por isso perdem as guelras durante a metamorfose). É quando um anfíbio passa muito tempo na água que a sua respiração pulmonar se torna insuficiente. As rãs (antes de começarem a cantar) hibernam na água: obviamente não podem usar os seus pulmões durante este período. Assim, respiram através da pele*. Em períodos mais secos, quando o anfíbio se encontra num ambiente mais seco, pode produzir muco que facilita a troca de gás. Para além de a sua pele ser tão permeável que absorvem água directamente através da sua epiderme, não precisam de beber, apenas de tomar banho!

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Uma salamandra com manchas azuis a respirar

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Tudo não está bem para os produtores de muco. Embora a sua pele permeável permita a troca de gases, é também provável que outras substâncias sejam absorvidas através da sua epiderme, tais como químicos tóxicos que se encontram à volta do seu habitat. Os animais que respiram a pele são geralmente muito sensíveis à poluição. São, portanto, bons indicadores de saúde ambiental: se as rãs forem encontradas num pântano, podemos assumir que estão suficientemente limpas para respirar. Para além de vermes e anfíbios, vamos acrescentar equinodermes (tais como ouriços-do-mar e pepinos-do-mar), peixes, alguns répteis, e mamíferos** à lista de “respiradores” de pele

>br>>>>p>* O mesmo se aplica a alguns répteis, tais como tartarugas que hibernam debaixo de água. No entanto, como a sua pele está coberta de escamas, as áreas de respiração cutânea estão concentradas apenas em torno da cloaca. O que é uma cloaca? É a saída do tracto intestinal, genital e urinário de alguns animais. Portanto sim, a tartaruga pode respirar através das suas nádegas…

** A pele dos mamíferos, enquanto que MUCH mais espessa que a dos minhocas ou anfíbios, também permite a troca de gás. As taxas de câmbio são tão baixas que não estão envolvidas na nossa respiração. Nos seres humanos, cerca de 1% das trocas gasosas ocorrem através da pele. Nos morcegos, estamos a falar de 12% porque a pele nas suas asas é tão vascularizada.

>br>>>>p>Fontes de imagem: Luis Miguel Bugallo Sánchez, Wiki
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