sono REM: pedra angular da formação da memória

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MONTREAL, 13 de Maio de 2016 /CNW Telbec/ – Durante décadas, os neurocientistas têm debatido ferozmente o envolvimento do sono REM, a fase em que os sonhos aparecem, na formação da memória.

Num estudo publicado em Science, investigadores do Instituto Universitário de Saúde Mental Douglas (Universidade McGill) e da Universidade de Berna mostram pela primeira vez que o sono REM desempenha este papel crítico na consolidação da memória – pelo menos em ratos.

“Sabíamos que toda a nova informação era armazenada em diferentes tipos de memórias — espaciais ou emocionais — antes de ser consolidada e integrada”, diz Sylvain Williams, investigador e professor catedrático na Universidade McGill (Departamento de Psiquiatria).

“Como o cérebro realizou esta tarefa permaneceu pouco claro. Pelo menos até agora. Mostramos pela primeira vez que o sono REM (movimento rápido dos olhos) é crucial na formação da memória espacial em ratos”, diz Williams, cuja equipa faz parte de um dos centros de investigação do CIUSSS de l’Ouest-de-l’Île-de-Montréal. O co-autor Antoine Adamantidis é investigador na Universidade de Berna e no Centro de Epilepsia do Sono no Hospital Universitário de Berna.

p>A Dream Quest
Centenas de estudos tentaram isolar a actividade neural durante o sono REM com métodos experimentais convencionais. Em vão. Neste estudo, os investigadores utilizaram a optogenética, uma tecnologia recente que lhes permite visar com precisão uma população de neurónios e controlar a sua actividade com um feixe de luz.

“Escolhemos visar neurónios que regulam a actividade do hipocampo, uma estrutura conhecida como o GPS do cérebro e crítica na formação da memória durante o estado de vigília”, diz Williams.

Para testar a memória espacial a longo prazo dos ratos, os cientistas treinaram-nos para reconhecer um novo objecto colocado num ambiente com dois objectos de forma e volume semelhantes. Os ratos passaram espontaneamente mais tempo a descobrir o novo objecto, demonstrando a sua aprendizagem e memória. Utilizando impulsos de luz, os investigadores desactivaram então os neurónios associados à memória durante o sono REM nos roedores. E isto foi para determinar se isto teve um impacto na sua consolidação da memória.

No dia seguinte, após esta noite de sono “modificada”, os mesmos roedores não passaram o exercício de memória espacial tirado com cores voadoras no dia anterior. Em comparação com o grupo de controlo, a sua memória parecia apagada ou pelo menos drasticamente diminuída.

“Em contraste, não encontramos qualquer efeito na memória se os mesmos neurónios fossem “silenciados” fora das fases de sono REM. A actividade neuronal durante esta fase do sono é portanto essencial para consolidar a memória”, diz Richard Boyce, um estudante de doutoramento e autor principal do estudo, que ironicamente permaneceu acordado durante a noite para realizar as suas experiências.

p>Impacto nas doenças cerebrais
O sono REM é uma das fases chave do sono em todos os mamíferos, incluindo os humanos. Cada vez mais, a má qualidade do sono está associada a factores desencadeantes de doenças cerebrais (Alzheimer, Parkinson).

Na doença de Alzheimer, o sono REM é muitas vezes gravemente perturbado. De acordo com os investigadores, os resultados do seu estudo sugerem que a perturbação do sono REM poderia contribuir para a diminuição da memória observada nesta doença.

Este trabalho foi financiado em parte pelos Institutos Canadianos de Investigação em Saúde (CIHR), o Conselho de Investigação em Ciências Naturais e Engenharia do Canadá (NSERC), uma bolsa do Fonds de la recherche en Santé du Québec (FRSQ), e uma Bolsa de Pós-Graduação Alexander Graham Bell Canada (NSERC).

“Evidência Causal para o Papel do Ritmo Teta do Sono REM na Consolidação da Memória Contextual”, Science, publicado a 13 de Maio de 2016.
DOI: 10.1126/science.aad5252

Sobre Sylvain Williams
Os circuitos neurais subjacentes à aprendizagem e memória são a principal área de investigação de Sylvain Williams, PhD, membro do Centro de Investigação do Instituto Douglas desde 1999. É actualmente professor titular na Universidade McGill (Departamento de Psiquiatria).

p>sobre Richard Boyce
Richard Boyce, autor principal deste estudo supervisionado por Sylvain Williams e Antoine Adamantidis, conduziu os seus estudos de doutoramento através do Programa Integrado de Neurociência na Universidade McGill.p>sobre CIUSSS de l’Ouest-de-l’Île-de-Montréal
O Centro Integrado de Saúde e Serviços Sociais da Universidade de West Island é o resultado da fusão do Centro de Saúde e Serviços Sociais de West Island, o Centro de Saúde e Serviços Sociais Dorval-Lachine-LaSalle, o Centro Hospitalar St. Anne’s Hospital, o Instituto Universitário de Saúde Mental Douglas, o Centro de Readaptação de Montreal Ocidental, o Centro de Cuidados Alargados Grasse Dart e os Centros de Juventude e Família Batshaw.

Internacionalmente famoso, o Instituto Douglas, afiliado à Universidade McGill e à Organização Mundial de Saúde, cuida de pessoas que sofrem de doenças mentais e oferece-lhes esperança e cura. As suas equipas de especialistas e investigadores estão constantemente a fazer avançar o conhecimento científico, integrando-o no cuidado dos seus pacientes e partilhando-o com a comunidade para aumentar a consciência e eliminar o estigma que rodeia a doença mental.

www.ciusss-ouestmtl.gouv.qc.ca

p>SOURCE West Island University Health and Social Services Centrep>Para mais informações: e entrevistas: Bruno Geoffroy, Responsável de Informação, Departamento de Relações Públicas, Relações com os Media — Investigação, Centro Integrado de Saúde e Serviços Sociais da Universidade de West Island, 514 630-2225 ext. 5257,

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