Ssuicídio de críquete ou manipulação parasitária…

, Author

Em muitas associações de hospedeiros-parasitas, os hospedeiros infectados apresentam diferenças marcadas no comportamento ou morfologia em comparação com indivíduos saudáveis. Estas alterações no fenótipo do hospedeiro são frequentemente adaptáveis ao parasita porque aumentam a probabilidade de que o parasita seja transmitido de um hospedeiro para outro, ou que as suas fases de infestação sejam libertadas para um habitat favorável. Por esta razão, chama-se manipulação de parasitas. Os cientistas da equipa “evolução dos sistemas simbióticos” estão a tentar desvendar os mistérios dos nematomorfos, vermes parasitas (cerca de 300 espécies espalhadas pelo globo) cuja biologia ainda é mal compreendida.

Estes vermes são parasitas apenas na fase larvar; na fase adulta, levam uma vida livre nos cursos de água e rios. A principal função dos nematomorfos adultos é procurar um parceiro sexual e reproduzir-se. Cada fêmea produz vários milhões de ovos e depois morre. Destes ovos sairão larvas capazes de infectar directa ou indirectamente (utilizando um hospedeiro intermediário) hospedeiros de insectos, especialmente orthopterans (grilos e gafanhotos).

Ilustração do "suicídio" do Grilo de Madeira © CNRS"suicide" du Grillon des Bois © CNRS<

Ilustração do “suicídio” do Grilo de Madeira
© CNRS

Ilustração do "suicídio" do Grilo de Madeira © CNRS"suicide" du Grillon des Bois © CNRS<

Ilustração do “suicídio” do Grilo de Madeira
© CNRS

Durante o seu desenvolvimento no hospedeiro, Os nematomorfos crescem de uma fase microscópica para um verme gigantesco em comparação com o tamanho do hospedeiro numa questão de semanas. Uma vez maduros, os nematomorfos devem regressar à água para se reproduzirem. Os cientistas demonstraram experimentalmente que estes parasitas manipulam o comportamento dos insectos hospedeiros (pelo menos em nove espécies ortopédicas) forçando estes últimos a “suicidarem-se” atirando-se à água.

Como resultado desta mudança dramática no comportamento do hospedeiro, o parasita emerge na água. No sul de França, os “suicídios” do grilo de madeira (Nemobius sylvestris) ocorrem em Julho, enquanto que os das outras oito espécies de ortopedistas ocorrem em Agosto e Setembro. Igualmente interessante, foram observados na mesma região suicídios de aranhas infectadas com nematódeos da família Mermithidae. Os germitóides, embora filogenéticamente distintos dos nematomorfos, evoluem sob restrições ecológicas semelhantes. De facto, depois de se terem desenvolvido num artrópode terrestre (insecto ou aranha), devem também juntar-se ao ambiente aquático para a sua reprodução. A semelhança das perturbações comportamentais que induzem nos seus hospedeiros deve ser considerada como uma convergência evolutiva.

p>Os mecanismos exactos desta manipulação parasitária são ainda mal compreendidos. Com base em experiências de laboratório, não parece que os insectos infectados sejam verdadeiramente atraídos pela água, pelo menos a longa distância. Pelo contrário, parece que os insectos infectados com um verme maduro desenvolvem um comportamento errático e já não respondem a certos estímulos de sinalização de perigo, como a água. Uma vez que as florestas em que este sistema hospedeiro-parasita evolui estão cheias de riachos, tal mudança de comportamento conduziria mais cedo ou mais tarde o insecto infectado para o ambiente aquático. A investigação futura centrar-se-á na identificação do(s) mecanismo(s) pelo qual estes parasitas manipulam o comportamento dos seus hospedeiros.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *