THEApetite chinês pelo carvalho está esfomeado serrações francesas

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por Sybille de La Hamaide e Yawen Chen

PARIS/PEKIN (Reuters) – Os preços dos toros de carvalho francês subiram graças à procura chinesa, impulsionado pelo gosto da nova classe média por pavimentos e móveis de qualidade, permitindo aos exportadores em França colher lucros.

Mas há um reverso da moeda, uma vez que as 550 serrações francesas, que colhem a terceira maior floresta de carvalhos do mundo, correm o risco de ter de fechar por falta de madeira, que vai directamente para a China para processamento.

“O problema é que o carvalho nunca foi tão caro em França e nós, os processadores, nunca tivemos tão pouco dele”, disse Didier Chavot, director da serração Margaritelli Fontaines, que emprega 90 pessoas na Borgonha.

A preocupação da indústria do carvalho francês, que emprega 26.000 pessoas, incluindo a montante e a jusante, levou mesmo o ministro francês da agricultura a convocar uma reunião de crise em Março entre todas as partes. Em vão.

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“Os proprietários florestais estão a seguir a sua estratégia, que é empurrar os preços o mais alto possível, mas têm de ter cuidado porque se os preços continuarem a subir, os mercados desaparecerão”, diz Divier Chavot.

Nicolas Douzain-Didier, presidente da Federação Nacional das Madeiras Francesas (FNB), acredita que algumas serrações francesas com grandes stocks acumulados antes da crise poderão utilizá-los, mas não serão capazes de os repor. As unidades mais pequenas terão provavelmente de despedir, segundo ele.

“As mais frágeis irão à falência, uma após outra”, diz ele.

Para além da crescente procura de “milénios”, as gerações mais jovens, particularmente na China, por produtos de boa qualidade, os preços também subiram acentuadamente desde que Pequim proibiu o abate de árvores no ano passado para proteger as suas florestas após décadas de sobre-exploração.

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MILLENIALSCHINESE

p> Importadores chineses voltaram-se então para França, onde o carvalho é de longe a árvore mais comum.

As exportações francesas de toros para a China aumentaram 35% no ano passado e representam 70% de todas as exportações francesas de madeira, de acordo com as autoridades.

França é o segundo maior fornecedor de carvalho da China, atrás dos Estados Unidos mas à frente da Rússia.

p>Na cidade de Foshan, um centro de negócios de mobiliário na província de Guangdong, os fabricantes citam o gosto desenvolvido pela nova classe média jovem e próspera do carvalho francês e do design europeu.

“Pelo menos 70% dos nossos clientes que compram pavimentos de carvalho francês são milenares nascidos nos anos 80 e 90”, diz Chen Deyi, um comerciante do fabricante chinês de pavimentos Fudeli Flooring.

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Sobre 50% dos pavimentos de madeira chineses são agora feitos de carvalho, em comparação com 10% no início dos anos 2000, diz ele. Os preços dos toros de carvalho de 30cm de diâmetro duplicaram desde 2009, enquanto os de faia ou pinheiro caíram.

China importou 350.000 metros cúbicos de carvalho francês no ano passado, cinco vezes mais do que há uma década.

Em França, as serrações teriam precisado de 500.000 metros cúbicos a mais do que o necessário para satisfazer a procura durante a época 2017/18, de acordo com o FNB.

“Isto é apenas o começo”, diz Didier Chavot, segundo o qual o hiato poderia rapidamente atingir um milhão de metros cúbicos. “Temos de olhar muito atentamente para este problema”

Regulamentar o mercado?

As serrações apontam o dedo a proprietários e comerciantes privados. Pela primeira vez, teve a sua proposta para toros da floresta de Fontaines, onde se encontra a serração de Chavot, rejeitada porque era 10% inferior à de um exportador que os vendeu na Ásia.

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Antoine d’Amecourt, presidente da associação dos proprietários privados de França que participaram na reunião organizada pelo Ministério da Agricultura, defendeu-se.

As serrações “têm de viver, mas nós também temos de viver”, diz ele. “Os proprietários prefeririam que a madeira fosse processada em França mas têm de regenerar as florestas para as próximas gerações e não faz muita diferença se for processada em França, Bélgica ou China”

Para ele, a subida dos preços é uma coisa boa depois da queda no final dos anos 2000, devido a uma procura demasiado reduzida.

Os carvalhos são cortados quando têm 100 a 150 anos mas alguns têm 200 anos, segundo Didier Chavot.

França tentou regular o mercado impondo um rótulo europeu nos toros de florestas públicas, que devem ser processados na União.

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Mas as serrações pedem que a medida seja também aplicada às florestas privadas, que representam 80% do total em França.

Nicolas Douzain-Didier, da Federação Nacional da Madeira, diz que a subida de 10% dos preços dos pavimentos de alta qualidade vendidos em França é susceptível de assustar os compradores, enquanto que os preços elevados não estão a dissuadir os chineses.

Uma pequena mesa lateral de carvalho francês vendida pela loja “Le Louvre” de Hong Kong, por exemplo, vende-se por 3.680 yuan, quase 500 euros.

(versão francesa Yves Clarisse)

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