Trips, theGoogle app that could kill travel guides

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Google está a lançar uma aplicação móvel chamada Trips, que reúne itinerários sugeridos, uma base de dados de lugares a visitar, mapas e uma riqueza de informações práticas num só lugar. E é grátis.

Novos serviços lançados pelo Google são contados pela dúzia. Ou talvez simplesmente já não lhes prestemos atenção. Mas este, provavelmente, não passará despercebido. Google Trips, revelado na segunda-feira pela empresa, é uma aplicação móvel gratuita de guia de viagem personalizada. No papel, esta é uma aplicação de morte: sugestões para visitas, mapas, informações práticas, assistência no planeamento … Tudo isto agrega todos os dados que o Google é capaz de recolher através de Mapas, comentários de utilizadores, Gmail e histórico de navegação.

Um guia tudo em um disponível offline

O interesse da aplicação é reunir num único local os seus documentos de viagem e informações turísticas, para obter uma apresentação personalizada de acordo com os seus gostos e hábitos, e isto sem necessidade de uma ligação à Internet, uma vez que é possível preparar a sua viagem com antecedência e descarregá-la para aceder à mesma sem acesso à Internet uma vez no local. Muito prático, quando está no estrangeiro.

Lugares a visitar, sugestões de itinerário, restaurantes, informações práticas... Google Trips é abrangente e acessível offline.'itinéraires, restaurants, infos pratiques... Google Trips est complet et accessible hors connexion.

O que está no app?

Para usar Trips, é necessário iniciar sessão com um endereço de Gmail. A aplicação irá procurar na sua caixa de correio quaisquer reservas que tenha feito (voo, aluguer de automóveis, hotel…) e organiza-as por viagem (tal como a Airbnb).

Oferece sugestões de actividades e passeios em 200 grandes cidades do mundo, com base nos locais mais visitados pelos viajantes, e na sua história de navegação. As sugestões são organizadas por tempo lá passado (por exemplo, três dias em Berlim) ou por tema (por exemplo, Roma com crianças). Tudo é personalizável. Se o itinerário sugerido para um dia não funcionar para si fora da caixa, pode escolher um lugar que deseja absolutamente visitar, então peça à aplicação para preencher o resto do dia para si. Cada lugar vem com uma descrição, mapa do bairro, classificação dos viajantes, e algumas revisões.

Itinerário de exemplo para um dia em Barcelona.'itinéraire sur une journée à Barcelone.

Se tiver uma ligação de rede, a aplicação ajusta as suas sugestões ao tempo. Também verifica se há lugares abertos na altura em que é suposto visitá-los.

Uma característica pura é que, para um determinado itinerário, as viagens dão o tempo de viagem entre cada ponto de interesse, e o tempo médio passado ali pelos viajantes. Realmente útil, mas vertiginoso se pensarmos na massa de dados que os Googles acumulam sem que nos apercebamos para chegar a tal resultado.

Finalmente, a candidatura fornece endereços de bares e restaurantes, bem como informações práticas tais como como como chegar ao centro da cidade do aeroporto, o preço médio de uma viagem de táxi, ou números de emergência. Inicialmente concebido para utilizadores americanos, está actualmente disponível apenas em inglês. Isto também se reflecte na informação fornecida. Por exemplo, em Paris, Viagens dá o endereço do hospital americano na sua página “Em caso de emergência”.

Uma ilustração magistral da recolha de dados

Todas estas características juntas tornam as Viagens uma alternativa digna de um guia da cidade. A 10 euros por um guia de papel, apenas os fãs de Routard ou Lonely Planet não serão afectados pelos encantos de Trips. A única coisa que a aplicação não faz é fazer as reservas propriamente ditas. Portanto, teremos de esperar um pouco mais antes de competir directamente com Tripadvisor ou Airbnb.

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Trips é também uma ilustração magistral do que o Google é capaz de recolher como dados e do que pode devolver. É disso que se trata também os grandes dados. Toda a informação na aplicação provém de uma combinação de dados do Google Maps, do motor de pesquisa, do webmail, e das revisões publicadas pelos utilizadores.

Por sua vez, as viagens propriamente ditas serão utilizadas para recolher ainda mais dados. No final, os resultados tornam-se mais refinados e aumentam a utilidade da aplicação. E esse é o trabalho. Para o Google, é um círculo virtuoso. Em vez de contratar um autor, simplesmente consegue que todos os seus utilizadores “trabalhem” – de graça – em troca de um serviço que também é gratuito.

O Google finalmente invadirá o turismo?

Vem há muito tempo para um serviço digno do nome do Google na indústria das viagens. Desde a compra de 700 milhões de dólares da ITA (uma empresa de software de reserva de companhias aéreas) em 2010, que marcou as ambições do motor nesta área, os escritórios Mountain View lançaram o Google Flights, um comparador de voos com características extensas, e depois nada.

A empresa também comprou o guia alimentar Zagat em 2011, e o guia de viagem Frommer em 2012, que estava a utilizar para alimentar o Google Maps e que será utilizado em Viagens.

Os resultados de uma pesquisa de Londres na categoria Destinos no Google.'une recherche "Londres" dans la catégorie Destinations sur Google.

P>No início deste ano, o Google lançou Destinos, um rascunho inicial de Viagens que devolve resultados de pesquisa detalhados sobre destinos de viagem, no telemóvel e agora no PC. Na altura, o Google alegou ter visto um aumento de 50% nas pesquisas relacionadas com viagens em telemóveis no ano passado.

Para o lançamento das Viagens, baseou-se noutra estatística: 74% das pessoas que viajam consideram que o aspecto mais stressante de uma viagem é a organização da viagem: perder tempo, descobrir o que fazer, descobrir como passar de um ponto para outro, etc. Outros diriam que este é precisamente o encanto das viagens e as suas incertezas. Mas eles não devem ter descarregado Viagens.

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