Virgin Galactic: voo inaugural previsto para o primeiro trimestre de 2021

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16 anos atrás, em Outubro de 2004, Richard Branson ganhou o Prémio Ansari X, que premiou a primeira companhia capaz de pilotar um veículo tripulado a uma altitude de 100 quilómetros e duas vezes. Muitas pessoas apostavam no rápido desenvolvimento do turismo espacial e suborbital. Falou-se de voos turísticos já em 2008…

mas, uma acumulação de atrasos no desenvolvimento e dificuldades técnicas imprevistas, especialmente no desenvolvimento do motor, levaram a anos de atraso. Pior ainda, o projecto quase começou do zero após uma queda do SpaceShipTwo que custou a vida de Michael Alsbury, um dos dois pilotos de teste! Mas com perseverança e o apoio incondicional do fundador Richard Branson, a Virgin Galactic está no bom caminho para ganhar a sua aposta.

Virgin Galactic's SpaceShipTwo no seu quinto voo motorizado a apenas 10 quilómetros do limite espacial de 100 quilómetros definido pela Federação Internacional de Aeronáutica. © Virgin Galactic'espace définie par la Fédération aéronautique internationale. © Virgin Galactic
Virgin Galactic’s SpaceShipTwo no seu quinto voo motorizado a apenas 10 quilómetros do limite espacial de 100 quilómetros definido pela Federação Aeronáutica Internacional. © Virgin Galactic

Vejo-o na fronteira espacial em 2021

Em declaração, a Virgin Galactic anunciou que seria capaz de fazer o seu primeiro voo turístico para o espaço no primeiro trimestre de 2021, desde que os dois últimos voos de teste tripulados programados para este Outono corressem bem. Provavelmente terão lugar no limite do espaço, arbitrariamente fixado a 100 quilómetros acima do nível do mar pela Federação Aeronáutica Internacional, ou mesmo para além dele, para testar o desempenho da aeronave. Nos seus voos comerciais, talvez não com os primeiros que irão transportar VIPs e poderão ir mais alto, a Virgin Galactic contentar-se-á em enviar os seus clientes ligeiramente acima dos 80 quilómetros. Isso é 20 quilómetros inferior ao limite reconhecido pela Federação Aeronáutica Internacional, mas essa altitude é reconhecida pela NASA, FAA, NOAA e Força Aérea Americana como o limite do espaço. Estes 20 quilómetros já são controversos! De facto, a Blue Origin prometeu que o Novo Shepard voará a uma altitude superior a 100 quilómetros…

Ver também o SpaceShipTwo da Virgin Galactic voará mais baixo

Por enquanto, nenhuma data específica foi estabelecida pela Virgin Galactic para este primeiro voo operacional, mas os seus líderes asseguraram que é uma questão de meses.

Richard Branson embarcará no voo inaugural, que dará início aos voos comerciais a um ritmo constante. De facto, na apresentação dos interiores da cabine do SpaceShipTwo, a Virgin Galactic disse que 600 clientes já tinham reservado os seus lugares para um voo suborbital pela soma “modesta” de 250.000 dólares (213.000 euros). Mais cerca de 400 manifestaram interesse.

Em vídeo: Virgin Galactic revela o interior do seu futuro veículo suborbital

Artigo por Rémy Decourt publicado a 04/08/2020

Virgin Galactic apresentou na terça-feira o interior do seu SpaceShipTwo, o veículo suborbital que levará, numa data ainda indeterminada, os turistas à beira do espaço.

Virgin Galactic, que se prepara para abrir nos próximos meses o seu serviço de voos turísticos no espaço comercial de fronteira, revelou o interior do seu avião suborbital numa apresentação ao vivo no YouTube. A companhia não estabeleceu uma data firme para o seu primeiro voo espacial comercial, no qual se espera que Richard Branson participe. Mas, antes do Covid-19, esse primeiro voo foi planeado para antes do final deste ano. Assim, para continuar.

Esta cabina foi concebida em colaboração com a agência de design londrina Seymourpowell. Terá seis lugares, para além dos dos dois pilotos. O seu espaço foi optimizado para maximizar a vista da Terra e fornecer volume suficiente para cada turista flutuar livremente na cabine quando a aeronave está em condições de ausência de peso. Tal como os astronautas nos veículos Soyuz, os assentos no SpaceShipTwo serão feitos à medida de cada pessoa.

Uma vista panorâmica da Terra e do espaço

A cabina terá doze grandes janelas para ver o panorama que a Terra e o espaço irão oferecer. Cada um dos assentos será localizado perto de uma janela com uma câmara ligada para que o passageiro possa ser fotografado com a Terra ao fundo, sem ter de tirar a sua própria câmara fotográfica. O fundo da cabine será equipado com um grande espelho que permitirá aos astronautas verem-se em gravidade zero enquanto são iluminados pela luz solar reflectida da Terra. No total, 16 câmaras serão espalhadas pela cabine, às quais se juntarão as que se encontram no cockpit do avião e até outra instalada fora do avião!

p>Durante esta apresentação, a Virgin Galactic disse que 600 clientes tinham reservado o seu lugar para um voo suborbital pela modesta soma de 250.000 dólares (213.000 euros). Mais cerca de 400 manifestaram interesse.

O interior da cabine de passageiros da Virgin Galactic's SpaceShipTwo. © Virgin Galactic'intérieur de la cabine passagers du SpaceShipTwo de Virgin Galactic. © Virgin Galactic
O interior da cabine de passageiros da Virgin Galactic’s SpaceShipTwo. © Virgin Galactic

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