Superpoderes de las mascotas

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Las mascotas son grandes compañeros, eso no es una sorpresa para nadie, pero ¿sabías que las mascotas también pueden tener efectos positivos en tu salud física y mental?

Algunos estudios han demostrado que muchas personas mayores que tienen o pasan tiempo con un animal, normalmente un gato o un perro, gozan de mejor salud física y mental que las que no lo tienen.

Beneficios para la salud física

Tener un perro anima a las personas mayores a salir a pasear con regularidad. Las personas que pasean a sus perros tienen un índice de masa corporal más bajo, van al médico con menos frecuencia, hacen más ejercicio y su función cognitiva también mejora, así como su esperanza de vida.

Los estudios han descubierto que las personas de 65 años o más que pasean a sus perros se mantienen activas una media de 22 minutos más al día. Según las directrices canadienses para las personas mayores, mantenerse activo durante al menos 150 minutos a la semana puede ayudar a:

  • reducir el riesgo de enfermedades crónicas (como la hipertensión arterial y las enfermedades cardíacas);
  • mantener la independencia funcional y la movilidad;
  • mejorar o mantener el peso;
  • preservar la salud ósea.
    • En un estudio, los investigadores descubrieron que los ancianos con un gato o un perro eran más capaces de realizar actividades de la vida diaria, como subir escaleras, agacharse, arrodillarse o ponerse en cuclillas; tomar medicamentos, preparar comidas y bañarse y vestirse.

      Pasear un perro se asoció incluso con un menor riesgo de complicaciones para los pacientes con enfermedades cardiovasculares. Otros estudios indican que el simple hecho de acariciar a una mascota puede ayudar a reducir la presión arterial y los niveles de colesterol.

      Beneficios sociales

      Los ancianos que pasean a sus perros por sus barrios, parques o cualquier otro lugar tienen la oportunidad de interactuar con un montón de gente: otros propietarios de perros, vecinos y amantes de los animales, lo que reduce el aislamiento social y la sensación de soledad, especialmente entre los que viven solos. Además del afecto y la compañía que proporcionan las mascotas, satisfacer sus necesidades les da un propósito y una estructura a su día.

      Beneficios para la salud mental

      Los estudios también demuestran que tener una mascota hace a una persona más feliz y mejora su bienestar general. Jugar con un perro o un gato puede aumentar los niveles de serotonina y dopamina, transmisores nerviosos conocidos por sus propiedades calmantes y tranquilizadoras.

      Las mascotas también pueden reducir el estrés, la ansiedad y la depresión. La terapia con mascotas, o terapia asistida con animales, está reconocida por el Instituto Nacional de Salud Mental de Estados Unidos como un tratamiento legítimo para la depresión y otros trastornos del humor.

      Beneficios para las personas con demencia

      La terapia con mascotas también ha demostrado tener beneficios psicológicos para las personas mayores con demencia. Los estudios demuestran que las personas con demencia que residen en residencias de ancianos estaban mucho menos agitadas y agresivas y se mostraban mucho más abiertas a los demás (sonriendo y comunicándose verbalmente) durante las sesiones de terapia con mascotas.

      También se ha comprobado que los acuarios llenos de peces de colores brillantes favorecen la relajación, reducen la agitación y mejoran los hábitos alimenticios.

      En el caso de las personas con la enfermedad de Alzheimer que son atendidas en casa, los estudios demuestran que tienen menos ataques de ansiedad cuando hay un animal en el hogar. Sus cuidadores también se sienten menos agobiados, especialmente si la mascota es un gato, que suele requerir menos cuidados que un perro.

      No hace falta decir que tener una mascota no es para todo el mundo, pero para muchas personas mayores, valdría la pena considerarlo por los beneficios que un animal tiene en la salud física y mental, y en la vida social.

      Y si necesita ayuda, el cuidador de Bayshore puede ayudarle con las tareas diarias asociadas.

      Llámenos al 1-877-289-3997

      Envíenos un correo electrónico a [email protected]

      Recursos:

      1. ScienceDaily
      2. Institutos Nacionales de Salud
      3. Centro Nacional de Investigación Sanitaria
      4. WebMD
      5. .
      6. Sociedad Canadiense de Fisiología del Ejercicio (CSEP)
      7. Ontario SPCA
      8. Psych Central
      9. Asociación Americana del Corazón

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