Surgimiento de la construcción

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Antiguos morteros

Zigurat de Tchoga Zanbil. Provincia de Khuzestan en Irán, siglo XIII a.C.C.

Zigurat 1 de Choqa Zanbil

Morteros de tierra
A principios del siglo XIX se seguía agrupando bajo el nombre de mortero cualquier tipo de mezcla de tierra cruda o cocida u otros materiales obtenidos por calcinación o cal con o sin arena y agua suficiente para poder mezclarla, transportarla y ponerla a trabajar adecuadamente para su fin. En el campo, donde los hornos de cal estaban alejados y la cal era rara y cara, uno se conformaba a menudo con hacer mortero de tierra cruda pero franca y un poco grasosa diluyéndola con agua y se encontraba que tenía mucha tenacidad. A veces se mezclaba paja o heno picado, regañá e incluso cal, si se tenía para darle más consistencia, o para hacerlo más manejable. Entonces se utilizaba sobre todo para el bauge y la mazorca. En cualquier caso, el mortero hecho con arena y cal era el preferido para las viviendas si se podía conseguir fácilmente.
Este estado de conocimiento no difiere del que prevalecía en la antigüedad. Muchos de los edificios de la antigua Roma hechos en opus caementicium -la unión que hizo el éxito de la construcción romana- siguen en pie, debido a que la unión se hizo con cuidado y con buena cal. La gran mayoría de los edificios han desaparecido debido a la mala calidad de la mampostería, a menudo adherida sumariamente con arcilla o cal de mala calidad, como suele ocurrir en Pompeya, donde su conservación es un problema.l arte del albañil es ante todo una cuestión de terreno, y la precariedad en la que estaban inmersas las industrias humanas imponía en su mayoría el uso de los materiales más inmediatos, es decir, los que se encuentran en el subsuelo. Las opciones están dictadas por la economía. La economía en el siglo XIX significaba la circunspección sabia e ilustrada por medio de la cual se logra el objetivo con el menor gasto posible sin comprometer la solidez o idoneidad de ninguna parte de la obra.
Realmente, no fue hasta el siglo XIX cuando comenzó un cambio. En los países industrializados, los medios concedidos por la revolución industrial a la producción masiva de cales y cementos hidráulicos -invenciones del siglo XIX- habrán superado casi todos los demás medios en la fabricación de morteros pero también de hormigón.

Morteros obtenidos por calcinación

Çatal Höyük, 6000 a.C.C., revoques de yeso reconstruidos

Restauración B de Catalina Hüyük

La fabricación de aglutinantes mediante la calcinación de la piedra (yeso, cal) se considera tan antigua como el arte del alfarero. Ya en el Neolítico, el hombre se dio cuenta de que algunas piedras que constituían el hogar se desmenuzaban por el calor produciendo un polvo que se solidificaba al mojarse. En la ciudad de Çatal Höyük, fundada en el 7000 a.C., los revestimientos de yeso adornaban las paredes. De manera más general, Oriente es conocido por su uso del yeso y la cal.
Si los griegos conocen la cal y el yeso en forma de revestimientos, los utilizarán sólo episódicamente como mortero, prefiriendo el uso de las puntas de plomo.
Realmente sólo a partir de la antigua Roma se abogará por la cal aérea para la elaboración de morteros.

Piedra de construcción

Cuevas de Cusa, Selinunte. siglo vi a.C.C.


El hombre comenzó a cavar la tierra con herramientas rudimentarias, hechas de madera, cuerno o hueso para la tierra blanda, y de sílex, para las rocas. Para dar forma a las rocas blandas, utilizaba herramientas de roca dura. Pero para dar forma a las rocas duras, tuvo que esperar a la llegada de los metales, de potentes abrasivos como el diamante y, posteriormente, de los explosivos5. Las primeras explotaciones mineras se realizaban de forma natural recogiendo piedras de la superficie del suelo. Las piedras recogidas en estado bruto se utilizan en la construcción de muros de piedra seca. Las piedras de río redondeadas son un material de elección, pero son difíciles de utilizar sin mortero, por lo que se cementan con mortero de arcilla, tomado del lugar cuando es posible2. La búsqueda de piedras cada vez más profundas llevó a la creación de canteras a cielo abierto o subterráneas. En las minas neolíticas de sílex de Spiennes, los contemporáneos de los dólmenes excavaron pozos y galerías para obtener el sílex de la creta, que era más fácil de trabajar que los guijarros laminados incluidos en los limos6.
En Francia, en las orillas del Sena, todavía se encuentra en 1825, una arquitectura rural y vernácula realizada con guijarros de sílex, o con bloque margoso colocado en mortero de cal y arena, o simplemente con polvo margoso diluido hasta la consistencia del mortero. Piedras duras, que se extraen fácilmente o se encuentran en el suelo, o piedras blandas, que se colocan fácilmente, o incluso de mala calidad.

Muros ciclópeos. Micenas. Poste del Norte

07Mykene Palast Nordtor02

En diversas épocas se erigen por todo el planeta monumentos sin mortero, denominados colectivamente megalitos que no tienen ninguna función práctica real e inmediata, salvo quizás atraer la atención de los dioses. Las más antiguas corresponden al Mesolítico, al Neolítico, al Calcolítico o incluso a la Edad de Bronce, según la región. Otra cosa son las murallas ciclópeas, cuya función era disuadir al asediador en tiempos de conflicto.
En el mundo antiguo se va imponiendo la necesidad de encontrar las piedras más adecuadas para su fin. El trabajo de extracción y corte de las piedras se realiza en varias etapas: tras el trabajo de destapar los bancos de piedra para obtener las piedras, duras o blandas, compatibles con su destino, comienza el trabajo de extracción propiamente dicho. Para desprender los bloques que se pueden moldear, el cantero, en raras ocasiones, utiliza estratos y fisuras naturales, pero lo más frecuente es que tenga que cavar surcos, con un pico, delimitando el volumen y la forma de las piedras tal y como se harán. Se hacía una última ranura bajo el bloque, en la que se introducían cuñas metálicas (cunei), clavadas con un mazo, que terminaban de desprender los tambores de la roca. Una vez extraídos, los tambores se cortaban con martillo y cincel, y luego probablemente se rodeaban con ruedas de madera y se tiraban con carretas de bueyes. Finalmente, una vez establecida la columna, la tosquedad de la piedra caliza se enmascaró con estuco. Para extraer sus piedras, los romanos no procedían de otra manera. Además de la necesidad de extraer piedras para las necesidades del mercado, existía un gusto particular por la explotación que se expresaba en la extracción de piezas monumentales. Por ejemplo, las columnas de granito del Panteón (siglo I a.C.) tienen 12 m de altura y pesan 56 toneladas. Este fue también el caso del Templo de Venus y Roma (granito, 135-143) y de la Basílica de Ulpiano (granito y cipolina, 106-113). En la época de la revolución industrial se produce una mutación en la construcción cuando se deja de utilizar la piedra como material estático. Coincide con la aparición del acero primero y luego y sobre todo del hormigón y más ampliamente de las piedras artificiales (Ladrillos, Bloques, etc.), más baratas de producir, más fáciles de aplicar . ►

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