Tiempo de succión capilar (CST)

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principio

Una muestra de lodo (condicionada o no condicionada) se somete a una fuerza de filtración generada por la acción capilar de un papel de filtro absorbente.

Aparato (Figura 22)

El aparato consta de dos componentes: un bloque de filtración propiamente dicho y un contador de tiempo automático.

Imagen segura
Figura 22. Aparato para medir el tiempo de succión capilar

El miembro filtrante es un papel de filtro grueso (normalmente Whatman nº 17 o equivalente), intercalado entre dos bloques rectangulares de plástico transparente. Un cilindro hueco se apoya en el papel de filtro y sirve de depósito de lodo.1A y 1B son sondas incrustadas en un primer círculo concéntrico con el cilindro de lodo. La sonda 2 está situada en un segundo círculo concéntrico. Las conexiones eléctricas se realizan entre estas tres sondas y el disparador de tiempo.

Procedimiento

  1. Llenar el depósito (Ø 10 o 18 mm dependiendo de la filtrabilidad del lodo) con una muestra de lodo representativa. Si se trata de una prueba de control, repita la prueba al menos dos veces, dado el pequeño volumen de lodo de que se trata. Si se trata de un estudio de floculación, observe los métodos de acondicionamiento repetitivo.
  2. A partir del llenado del cilindro, el filtrado bajo el efecto de la succión capilar del papel de filtro, se extiende gradualmente, más o menos rápidamente, fuera del cilindro. La velocidad a la que la aureola de filtrado se extiende concéntricamente sobre la superficie ocupada por el lodo depende de la calidad del papel y, sobre todo, de la filtrabilidad del lodo. Cuando el frente de líquido filtrado llega a 1A y 1B, el aumento de la conductividad entre estas dos sondas hace que el reloj se ponga en marcha. Cuando el filtrado llega a la sonda 2, un cambio similar en la conductividad entre ésta y la 1A detiene el reloj.
    1. El dispositivo, por tanto, determina automáticamente el tiempo que tarda la aureola de filtrado en cambiar de un diámetro de 32 mm a 45 mm. Los tiempos de referencia son de 5 a 10 segundos dependiendo del dispositivo.

      interpretación

      Cuanto más pequeño sea el CST, mejor será la filtrabilidad del lodo. Esta prueba, muy rápida, permite comparar la eficacia del acondicionamiento mineral o térmico (formación de flóculos muy finos).

      En condiciones estándar de uso, y para un lodo determinado (poca variación de la concentración), el CST puede correlacionarse con la resistencia específica a la filtración. Por lo tanto, es una indicación rápida y suficiente de la filtrabilidad de los lodos y su uso es el más apropiado en las instalaciones de filtros prensa o de vacío, para los controles operativos.

      Aunque el CST se utiliza para controlar la floculación de polielectrolitos, los resultados recogidos son de poca utilidad cuando se forman flóculos muy diferenciados de unos pocos mm de diámetro. Tal es el caso de la floculación requerida para la implementación de los filtros de prensa de banda y se prefiere entonces la prueba de drenaje simple.

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