Trips, laapp de Google que podría acabar con las guías de viaje

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Google lanza una app para móviles llamada Trips, que reúne en un solo lugar itinerarios sugeridos, una base de datos de lugares para visitar, mapas y abundante información práctica. Y es gratis.

Los nuevos servicios lanzados por Google se cuentan por docenas. O tal vez ya no les prestemos atención. Pero este probablemente no pasará desapercibido. Google Trips, presentada el lunes por la empresa, es una aplicación móvil gratuita de guía de viajes personalizada. Sobre el papel, se trata de una aplicación excelente: sugerencias de visitas, mapas, información práctica, ayuda para la planificación… El conjunto agrega todos los datos que Google puede recopilar a través de Maps, los comentarios de los usuarios, Gmail y el historial de navegación.

Una guía todo en uno disponible offline

El interés de la aplicación es reunir en un solo lugar tus documentos de viaje e información turística, para obtener una renderización personalizada según tus gustos y hábitos, y ello sin necesidad de conexión a Internet ya que es posible preparar tu viaje con antelación y descargarla para acceder a ella sin acceso web una vez en el lugar. Muy práctico, cuando está en el extranjero.

Lugares que visitar, sugerencias de itinerario, restaurantes, información práctica... Google Trips es muy completo y se puede acceder a él sin conexión.'itinéraires, restaurants, infos pratiques... Google Trips est complet et accessible hors connexion.

¿Qué contiene la aplicación?

Para utilizar Trips, debes iniciar sesión con una dirección de Gmail. La aplicación buscará en tu buzón todas las reservas que hayas hecho (vuelo, alquiler de coche, hotel…) y las organizará ella misma por viaje (muy parecido a Airbnb).

Ofrece sugerencias de actividades y recorridos en 200 grandes ciudades de todo el mundo, basándose en los lugares más visitados por los viajeros, y en tu historial de navegación. Las sugerencias están organizadas por tiempo de estancia (por ejemplo, tres días en Berlín) o por tema (por ejemplo, Roma con niños). Todo es personalizable. Si el itinerario sugerido para un día no le sirve, puede elegir un lugar que desee visitar y pedirle a la aplicación que complete el resto del día por usted. Cada lugar viene con una descripción, un mapa del barrio, la valoración de los viajeros y algunas reseñas.

Ejemplo de itinerario para un día en Barcelona.'itinéraire sur une journée à Barcelone.

Si tienes conexión a la red, la app ajusta sus sugerencias al tiempo. También comprueba si los lugares están abiertos a la hora en que debes visitarlos.

Una característica interesante es que, para una ruta determinada, Trips da el tiempo de viaje entre cada punto de interés, y el tiempo medio que pasan allí los viajeros. Realmente útil, pero mareante si piensas en la masa de datos que acumula Google sin que te des cuenta para llegar a ese resultado.

Por último, la aplicación ofrece direcciones de bares y restaurantes, así como información práctica como la forma de llegar al centro de la ciudad desde el aeropuerto, el precio medio de un viaje en taxi o los números de emergencia. Diseñado inicialmente para usuarios estadounidenses, actualmente sólo está disponible en inglés. Esto también se refleja en la información proporcionada. Por ejemplo, en París, Trips da la dirección del hospital americano en su página «En caso de emergencia».

Una ilustración magistral de la recopilación de datos

Todas estas características juntas hacen de Trips una alternativa digna a una guía de la ciudad. A un precio de 10 euros por una guía de papel, sólo los fans acérrimos de Routard o Lonely Planet no se verán afectados por los encantos de Trips. Lo único que no hace la aplicación es hacer las reservas por sí misma. Así que habrá que esperar un poco más para que compita directamente con Tripadvisor o Airbnb.

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Los viajes son también una ilustración magistral de lo que Google es capaz de recoger como datos y lo que puede devolver. De eso también se trata el big data. Toda la información de la aplicación procede de una combinación de datos de Google Maps, el motor de búsqueda, el correo web y las reseñas publicadas por los usuarios.

A su vez, el propio Trips servirá para recoger aún más datos. Al final, los resultados serán más refinados y aumentarán la utilidad de la aplicación. Y ese es el trabajo. Para Google, es un círculo virtuoso. En lugar de contratar a un autor, simplemente consigue que todos sus usuarios «trabajen» -de forma gratuita- a cambio de un servicio también gratuito.

¿Irrumpirá por fin Google en el turismo?

Ha tardado mucho en llegar un servicio digno de ese nombre por parte de Google en el sector de los viajes. Desde la compra por 700 millones de dólares de ITA (una empresa de software de reservas aéreas) en 2010, que marcó las ambiciones del motor en este ámbito, las oficinas de Mountain View lanzaron Google Flights, un comparador de vuelos con amplias prestaciones, y luego nada.

La compañía también compró la guía gastronómica Zagat en 2011, y la guía de viajes Frommer’s en 2012, que utilizaba para potenciar Google Maps y que se pondrá en uso en Trips.

Los resultados de una búsqueda en Londres en la categoría de Destinos en Google.'une recherche "Londres" dans la catégorie Destinations sur Google.

A principios de este año, Google lanzó Destinations, un primer borrador de Trips que devuelve resultados de búsqueda detallados sobre destinos de viaje, en móvil y ahora en PC. En ese momento, Google afirmó haber visto un aumento del 50% en las búsquedas relacionadas con los viajes en el móvil el año pasado.

Para el lanzamiento de Trips, se apoyó en otra estadística: el 74% de las personas que viajan consideran que el aspecto más estresante de las vacaciones es la organización del viaje: perder el tiempo, averiguar qué hacer, averiguar cómo llegar de un punto a otro, etc. Otros dirán que ese es precisamente el encanto de los viajes y sus incertidumbres. Pero no deben haber descargado Trips.

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