Usar el conflicto en una novela para avanzar la trama

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¡Hola!

En las últimas semanas he recibido varias preguntas sobre el concepto de conflicto en una novela. En particular, lo utilicé en el artículo sobre la creación del esquema de diez pasos de una novela, un artículo que muchos de ustedes leen todos los días. Después de intentar explicar, por correo electrónico y en varias ocasiones, el concepto de conflicto tal y como lo utilizo para crear la trama de mis textos, he decidido dedicarle un artículo para ilustraros sobre el tema.

Desarrollo de la trama de una novela

La trama de una novela se desarrolla una frase tras otra, un párrafo tras otro, una escena tras otra, un capítulo tras otro. Hasta ahora, se respeta la lógica. Pero, ¿cómo construir estas diferentes entidades?

#1 Cronológicamente

La primera solución para construir una trama y entrelazar sus párrafos uno tras otro es trabajar cronológicamente.

Tres ejemplos de este tipo de construcciones:

  • el diario que transcurre día a día
  • el cuento de hadas, donde la secuencia cronológica de los acontecimientos está formulada de forma muy evidente
  • una novela como Harry Potter -donde cada libro representa un año

#2 Temáticamente

La segunda solución para escribir una trama quizá sea hacerlo temáticamente. Cada capítulo está relacionado con un tema concreto y, a menudo, el título del capítulo se relaciona con el tema elegido.

#3 Un personaje tras otro

La tercera construcción de la historia se hace a veces en torno a los personajes. Cada capítulo se cuenta a través del punto de vista de un personaje diferente, en primera o tercera persona, en punto de vista interno. Esta es una construcción que se encuentra muy a menudo.

Dos ejemplos:

  • Juegos de Tronos: Cada capítulo sigue a un personaje y cuenta las tramas relacionadas con ese personaje
  • El Secreto de Orbae, de François Place: Este libro está contado en dos partes de igual tamaño. La primera parte se dedica a seguir al personaje masculino, la segunda sigue al personaje femenino.

#4 A través del conflicto

La última solución de la que quiero hablar hoy para hacer avanzar la historia se mezcla a veces con las anteriores. Es lo que yo llamo conflicto, pero también recibe los nombres de «tensión narrativa» y «tema». Cada capítulo conlleva un conflicto interno que hace avanzar el capítulo y la trama general.

Toma Plus belle la vie, mi ejemplo favorito de construcción de tramas. El argumento siempre se compone de tres frases: 1) la trama principal (el arco de tres meses), 2) la trama secundaria (el arco de una semana) y 3) la trama terciaria (el arco de un día). Cada una de estas tramas es llevada por un conflicto.

Esta noción también se encuentra en la serie. En la construcción de la mayoría de las series, encontramos un sistema muy similar: una trama principal que lleva toda la serie, una subtrama que lleva la temporada y una trama terciaria que encuentra su principio, medio y final en el episodio.

La noción de conflicto

En este blog hablo habitualmente de la noción de conflicto. De hecho, creo que el conflicto es un ingrediente indispensable en la construcción de una novela. Más que eso, es esencial en cada escena que compone una novela, ya que va a conducir su trama.

El conflicto no es necesariamente:

  • Una guerra
  • Una discusión abierta
  • Una pelea
  • Un asalto…

En otras palabras, el conflicto entendido como herramienta para hacer avanzar la trama de tu novela no es necesariamente violento. Es un tema que se desarrolla durante el texto y que justifica que estemos hablando de esta escena.

El conflicto tampoco es un hecho peripatético. Un periplo es un acontecimiento especialmente importante, una revelación, un conflicto, una pista que hace que la trama cambie de dirección, mientras que el conflicto simplemente permite que la trama avance poco a poco.

Ejemplos de conflicto en una novela

Debido a que el concepto de conflicto es a veces bastante difuso, he aquí algunos ejemplos extraídos de mi actual NaNoWriMo 🙂

Para mi primer capítulo, quería dar a conocer a uno de mis personajes principales, Khali. Como parte de eso, quería describirla en algunas escenas, con el objetivo de desarrollarla. Sin embargo, no hace falta decir que una novela que comienza con una larga descripción física y moral de un personaje sería inmensamente ch****. Por eso decidí construir estas primeras escenas en torno a más elementos que den a esa escena un tema/conflicto – más allá de «presentar al personaje principal». Así, mi primera escena muestra a Khali siendo acosada por su mezquino jefe que la trata así por ser esclava, mujer y antigua fugitiva.

Nótese que esta técnica se remonta al famoso adagio: Show, don’t tell. Es mucho más efectivo, narrativamente hablando, presentar una escena de diálogo que muestre a dos personajes tomándose el pelo mutuamente que decir «Khali y Michail no se llevaban bien» o «Khali tenía un carácter fuerte». El hecho de que se pelee con su superior es muy revelador y añade conflicto 🙂

Es posible crear conflicto por todo, todo el tiempo. Un diálogo puede tener un tema, una pelea puede tener un tema, pero también un pensamiento. Unas escenas más tarde, otro de mis protagonistas duda de su decisión: esto también es una forma de conflicto, es un conflicto interior.

Mi forma de concebir el conflicto en mis textos

Personalmente, es gracias a la noción de conflicto que armo todas mis novelas: las construyo escena a escena y no concibo una escena sin una apuesta. En mi concepción, si una escena no tiene conflicto, no merece estar en mi texto porque no hace avanzar la historia.

En este caso, puedo:

  • borrarla,
  • reemplazarla con unas líneas de transiciones – para llevar la trama más rápido a un nuevo número
  • crear un número porque considero que la escena es importante para mostrar la evolución del personaje/un lugar. Si añades un tema lo resaltarás y lo harás más importante.

Espero que este artículo te haya podido iluminar sobre el concepto de tema/conflicto en una escena de novela. Estoy pensando en una serie de tarjetas imprimibles y estaba considerando hacer algunas para planificar un texto: ¿te interesaría? (Avísame en los comentarios, ¡será para 2019!)

Nos vemos pronto,

Marièke

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