Virgin Galactic: el vuelo inaugural está previsto para el primer trimestre de 2021

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Hace 16 años, en octubre de 2004, Richard Branson ganó el Ansari X Prize, que premiaba a la primera empresa capaz de hacer volar un vehículo tripulado a 100 kilómetros de altura y dos veces. Muchos apostaban por el rápido desarrollo del turismo espacial y suborbital. Se habló de vuelos turísticos ya en 2008…

Pero, un cúmulo de retrasos en el desarrollo y dificultades técnicas imprevistas, especialmente en el desarrollo del motor, han provocado años de demora. Y lo que es peor, el proyecto estuvo a punto de empezar de cero tras un accidente de la SpaceShipTwo que costó la vida a Michael Alsbury, uno de los dos pilotos de pruebas. Pero con perseverancia y el apoyo incondicional del fundador Richard Branson, Virgin Galactic va camino de ganar su apuesta.

El SpaceShipTwo de Virgin Galactic en su quinto vuelo con motor a sólo 10 kilómetros de la frontera espacial de 100 kilómetros definida por la Federación Aeronáutica Internacional. © Virgin Galactic'espace définie par la Fédération aéronautique internationale. © Virgin Galactic
La nave SpaceShipTwo de Virgin Galactic en su quinto vuelo con motor a sólo 10 kilómetros de la frontera espacial de 100 kilómetros definida por la Federación Aeronáutica Internacional. © Virgin Galactic

Nos vemos en la frontera espacial en 2021

En un comunicado, Virgin Galactic anunció que podría realizar su primer vuelo turístico al espacio en el primer trimestre de 2021, siempre que los dos últimos vuelos de prueba tripulados previstos para este otoño salgan bien. Probablemente tendrán lugar en el límite del espacio, fijado arbitrariamente a 100 kilómetros sobre el nivel del mar por la Federación Aeronáutica Internacional, o incluso más allá para probar el rendimiento de la aeronave. En sus vuelos comerciales, tal vez no con los primeros que llevarán VIPs y podrían ir más alto, Virgin Galactic se conformará con enviar a sus clientes ligeramente por encima de los 80 kilómetros. Eso es 20 kilómetros menos que el límite reconocido por la Federación Aeronáutica Internacional, pero esa altitud es reconocida por la NASA, la FAA, la NOAA y la Fuerza Aérea de Estados Unidos como el límite del espacio. Estos 20 kilómetros ya son polémicos. De hecho, Blue Origin ha prometido que el New Shepard volará a más de 100 kilómetros de altura…

Ver tambiénEl SpaceShipTwo de Virgin Galactic volará más bajo
Por el momento, Virgin Galactic no ha fijado una fecha concreta para este primer vuelo operativo, pero sus directivos han asegurado que es cuestión de meses.

Richard Branson subirá al vuelo inaugural, que dará el pistoletazo de salida a los vuelos comerciales a un ritmo constante. De hecho, en la presentación de los interiores de la cabina del SpaceShipTwo, Virgin Galactic dijo que 600 clientes ya habían reservado sus asientos para un vuelo suborbital por la «modesta» suma de 250.000 dólares (213.000 euros). Unos 400 más han expresado su interés.

En vídeo: Virgin Galactic desvela el interior de su futuro vehículo suborbital

Artículo de Rémy Decourt publicado el 04/08/2020

Virgin Galactic ha presentado este martes el interior de su SpaceShipTwo, el vehículo suborbital que llevará, en una fecha aún indeterminada, a los turistas al borde del espacio.

Virgin Galactic, que se prepara para inaugurar en los próximos meses su servicio comercial de vuelos turísticos espaciales fronterizos, desveló el interior de su aeronave suborbital en una presentación en directo en YouTube. La empresa no ha fijado una fecha firme para su primer vuelo espacial comercial, en el que se espera que participe Richard Branson. Pero, antes de Covid-19, ese primer vuelo estaba previsto para antes de finales de este año. Así que a seguir.

Esta cabina ha sido diseñada en colaboración con la agencia de diseño londinense Seymourpowell. Contará con seis asientos además de los de los dos pilotos. Su espacio se ha optimizado para maximizar la vista de la Tierra y proporcionar el volumen suficiente para que cada turista pueda flotar libremente en la cabina cuando la aeronave esté en condiciones de ingravidez. Al igual que los astronautas de los vehículos Soyuz, los asientos de la SpaceShipTwo estarán hechos a medida para cada persona.

Una vista panorámica de la Tierra y el espacio

La cabina contará con doce grandes ventanales para contemplar el panorama que ofrecerán la Tierra y el espacio. Cada uno de los asientos estará situado cerca de una ventana con una cámara conectada para que el pasajero pueda fotografiarse con la Tierra de fondo, sin tener que sacar su propia cámara. La parte inferior de la cabina estará equipada con un gran espejo que permitirá a los astronautas verse en gravedad cero mientras son iluminados por la luz solar reflejada desde la Tierra. En total, habrá 16 cámaras repartidas por toda la cabina, a las que se sumarán las situadas en la cabina del avión e incluso otra instalada en el exterior del mismo!

Durante esta presentación, Virgin Galactic dijo que 600 clientes habían reservado su plaza para un vuelo suborbital por la módica cantidad de 250.000 dólares (213.000 euros). Unos 400 más han expresado su interés.

El interior de la cabina de pasajeros del SpaceShipTwo de Virgin Galactic. © Virgin Galactic'intérieur de la cabine passagers du SpaceShipTwo de Virgin Galactic. © Virgin Galactic
El interior de la cabina de pasajeros del SpaceShipTwo de Virgin Galactic. © Virgin Galactic
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